Honduras da pasos clave en la conservación del océano y la costa

Una nueva declaración y los esfuerzos en curso muestran un compromiso para proteger los ecosistemas de humedales costeros

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Honduras da pasos clave en la conservación del océano y la costa
El sol se pone sobre manglares jóvenes en la costa de Honduras.

Por primera vez, el país centroamericano de Honduras ha anunciado una postura nacional sobre la gestión oceánica. La declaración es una forma de reconocer la importancia de los recursos oceánicos del país y las amenazas que enfrentan, así como de señalar lo que el Gobierno ha hecho y planifica hacer para gestionarlos y protegerlos.

El Ministerio de Medioambiente de Honduras comunicó esta posición nacional (Postura de País) el Día Marítimo Mundial, el 28 de septiembre. El anuncio fue oportuno: del 23 al 27 de octubre, delegados hondureños se unirán con representantes de The Pew Charitable Trusts en la Semana del Clima de América Latina y el Caribe en la Ciudad de Panamá (Panamá), donde el viceministro de medioambiente de Honduras, Malcolm Stufkens, compartirá con una audiencia internacional la posición que ha adoptado el país en cuanto a los océanos y otros avances en conservación.

La posición establece, en parte, que “Honduras promoverá la protección de los ecosistemas de humedales costeros, como manglares, praderas marinas y marismas (...) que brindan protección, mediante capacidad de adaptación y resiliencia contra amenazas relacionadas con el clima, a la vez que constituyen un hábitat para la biodiversidad marina, apoyan las pesquerías y ofrecen beneficios de mitigación del cambio climático”.

El Gobierno ya ha designado 18 áreas marinas y costeras protegidas en sus costas del Pacífico y el Atlántico para resguardar la rica biodiversidad marina y costera presente allí. Las costas del Atlántico en el norte de Honduras se extienden hacia el mar Caribe noroccidental y forman parte del Sistema Arrecifal Mesoamericano, la segunda barrera de coral más grande del mundo. Otros ecosistemas costeros, incluidos manglares y praderas marinas, capturan y almacenan carbono, constituyen un hábitat para la vida silvestre y otorgan otros beneficios a las comunidades en ambas costas del país.

Sin embargo, a pesar de estos inmensos beneficios, las áreas marinas y costeras de Honduras se ven amenazadas por eventos climáticos extremos, el aumento del nivel del mar, la acidificación del océano y la degradación que ocasionan el desarrollo y la agricultura.

Un pequeño manglar crece en el golfo de Fonseca, en la costa del Pacífico de Honduras

Honduras está dando pasos significativos adicionales en la conservación marina que, junto con la postura de país, ayudarán al Gobierno a cumplir sus compromisos conforme el Acuerdo de París, un tratado internacional sobre el cambio climático. Específicamente, Honduras puede dar cuenta de la captura y el almacenamiento de carbono de los humedales costeros en las contribuciones determinadas a nivel nacional (CDN) del país según lo pactado en el Acuerdo de París. Las CDN son los compromisos que los Gobiernos han asumido para reducir las emisiones globales y los impactos del cambio climático.

Honduras necesita información precisa y actualizada para poder establecer objetivos ambiciosos y basados en la ciencia en sus CDN. Para abordar estos problemas, The Pew Charitable Trusts se ha asociado con el Centro de Estudios Marinos (CEM), una organización no gubernamental hondureña. Como parte de esta cooperación, que comenzó en julio, Pew y el CEM apoyaron la reinstauración de la Mesa Nacional de Monitoreo Biológico de Honduras, que había estado inactiva desde 2018. La Mesa agregará datos de humedales costeros en una base de datos nacional por primera vez a partir del trabajo de un subcomité sobre humedales, que también está programado que vuelva a funcionar este otoño.

Tom Hickey, quien dirige el proyecto de Pew para la conservación de humedales costeros y arrecifes de corales, dijo:

El director ejecutivo del CEM Jimmy Andino y la Dra. Stacy Baez del proyecto de Pew para la protección de humedales costeros y arrecifes de coral analizan mapas de deforestación de manglares con José Matamoros, especialista en cartografía en la costa sur de Honduras.

“La nueva postura de Honduras al respecto de los océanos es una declaración de ambiciones muy bienvenida. Para Pew es muy emocionante formar parte de esta iniciativa, junto con socios locales, y creemos con optimismo que estos esfuerzos contribuirán al creciente reconocimiento en la región de la función vital que desempeñan los humedales costeros para la naturaleza, el clima y la biodiversidad”.

Jimmy Andino, director ejecutivo del CEM, añadió: “El lanzamiento de la posición nacional sobre los océanos ante la comunidad regional e internacional es un gran paso para Honduras. Esto debería ayudar al país a lograr una mayor ambición de conservación y crear oportunidades a fin de movilizar recursos para la protección de los ecosistemas costeros en Honduras”.

Pew es optimista sobre lo que estos recientes esfuerzos de Honduras significan para la conservación marina y costera dentro del país y en Latinoamérica.

Kate Meyer trabaja en el proyecto de The Pew Charitable Trusts para la protección de humedales costeros y arrecifes de corales.

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