El Consejo de Administración de Pesca del Caribe entrega un gran premio para corales, peces y personas

Un nuevo enfoque se adapta a los planes para los recursos oceánicos de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU.

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El Consejo de Administración de Pesca del Caribe entrega un gran premio para corales, peces y personas
Cirujanos azules nadan entre corales en las costas de Puerto Rico.
Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica

Hay un dicho que dice “cada lugar es único”, y hoy los administradores de pesquerías del Caribe estadounidense se lo tomaron a pecho.

En la reunión de primavera, el Consejo de Administración de Pesca del Caribe, el órgano que establece las políticas para la pesca en las aguas del Caribe estadounidense, aprobó planes de ordenación de pesquerías por isla que guiarán a los administradores en el establecimiento de normas para Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU. adaptadas a la biodiversidad, la cultura y otras características de cada lugar. La medida protegerá a los corales y a los peces que desovan, y ayudará a asegurar la captura sostenible de algunas especies populares, entre ellas, el dorado (mahi-mahi).

The Pew Charitable Trusts apoya estos planes porque marcan un paso importante hacia un enfoque más integral de la ordenación de pesquerías, que será mejor para los ecosistemas oceánicos y para las personas que dependen de ellos.  Desde el turismo hasta los negocios relacionados con la pesca, el océano propulsa la economía del Caribe, y los planes ayudarán a equilibrar las necesidades humanas con el manejo sostenible de los diversos ecosistemas de la región.

Hasta ahora, el consejo ha establecido la mayoría de sus normas de pesca tratando a Puerto Rico y a las Islas Vírgenes de EE. UU. como una sola unidad. Sin embargo, ese enfoque no contemplaba las diferencias en la cultura, las prácticas de pesca ni el entorno marino entre las comunidades. El voto del consejo repara esa omisión. Por ejemplo, los planes para Santa Cruz, Santo Tomás/San Juan (ambas islas comparten un plan) y Puerto Rico probablemente difieran en el límite de captura para la misma especie y se permita una mayor captura donde la especie es culturalmente más importante o más abundante.

Además, los planes priorizarán la protección del hábitat de desove de los peces. Algunas especies regresan a los mismos lugares para desovar durante generaciones, por lo que la protección de estos lugares especiales aumentará la salud de las poblaciones de peces y mejorará las posibilidades de recuperación de las especies que han disminuido significativamente. 

Los planes de ordenación de pesquerías por isla también incluyen medidas preventivas que promueven la captura sostenible de algunas especies que actualmente no están reguladas, como el dorado, uno de los pescados más consumidos en el Caribe.

Los planes mantendrán algunas normas actuales, como los límites de captura de peces loros en todo el Caribe estadounidense. También es posible que perdure la prohibición de capturar todas las especies de coral bajo jurisdicción federal o de participar en actividades que puedan dañar a los corales, como el anclaje o el uso de ciertos tipos de equipos de pesca.

Con el voto de hoy, el consejo del Caribe ayuda a forjar un mejor futuro para la población y los ecosistemas de la región, un enfoque progresista que debería rendir frutos por décadas.

Yasmin Velez-Sanchez administra el trabajo de conservación del océano de The Pew Charitable Trusts en el Caribe estadounidense. Holly Binns dirige las iniciativas de protección de la vida oceánica de Pew en el Golfo de México y el Caribe estadounidense. 

Fact Sheet

Un plan de distinción

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Las islas caribeñas son tan diversas como sus habitantes. La cultura, la economía y el estilo de vida de cada una influyen en el uso que las personas les dan a los recursos marinos. Sin embargo, los administradores federales de pesquerías de Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los EE. UU. las tratan como una sola unidad a la hora de determinar gran parte de sus reglas de pesca. Existe una nueva propuesta que podría resolver esta problemática al establecer planes de manejo de pesquerías por isla.

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