Control de inmigración en las fronteras y en los puertos de ingreso de los Estados Unidos

Esfuerzos federales, estatales y locales

Control de inmigración en las fronteras y en los puertos de ingreso de los Estados Unidos

Resumen

El gobierno federal procesó el paso de 362 millones de viajeros ciudadanos y no ciudadanos en los puertos de ingreso de los Estados Unidos durante el año fi scal 20131 (más de 242 millones de personas por tierra, 102 millones por aire y 18 millones por mar)2. Ese año, las autoridades detuvieron a 421 000 personas que intentaban ingresar al país de manera ilegal fuera de esos puertos ofi ciales3.

La seguridad fronteriza constituye, principalmente, una responsabilidad federal, implica administrar el fl ujo legal e impedir el ingreso ilegal de personas y de bienes a los Estados Unidos. A pesar de ello, en los últimos años, las autoridades estatales y locales han colaborado cada vez más con los organismos federales en lo que respecta a los esfuerzos relacionados con la inmigración en las fronteras de la nación. Este informe analiza el trabajo federal, estatal y local relacionado al cumplimiento de las leyes de inmigración en esas fronteras y puertos de ingreso. The Pew Charitable Trusts abordó cuestiones similares en el interior del país en Control de la inmigración dentro de las fronteras de la nación, un informe de julio del 2014.

En debates acerca de la inmigración y de la seguridad fronteriza, por lo general, se centra la atención en la frontera terrestre de 3144,7 kilómetros entre los Estados Unidos y México. No obstante, los organismos federales involucrados en el control de la inmigración tienen personal y operaciones en otras fronteras de los Estados Unidos y en puertos de ingreso en los 50 estados. Durante las últimas dos décadas, el mayor fi nanciamiento federal para la seguridad fronteriza signifi có más centros, equipos y personal dedicados a esta misión. Desde la creación del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) en el 2003, el fi nanciamiento de la Ofi cina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (el organismo a cargo de las fronteras de la nación) ha aumentado de US$ 6,6 mil millones4 a US$ 12,4 mil millones en el año fi scal 20145, un aumento del 91 por ciento, en términos reales.

También se han ampliado los intentos para coordinar las actividades con las fuerzas policiales locales y estatales. Si bien no existe un programa nacional de cooperación fronteriza, los centros de actividad y los ejemplos de colaboración son evidentes a lo largo de las fronteras terrestres. En la última década, asociaciones, programas, ofi cinas y equipos de trabajo han comenzado a compartir información y a coordinar esfuerzos de orden público entre varios niveles gubernamentales.

La relación entre los estados y el gobierno federal recibió una gran atención nacional en el 2014, dado que algunos estados colocaron recursos adicionales en el control fronterizo, en respuesta a una cantidad cada vez mayor de niños sin compañía que cruzaban ilegalmente la frontera sudoeste. En julio, por ejemplo, Texas envió 1000 miembros de la Guardia Nacional a su frontera con México para reforzar los esfuerzos federales. Si bien las operaciones de los organismos federales abarcan muchas misiones de seguridad fronteriza, que incluyen la protección de la nación contra el terrorismo, las drogas ilegales y el ingreso ilegal de bienes, este informe se centra solamente en el ingreso de personas. Las cifras que se presentan aquí sobre la dotación de personal y el fi nanciamiento incluyen labores que van más allá de esa misión, dado que, por lo general, no es posible aislar recursos dedicados a actividades específi cas.

El objetivo de este informe no es describir exhaustivamente las actividades federales e intergubernamentales en las fronteras y en los puertos de ingreso. En cambio, proporciona ejemplos que demuestran que la seguridad fronteriza tiene lugar, de hecho, no solo en las fronteras terrestres con México y con Canadá, sino en todo Estados Unidos, y que hay lugares en donde diferentes niveles gubernamentales prestan colaboración para abordar cuestiones de seguridad. Comprender el alcance geográfi co de estos esfuerzos puede brindarles a los responsables de formular políticas un panorama más amplio y completo de las actividades de control fronterizo relacionadas con la inmigración.

Pew no toma ninguna posición con respecto a las leyes o políticas federales, estatales o locales relacionadas con la inmigración.

Defi nición de la frontera

La defi nición de la frontera para fi nes de control federal de inmigración es amplia. Se realizan actividades a lo largo de las fronteras terrestres internacionales. El control fronterizo también tiene lugar en muchos puertos marítimos y en toda la costa. Se llevan a cabo operaciones marítimas a lo largo de la frontera norte en los Grandes Lagos y en la vía marítima del San Lorenzo, y en territorios de los Estados Unidos, tales como Puerto Rico.

Asimismo, el control fronterizo existe en el interior de los Estados Unidos, en aeropuertos internacionales y hasta 160,93 kilómetros dentro de la frontera física con México o con Canadá, donde la Ofi cina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos tiene autoridad para operar puntos de inspección y controles de transporte.

Notas al pie

  1. Lisa Seghetti, “Border Security: Immigration Inspections at Port of Entry (Seguridad fronteriza: inspecciones de inmigración en puertos de ingreso)”, Servicio de Investigación del Congreso (9 de enero de 2014), http://fas.org/sgp/crs/homesec/R43356.pdf.
  2. Ibídem.
  3. Ofi cina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos, “Total Illegal Alien Apprehensions by Fiscal Year (Detenciones totales de extranjeros ilegales por año fi scal)”, consultado el 15 de julio de 2014, http://www.cbp.gov/sites/default/files/documents/U.S. Border Patrol Fiscal Year Apprehension Statistics by sector and border area.pdf.
  4. Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos: “Budget in Brief: Fiscal Year 2004 (Resumen de presupuesto: año fi scal 2004)”, 9, http://www.dhs.gov/xlibrary/assets/FY_2004_BUDGET_IN_BRIEF.pdf
  5. Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos: “Budget in Brief: Fiscal Year 2015 (Resumen de presupuesto: año fi scal 2015)”, 56, http://www.dhs.gov/sites/default/fi les/publications/FY15BIB.pdf.

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