Una vez más, el Consejo de la Unión Europea establece unos límites de pesca demasiado altos

Los ministros hacen caso omiso a las recomendaciones científicas a pesar de que la fecha límite para acabar con la sobrepesca en 2020 es inminente

Una vez más, el Consejo de la Unión Europea establece unos límites de pesca demasiado altos
European fishing limits

Un buque de los Países Bajos pescando en aguas de la Unión Europea. Después de las deliberaciones que se han prolongado durante toda la noche, los ministros de Pesca de la Unión Europea han vuelto a establecer límites de pesca por encima de las recomendaciones científicas.

© Corey Arnold

En la reunión anual de finales de año que se celebró el 13 de diciembre, los 28 ministros de Pesca que conforman el Consejo de la Unión Europea establecieron de nuevo algunos límites de pesca para las poblaciones del océano Atlántico y del mar del Norte superiores a los recomendados por los científicos y a los propuestos por la Comisión Europea. Las deliberaciones del Consejo se prolongaron durante toda la noche y los funcionarios no han publicado, aún, los detalles sobre cómo se calcularon los límites de pesca para 2018.

Como ha ocurrido en años anteriores, los participantes en la reunión del Consejo anunciaron que se había realizado un importante avance para que la Política Pesquera Común de la UE (PPC) consiguiera el objetivo de acabar con la sobrepesca en 2020. Solo podemos esperar que las cifras finales confirmen este mensaje optimista cuando se realice un análisis completo en el que se comparen las decisiones tomadas con las recomendaciones científicas.

Decisiones decepcionantes

A pesar de ello, ya sabemos que, en algunas poblaciones, los límites de pesca de 2018 son superiores a los recomendados por los científicos. En algunos casos existen indicios de que los niveles de pesca propuestos fueron aumentados durante la reunión, cuando los participantes discutieron los acuerdos sobre poblaciones específicas en detrimento de la sostenibilidad. Como resultado , parece que el próximo año una serie de poblaciones serán sobreexplotadas, aunque aún no está claro si la proporción de límites establecidos demasiado altos será mayor o menor que los acordados en 2017, cuando el 55 % de los límites superaron las recomendaciones científicas.

La costumbre del Consejo de establecer límites superiores a las recomendaciones científicas año tras año resulta cada vez más injustificable, ya que se aproxima la fecha límite fijada en la PPC para acabar con la sobrepesca en 2020. Con una clara recomendación de los científicos y una ley europea que originalmente establecía la fecha límite en 2015, la sobrepesca debería ser ya parte del pasado, y los ministros de Pesca no tienen muchas más oportunidades para tomar las decisiones adecuadas.

El informe muestra un progreso lento hacia 2020

En noviembre de 2017, un análisis de los límites decididos a lo largo de los últimos cinco años, elaborado por Poseidon Aquatic Resource Management Ltd. y financiado por The Pew Charitable Trusts, determinó que los ministros tenían que realizar un progreso más rápido hacia el fin de la sobrepesca para cumplir con sus compromisos. El Comité Científico, Técnico y Económico de Pesca oficial de la Comisión llegó a una conclusión similar en su informe de 2017.

La nueva PPC recogió en una ley el requisito de acabar con la sobrepesca en 2015, si ello era posible, y en 2020 en los casos más complicados, donde podía ser necesario realizar cambios incrementales para evitar que “se pusiera en grave peligro la sostenibilidad económica y social” de la flota pesquera de la UE. El Consejo no ha proporcionado evidencias públicas sobre ninguno de los casos para los que ha considerado necesario estos retrasos.

Próximamente: un análisis más profundo

Parte del trabajo de investigación de Pew se centrará ahora en evaluar el progreso hacia la fecha límite e incluirá preguntas sobre esta evidencia y sobre la publicación de cualquier nueva “recomendación científica” utilizada en las deliberaciones. Esto nos ayudará a determinar si el patrón habitual del Consejo provocará un resultado lamentable, como de costumbre, o si 2018 será el año en el que los ministros de Pesca rompan el ciclo de las decisiones a corto plazo para dar pasos significativos para acabar con la sobrepesca.

Andrew Clayton encabeza los esfuerzos de The Pew Charitable Trusts para acabar con la sobrepesca en el noroeste de Europa.

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En 2013, los responsables de la toma de decisiones en la Unión Europea acordaron reformas de gran alcance para la Política Pesquera Común (PPC) y establecieron objetivos globales para recuperar las poblaciones de peces en aguas europeas. La nueva PPC incluyó el compromiso legalmente vinculante de poner fin a la sobrepesca, si ello era posible en 2015, y de forma progresiva y paulatina, a más tardar en 2020, de modo que la biomasa de las poblaciones (el peso total de una población de peces), pueda recuperarse y mantenerse por encima de los niveles sostenibles.

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