Con los límites de pesca de 2017, es hora de que los ministros de la UE paren de poner en riesgo la recuperación de las poblaciones de peces

Las pesquerías bien gestionadas generan beneficios sociales, económicos y medioambientales

Con los límites de pesca de 2017, es hora de que los ministros de la UE paren de poner en riesgo la recuperación de las poblaciones de peces
Polish fisherman

© Corey Arnold

Los ministros de las pesquerías de la Unión Europea siguen corriendo riesgos con frecuencia a la hora de establecer los límites de pesca (con las poblaciones, con la ciencia y con la ley), como se demuestra en el resultado de la reunión del consejo en octubre. El consejo tomará dos cruciales decisiones más antes de que acabe el año 2016, ¿qué está en juego?

Los beneficios de finalizar con la sobrepesca son evidentes. Un último informe realizado por Poseidon Aquatic Resource Management Ltd., una consultora con sede en el Reino Unido, destaca cinco estudios de caso que demuestran que si la pesca en aguas de la UE se lleva a límites sostenibles, el ecosistema, los negocios pesqueros que capturan estas poblaciones y las comunidades costeras se verán beneficiados. El la perspectiva de tales ganancias, junto con el fracaso de sostenibilidad pesquera de las últimas décadas, es lo que llevó a los responsables de la toma de decisiones de la UE a comprometerse con la reformada Política Pesquera Común de 2013 para terminar con la sobrepesca en unos plazos claros. 

Los ministros dicen con frecuencia que están de acuerdo con todo ello en un principio, pero después sucumben a corto plazo ante las presiones políticas para ignorar la ciencia o retrasar la aplicación de la ley. En ocasiones, los ministros consideran el consejo científico sobre el nivel máximo de la pesca de una población simplemente como una oferta de apertura en lo que pasa a ser una negociación con la naturaleza, donde coger prestado parte de las futuras capturas y beneficios en detrimento de la recuperación de la población se presenta de algún modo como bueno para el negocio.

Incluso cuando son buenas noticias, por ejemplo, el inicio de la recuperación del bacalao del Mar del Norte en los últimos años, los ministros, a menudo, permiten rápidamente la pesca a la máxima presión. Pero eso es un riesgo que puede convertir una historia positiva en una de sobrepesca antes de que el sector pesquero, cadena de abastecimiento y consumidores hayan empezado a cosechar las recompensas.

Las futuras reuniones del consejo ofrecerán importantes oportunidades para invertir este enfoque. A mediados de noviembre, los ministros considerarán un límite de dos años para las poblaciones de aguas profundas, que son altamente vulnerables a la sobreexplotación debido a su lento crecimiento y tardía madurez.  Estas negociaciones se seguirán por una reunión del consejo de un perfil mucho mayor en diciembre, en la que los ministros debatirán sobre los 100 límites de pesca restantes para las poblaciones del Mar del Norte y el Atlántico.

Los ministros no dejan claro los riesgos que se van a tomar con la recuperación de la población en las declaraciones que han hecho al final de cada negociación nocturna del consejo. El compromiso resultante a menudo se proclama como "progreso", aunque los datos de la Comisión Europea suelen demostrar más tarde que este no era el caso. La falta de transparencia del consejo es un factor clave en esta desconexión, ya que incluso averiguar de forma precisa lo que se ha decidido puede llevar semanas o meses.

Las organizaciones no gubernamentales han solicitado que el debate del consejo en diciembre se retransmita por Internet de manera que los ciudadanos de los países de la UE puedan tener en cuenta a sus ministros. Tales peticiones han sido rechazadas en el pasado, lo que demuestra que los ministros prefieren seguir con "la sobrepesca en la oscuridad", tal y como lo denominó un reciente informe por Transparency International.

La recomendación científica del Consejo Internacional para la Exploración del Mar (CIEM) para la mayoría de las poblaciones objeto de discusión se ha hecho pública y lleva disponible en el sitio web CIEM desde hace meses. No obstante, las delegaciones de los estados miembros a menudo llegan a las reuniones del consejo con sus versiones propias sin publicar de "consejo científico" cuando las charlas ya van por sus fases finales. Esta práctica ha contribuido a que se produzcan frecuentes negociaciones prolongadas.

Para todos aquellos que siguen estos procesos opacos, los debates nocturnos suelen ser una señal de que las negociaciones han ido más allá de la ciencia, y más allá de las propuestas realizadas por la Comisión Europea, hacia un tira y afloja. La ciencia y la ley deberían ser suficientes para centrar la atención de los ministros de las pesquerías de la UE sobre lo que es necesario. Será la responsabilidad de los ministros explicar no solo si apoyan los amplios objetivos de la ley que aceptaron, sino también lo que han llevado a cabo para asegurar que se implementa.

Andrew Clayton encabeza los esfuerzos de The Pew Charitable Trusts para acabar con la sobreexplotación pesquera en la zona noroccidental de Europa.

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