Becarios Marinos 2018 de Pew abordarán los problemas de los océanos del mundo

Los proyectos se enfocan en los ecosistemas costeros, el calentamiento de las aguas y los deshechos marino, entre otros.

Becarios Marinos 2018 de Pew abordarán los problemas de los océanos del mundo

Pew Marine Fellows

La conservación de hábitats esenciales como los ecosistemas de manglares (que se redujeron en un 30 por ciento en 40 años) es el área de concentración de los becarios marinos de Pew este año.

© Octavio Aburto-Oropeza

Desde la utilización de satélites para supervisar los bosques de manglares hasta la pronosticación de cómo responderán las poblaciones de peces ante los cambios en las condiciones oceánicas y el análisis del trayecto que realizan los residuos plásticos en las corrientes marinas; los becarios marinos 2018 abordarán las cuestiones urgentes que afectan la conservación de los océanos.  El alcance geográfico del trabajo es igualmente extenso: hay proyectos planificados en Nueva Inglaterra, Fiyi, Asia y Latinoamérica.

Los ocho nuevos becarios, procedentes de siete países, se suman a un grupo de científicos y conservacionistas que han recibido apoyo del Programa de Becarios de Pew para la Conservación Marina para investigar temas importantes y probar soluciones a los problemas de conservación marina. Estos son los becarios para el 2018 y los problemas que intentan solucionar.

El calentamiento de los mares altera la distribución de las especies

Dado que el cambio climático es una de las cuestiones que más afecta los ecosistemas marinos, la becaria Katherine Mills, científica de investigación asociada con el Instituto para la Investigación del Golfo de Maine, estudia el cambio en la distribución de 50 especies de peces e invertebrados en el noreste de los Estados Unidos para estudiar cómo responden al calentamiento de las aguas. En otro proyecto en Papúa Occidental, Indonesia, Ricardo Tapilatu, docente investigador y profesor en el Centro de Investigación para los Recursos Marinos del Pacífico de la Universidad de Papúa; utiliza una combinación de etiquetas para la identificación por radiofrecuencia, datos y modelos para obtener nuevas perspectivas sobre cómo el cambio climático de la Tierra afecta las poblaciones de tortugas marinas.

¿Las políticas pesqueras son justas para todos?

Sangeeta Mangubhai, directora del programa de Fiyi en la Wildlife Conservation Society, adoptará un enfoque desde las Ciencias Sociales para investigar cómo las políticas pesqueras internacionales tienen en cuenta a la industria pesquera de pequeña y mediana escala en el océano Pacífico occidental.  En la región del Pacífico, más de la mitad de estas pescas de pequeña y mediana escala las realizan mujeres.

¿Cuál es el estado de los hábitats?

Si bien reconoce que la vida marina depende de hábitats amplios y saludables para su supervivencia, Octavio Aburto-Oropeza, profesor asociado de la Universidad de California, San Diego - Instituto Scripps de Oceanografía, desarrollará un sistema para hacer un seguimiento de la distribución, estado y valor de los bosques de manglares alrededor del mundo, y evaluará el impacto económico debido a la pérdida de estos hábitats esenciales, que se han visto reducidos en un 30 por ciento en los últimos 40 años.  En Japón, Gregory N. Nishihara, profesor asociado de la Universidad de Nagasaki, planea combinar la investigación y el enfoque comunitario para incentivar la restauración, conservación y gestión sustentable de las algas, hábitat esencial de muchas especies.

Rone Nel, profesor asociado de Ecología Marina en la Universidad Nelson Mandela, investigará qué factores influyen en que las poblaciones de tortugas en Sudáfrica se vuelvan especies "refugiadas", teniendo en cuenta el impacto que se genera cuando esta especie en peligro de extinción se ve desplazada a un hábitat menos adecuado, en el cual pueda tener dificultades para sobrevivir. En China, Wuying Lin, director científico en la Asociación Guangxi para la Conservación e Investigación en Biodiversidad, estudiará la fauna marina amenazada en el sur de China para abordar el problema del comercio ilegal de estas especies y utilizará la investigación y el seguimiento para reducir la caza furtiva y expandir la conservación.

Midiendo la contaminación causada por el plástico

En Chile, Martin Thiel, profesor de Biología Marina de la Universidad Católica del Norte, planea recopilar y analizar la información sobre la composición y cantidad de los deshechos plásticos marinos. En los océanos, estos deshechos plásticos ponen en peligro la vida marina al atrapar a los animales y causarles heridas internas cuando son consumidos. También, pueden diseminar especies invasivas alrededor del mundo.

En conjunto, la investigación de estos y otros becarios podrá sustentar la toma de decisiones importantes para los proyectos marinos y costeros alrededor del mundo.

Antecedentes del programa

El programa Becarios de Pew en Conservación Marina se dedica a la conservación de los océanos del mundo y la vida marina. Cada año, un comité internacional de especialistas en asuntos marinos selecciona expertos y científicos destacados en plena trayectoria profesional y les otorga una beca de USD 150.000 por tres años. Las personas elegidas han alcanzado un nivel alto en sus respectivos ámbitos de investigación y están suficientemente preparadas para aprovechar sus becas y ejecutar proyectos particulares y contundentes que brindarán información para una mejor gestión y conservación de los océanos del mundo.

Los proyectos de alta calidad de los becarios intentarán conseguir mayor protección para la vida marina alrededor del mundo. El objetivo del programa es que científicos talentosos y otros expertos se comprometan a enfrentar las amenazas que sufren nuestros océanos. El trabajo de estos individuos es clave para proteger las especies marinas y sus hábitats. Hasta la fecha, 164 personas de 38 países han sido reconocidas como becarios marinos de Pew.

Polita Glynn dirige el Programa de Becarios de Pew en Conservación Marina para The Pew Charitable Trusts.

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