Para poner fin a la sobrepesca en la UE, el Parlamento Europeo debe ejercer su influencia

Los diputados del Parlamento Europeo deben intervenir para garantizar que los planes plurianuales no se vean debilitados por los ministros de Pesca

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Para poner fin a la sobrepesca en la UE, el Parlamento Europeo debe ejercer su influencia
Overfishing in Northwestern Europe

Redes de pesca vacías en un puerto del Reino Unido. Sin la intervención del parlamento europeo, es posible que la sobrepesca en la UE continúe.

© Corey Arnold

En 2013, representantes de cada Estado miembro de la Unión Europea y las instituciones de la UE celebraron justamente la reforma de la Política Pesquera Común (PPC) de la UE. Después de décadas de fracasos en la gestión, la UE había finalmente acordado poner fin a la sobrepesca y creó un compromiso legalmente vinculante y con plazos claros para lograr ese objetivo. Esto fue una gran noticia, sólo ligeramente atenuada por el mensaje de los ministros de Pesca de los Estados miembros que decía que "necesitaban unos años más para hacerlo de forma gradual".

El proceso de reforma había llevado más de cinco años, marcado por duras negociaciones entre el Parlamento Europeo y los Gobiernos de los Estados miembros. Unos compromisos tan progresistas conllevan una gran paciencia y trabajo político preliminar para garantizarlos, y eso incluso antes de que comience el trabajo de implementación.

Unos límites de captura excesivos demuestran que aún queda trabajo para acabar con la sobrepesca

La PPC reformada lleva en vigor tres años y medio y los retrasos en su implementación demuestran la continua reticencia de los ministros a finalizar el proyecto.

Datos recientes del Comité Científico, Técnico y Económico de Pesca (CCTEP) de la Comisión Europea, un organismo de científicos expertos, revela la brecha entre el estado actual de las poblaciones de peces y los compromisos de la PPC. En las poblaciones para las que había disponible asesoramiento científico detallado para lograr altos rendimientos a largo plazo, el 41 % de ellas estaban sobreexplotadas en 2015. Y queda claro, a partir del análisis propio de The Pew Charitable Trusts que utiliza datos de los límites de pesca de 2017, que este progreso para acabar con la sobrepesca sigue siendo lento. En general, hallamos que los ministros de Pesca establecieron unos límites de pesca un 54 % más alto para este año que el asesoramiento científico, lo que significa que más de la mitad de las poblaciones de peces de la UE posiblemente son sobreexplotadas. Estos datos también incluían poblaciones sujetas a un asesoramiento científico menos exhaustivo.

Los planes plurianuales ofrecen una perspectiva a largo plazo

Solo le quedan tres años a la UE para cumplir el plazo legalmente vinculante para acabar con la sobrepesca antes de 2020. Aquellos implicados en la reforma de la PPC no eran ajenos a la resaca política que envuelve el proceso de toma de decisiones del Consejo anual sobre los límites de pesca. De hecho, éste es el motivo por el que la PPC incluye un requisito para los "planes plurianuales", los cuales introducen una perspectiva a largo plazo en una región de pesca particular, para garantizar que se implementan y cumplen los objetivos de la PPC. Los diputados del Parlamento Europeo de la Comisión de Pesca examinarán la última propuesta de plan plurianual para el Mar del Norte en su reunión de julio. El Consejo ha dejado clara su postura: Los mismos ministros de Pesca que no pudieron evitar poner límites superiores al asesoramiento científico también favorecen el debilitamiento de la propuesta del plan plurianual. Los ministros querrían fijar objetivos más débiles de los necesarios en la PPC para algunas categorías de poblaciones de peces, y han intentado encontrar formas de establecer límites de pesca superiores al máximo que exige la PPC.

Los diputados del Parlamento Europeo deben exigir medidas más urgentes

Esto es una historia conocida, con una amplia extensión de agua azul cristalina entre lo que esperan lograr los diputados del Parlamento Europeo y lo que los ministros de Pesca terminarán haciendo. Después de la dura batalla por asegurar estas importantes reformas, los diputados del Parlamento Europeo deben ahora contener a los reacios Gobiernos de los Estados miembros para asegurar la implementación de esa legislación.

Esto implica mucho más que analizar las acciones del Gobierno de los Estados miembros. Los diputados del Parlamento Europeo tienen la responsabilidad de decidir realmente sobre estos planes plurianuales con el Consejo y, por tanto, tienen el poder de demandar disposiciones jurídicas sólidas. Un conjunto de europarlamentarios de la Comisión de Pesca ya está ejerciendo este poder seriamente al proponer enmiendas para contrarrestar los intentos del Consejo de diluir los planes plurianuales propuestos, e incluso, en algunos casos, para actuar con el fin de mejorar la propuesta original de la Comisión.

Hasta que el Consejo pueda demostrar que va a tomar medidas para cumplir con los plazos cada vez más cercanos de la PPC, recurriremos a esos diputados del Parlamento Europeo que están demandando un progreso urgente y, crucialmente garantizando que los planes plurianuales no se debiliten, sino que se refuercen para asegurar un final a la sobrepesca. Estos diputados del Parlamento Europeo merecen un fuerte y fervoroso apoyo por sus esfuerzos por hacer que los ministros de Pesca mantengan su palabra.

Andrew Clayton encabeza los esfuerzos de The Pew Charitable Trusts para acabar con la sobreexplotación pesquera en la zona noroccidental de Europa.

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