Protección para el Mar de Weddell

Un esfuerzo para resguardar las aguas vitales del Océano Austral

Panorama general

Los integrantes de la Convención sobre la Conservación de los Recursos Vivos Antárticos (CCRVMA) están considerando una propuesta que impulsaría la creación de una reserva marina en el Mar de Weddell de casi 790.000 millas cuadradas (más de 2 millones de kilómetros cuadrados). El Mar de Weddell es una remota bahía cubierta de hielo, situada al este de la Península Antártica, y constituye uno de los ecosistemas marinos más prístinos del mundo. Esta área es un hábitat único, conocido por su biodiversidad excepcional, que incluye petreles antárticos, pingüinos emperador y adelaida, y numerosas especies de focas y ballenas. En las profundidades debajo del hielo marino, ecosistemas bentónicos ricos en nutrientes forman un hábitat clave para diversas criaturas que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra, como las esponjas vítreas y los corales de agua fría.

The Pew Charitable Trusts apoya el establecimiento de reservas marinas grandes, permanentes y totalmente protegidas sobre la base de datos científicos que indican que tales reservas fortalecen la salud de los ecosistemas, restablecen la biodiversidad y refuerzan la resiliencia frente al cambio climático.

Recomendaciones

La propuesta actual incluye varias medidas positivas de conservación y abarca tres zonas, que podrían fortalecerse de manera considerable.

Zona de protección general (ZPG)

  • Pew apoya el establecimiento de la ZPG y se opondría a cualquier reducción del alto nivel de protección que esta zona concede al área, especialmente en el caso de las áreas al este del meridiano de Greenwich, como la cresta submarina Astrid Ridge, la meseta oceánica Maud Rise y los montes submarinos cercanos.
  • Las medidas de protección propuestas deben mantenerse para garantizar la protección de todo el ecosistema del Giro de Weddell, y deberían ampliarse para cubrir otras áreas con alto valor de conservación en las subáreas de ordenación 48,5 y 48,6 de la CCRVMA.

Zona de protección especial (ZPE)

  • La ZPE es un área restringida cuyo establecimiento se basa en sitios conocidos de anidación y ecosistemas marinos vulnerables (EMV).
  • Como medida de precaución, esta zona debería ampliarse para abarcar otras áreas probables (pero sin verificar) de EMV, lugares de anidación y áreas susceptibles adicionales a medida que se conocen.
  • Los hábitats poco comunes, biodiversos y endémicos, así como sus características —que incluyen cañones y montes submarinos, y hábitats adicionales de esponjas— deben protegerse por completo de las actividades pesqueras.

Zona de investigación de pesquerías (ZIP)

  • Es necesario dejar en claro los límites y los objetivos para la ZIP propuesta en la subárea 48,6 de la CCRVMA, y los límites deben ajustarse para minimizar el impacto en las áreas de conservación prioritarias (p. ej., la meseta oceánica Maud Rise y la cresta submarina Astrid Ridge).
  • No debe incluirse más del 20 % del hábitat conocido de la merluza negra en la subárea 48,6, cifra reducida con respecto al actual 90 %.
  • Los bloques de investigación de pesquerías ya establecidos por la medida de conservación 41-04 de la CCRVMA deberían servir como la ZIP durante cierto período (p. ej., de uno a tres años) y, posteriormente, evaluarse teniendo en cuenta las recomendaciones del comité científico.