Los ministros de Pesca de la UE permiten la sobrepesca un año más

Los nuevos límites de captura están por encima del consejo científico, a pesar de la inminente fecha límite para 2020

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Los ministros de Pesca de la UE permiten la sobrepesca un año más
Overfishing in Europe

Un pescador en Polonia se prepara para sacar las redes del agua. A pesar del compromiso legalmente vinculante para acabar con la sobrepesca para 2020, los ministros de Pesca de la UE siguen estableciendo muchos límites de captura por encima del consejo científico.

© Corey Arnold

Aunque el paisaje político europeo está sufriendo numerosos cambios, uno de los problemas más fáciles de resolver de la región -la sobrepesca- resulta persistente. En los últimos años, los ministros europeos de Pesca han establecido cerca de la mitad de los límites de captura de la región por encima de los niveles aconsejados por los científicos. Y este año no ha sido una excepción. Este patrón no augura nada bueno con respecto al compromiso de los 28 Estados miembros de la UE de poner fin a la sobrepesca para el año 2020 bajo la Política Pesquera Común (PPC) reformada en 2013.

Esta medida fue una de las más aclamadas en la nueva PPC, que hasta entonces se había considerado, en gran parte, como un fracaso en la gestión eficaz de las poblaciones de peces. El cambio vincula a los ministros de Pesca acabar con la sobrepesca "si ello es posible, en 2015" y a más tardar en 2020, utilizando ajustes "progresivos y paulatinos" a la hora de establecer los límites de captura.

Ese lenguaje, finalmente expresado en la ley de la UE, refleja compromisos adquiridos hace décadas por los Estados miembros a través de acuerdos con las Naciones Unidas. Los ministros de Pesca se unieron a los representantes del Parlamento Europeo y de la Comisión Europea para calificar las revisiones de la PPC como un gran paso hacia delante.

Sin embargo, cuatro años más tarde, queda claro que estos mismos ministros no han progresado lo suficiente hacia el objetivo final. Con el plazo de 2015 "más laxo" ya pasado, solo disponen de otros tres ciclos anuales de decisiones sobre los límites de pesca para acabar con la sobrepesca para 2020. Siendo esto así, ¿qué decisiones tomarán para el próximo año?

En posts anteriores escribí acerca del proceso innecesariamente opaco y politizado por el que los ministros deciden sobre los límites de captura en sesiones nocturnas a puerta cerrada. Este proceso hace que sea increíblemente difícil para el público comprender las cifras o cómo se ponen de acuerdo.

Se ha ignorado la ciencia en más de la mitad de las decisiones

Para arrojar más luz sobre este proceso, The Pew Charitable Trusts publicó recientemente un análisis (sólo disponible en inglés) que resume las decisiones tomadas para este año. El documento es el resultado de un proceso meticuloso a través del cual utilizamos información disponible públicamente para comparar los límites que acordaron los ministros en diciembre con las recomendaciones científicas.

Las conclusiones son desalentadoras. Nuestro análisis descubrió que, en conjunto, el 54% de los límites establecidos por el Consejo de Pesca de la UE superaron los niveles máximos de captura que aconsejaron los científicos, lo que supone solo una reducción marginal sobre el porcentaje del año anterior. Para muchas poblaciones de peces, el Consejo conocía los límites de pesca que permitían alcanzar un rendimiento máximo sostenible, la referencia clave de la PPC para determinar las cuotas. En estos casos, los ministros continuaron estableciendo los límites un 45% por encima del consejo científico, prácticamente sin ofrecer ningún progreso respecto al 46% del año anterior.

Este no es, precisamente, el cambio "progresivo y gradual" exigido por la PPC. Además, esta inercia hará que los Estados miembros de la UE sigan perdiendo las ventajas de acabar con la sobrepesca, que se estiman en más de 80 mil millones de dólares al año globalmente. Al igual que en los últimos años, la Comisión Europea y numerosos ministros publicaron comunicados de prensa optimistas tras las decisiones tomadas para este año, con una retórica segura acerca del progreso que desmienten los datos científicos. La diferencia entre esas declaraciones públicas y la realidad amenaza con convertirse en una situación insalvable a medida que se acerca el 2020.

Los ministros deben actuar, de forma decisiva, para poner fin a la sobrepesca

El ciclo de negociaciones para establecer los límites de pesca de 2018 empezará en breve. Normalmente, la Comisión Europea notifica el estado de las poblaciones y el progreso del establecimiento de los límites de pesca sostenibles en junio de cada año. A tenor del Tratado de Lisboa, el Parlamento Europeo no tiene un papel formal en la definición de los límites de pesca anuales, pero sí tiene una responsabilidad vital para garantizar que todas las leyes pesqueras cumplan los requisitos de la PPC. Los eurodiputados también juegan un papel formal en la determinación, junto el Consejo, de los planes plurianuales para la gestión de las poblaciones de peces a nivel regional. Estas importantes herramientas están dirigidas para frenar los objetivos a corto plazo que los ministros muestran normalmente en sus decisiones anuales sobre los límites de captura.

Los ministros de Pesca de la UE siguen retrasando el progreso para acabar con la sobrepesca y están posponiendo decisiones cruciales en los últimos años antes de alcanzar el 2020. Todavía hay esperanza de que la UE cumpla los objetivos fijados en la PPC. Los siguientes indicadores sobre cómo debería desenvolverse todo esto se plasmarán en la comunicación de la Comisión Europea de este verano, así como en la atención de los eurodiputados a estos resultados cuando se negocie el próximo plan plurianual de pesca para el Mar del Norte. Pew anima a la Comisión Europea, a los representantes del Parlamento Europeo y a los ministros a que tomen las decisiones correctas antes de que sea demasiado tarde.

Andrew Clayton encabeza los esfuerzos de The Pew Charitable Trusts para acabar con la sobreexplotación pesquera en la zona noroccidental de Europa.

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