10 motivos por los que los gobiernos europeos tienen que actuar rápido para acabar con la sobrepesca

Ya se ha superado el plazo de 2020 para establecer límites de pesca basados en la ciencia de conformidad con la Política Pesquera Común de la UE

10 motivos por los que los gobiernos europeos tienen que actuar rápido para acabar con la sobrepesca

Los ministros de pesca de la Unión Europea y los responsables de otros estados ribereños del océano Atlántico se reunirán en otoño para acordar las cuotas de pesca para las poblaciones de peces del Atlántico y el Mar del Norte para el próximo año.

Bajo la Política Pesquera Común de la UE, los estados miembros tenían la obligación jurídica de acabar con la sobrepesca "si ello es posible, en 2015" y "a más tardar en 2020". Sin embargo, varias especies del Atlántico Noreste —incluidas varias poblaciones de bacalao— siguen sometidas a sobrepesca.

Pero los responsables políticos aún tienen poder y responsabilidad para cambiar el rumbo, estableciendo cuotas que pongan fin a la sobrepesca, para que todo el mundo pueda disfrutar de los beneficios de la pesca sostenible.

Los 10 motivos que se detallan aquí subrayan por qué es tan importante que los ministros de pesca, tanto en la UE como fuera de ella, dirijan el fin de la sobrepesca:

Overfishing in Europe

1. Las poblaciones de peces podrían recuperarse.

Hay demasiadas poblaciones de peces evaluadas en aguas europeas o cerca de ellas que permanecen fuera de los límites biológicos de seguridad. Acabar con la sobrepesca permitiría por fin a estas poblaciones regenerarse y prosperar.

Overfishing in Europe

2. Los pescadores se beneficiarían.

Las poblaciones de peces saludables contribuyen a crear un entorno comercial más estable y requieren menos tiempo y combustible para la pesca. Asimismo, unas pesquerías más rentables a su vez reducen la necesidad de los contribuyentes de apoyar al sector mediante subvenciones. Un estudio de 2016 indicaba que solo con poner fin a la sobrepesca en el Atlántico Noreste se podrían generar unos ingresos adicionales anuales de 4600 millones de euros para la flota de pesca de la UE1 y también se podría apoyar la creación de empleo en el sector.

 
Overfishing in Europe

3. Se restauraría nuestro entorno marino.

Las actividades de pesca pueden afectar al entorno marino más allá de la eliminación de los peces. Entre los efectos negativos habituales están el daño al fondo marino y a los corales, la captura no intencionada de animales, como aves marinas y tortugas, y la contaminación. Las poblaciones de peces saludables también requieren una actividad de pesca menos intensa, lo cual reduciría el daño.

Overfishing in Europe

4. Los europeos podrían comer más pescado capturado localmente y de forma sostenible.

Muchos países europeos dependen en gran medida de las importaciones de pescado y marisco para satisfacer la demanda.Eso también tiene consecuencias para los países en desarrollo en los que el pescado es una fuente clave de proteína animal para la mayor parte de la población.

Overfishing in Europe

5. El océano sería más resistente.

El océano está sometido a diferentes presiones, como el cambio de temperatura del agua, la contaminación y la acidificación. Las poblaciones de peces bien gestionadas tienen un papel crucial a la hora de preservar la robustez de los ecosistemas marinos y representan una inversión para el futuro, ya que contribuyen a que el océano pueda resistir esas presiones.

Overfishing in Europe

6. La gestión de las pesquerías sería más sencilla.

Gestionar pesquerías con una alta probabilidad de colapso es complicado, arriesgado y laborioso. Para ello, se requiere un intercambio de información detallado y oportuno. Las pesquerías saludables, por el contrario, son menos sensibles a los cambios, a la incertidumbre y a los errores en los datos, lo que hace que su gestión sea más sencilla.

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7. En la UE, es la ley.

En 2013, los responsables de la toma de decisiones de la UE reformaron la Política Pesquera Común para acabar con la sobrepesca en 2015, cuando fuera posible, y en 2020, a más tardar, para todas las poblaciones. Al no poner fin a la sobrepesca de acuerdo con lo estipulado en este calendario y el requisito legal, las instituciones europeas han retrasado el proceso de restauración de las poblaciones de peces y los ecosistemas marinos.

Overfishing in Europe

8. Se aportaría más transparencia.

Establecer unos límites de pesca que no superen los aconsejados por los científicos haría que la gestión de las pesquerías fuera más racional y predecible. El debate podría centrarse entonces en cómo maximizar los beneficios socioeconómicos de las pesquerías saludables.

Overfishing in Europe

9. Los casos prácticos internacionales (y otros más cercanos) muestran los beneficios.

Otros países, como Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda, han hecho un progreso importante hacia el fin de la sobrepesca y están empezando a recoger los frutos. La UE tiene sus propios ejemplos, como la merluza en las aguas del norte de Europa3, que demuestran que es posible acabar con la sobrepesca e ilustran los posibles beneficios.

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10. Los responsables de la toma de decisiones tienen el poder y la responsabilidad de llevarlo a cabo.

Muchos problemas actuales, como el cambio climático, son complicados de solucionar, pero acabar con la sobrepesca depende principalmente de que los ministros de pesca, tanto de la UE como de fuera, tomen decisiones más fundamentadas. La voluntad política es necesaria para implementar las reformas de la ordenación y para establecer límites de pesca que no superen los niveles que aconsejan los científicos.

Hay demasiadas poblaciones de peces evaluadas en aguas europeas que permanecen fuera de los límites biológicos seguros. Acabar con la sobrepesca permitiría por fin a estas poblaciones regenerarse y prosperar.

Andrew Clayton encabeza las iniciativas de The Pew Charitable Trusts para acabar con la sobrepesca en el noroeste de Europa.

Notas finales

  1. J. Guillen et al., "Sustainability Now or Later? Estimating the Benefits of Pathways to Maximum Sustainable Yield for EU Northeast Atlantic Fisheries," Marine Policy 72 (2016): 40-47, http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0308597X1630149X.
  2. Comisión Europea, "Observatorio Europeo del Mercado de los Productos de la Pesca y de la Acuicultura, el mercado pesquero de la UE, edición 2019" (2019), https://op.europa.eu/es/publication-detail/-/publication/12d6d6fd-1647-11ea-8c1f-01aa75ed71a1.
  3. Consejo Internacional para la Exploración del Mar, "Hake (Merluccius merluccius) in Subareas 4, 6, and 7, and Divisions 3.A, 8.A–B, and 8.D, Northern Stock (Greater North Sea, Celtic Seas, and the Northern Bay of Biscay)" (en informe del Comité asesor del CIEM, 2019), https://doi.org/10.17895/ices.advice.4759.