Vea el área marina protegida más nueva del mundo creada alrededor de Isla de Pascua

La designación protege a cientos de especies y es el resultado de 5 años de trabajo de los habitantes de Rapa Nui

Vea el área marina protegida más nueva del mundo creada alrededor de Isla de Pascua
Easter Island Marine Protected Area
© Eduardo Sorensen

Este blog fue actualizado el 26 de enero de 2018, para reflejar el nombre oficial del área marina protegida.

Las aguas casi inmaculadas que rodean el territorio chileno de Isla de Pascua, que alberga una vigorosa variedad de vida marina y sostiene una cultura local centenaria, será el hogar de la nueva gran área marina protegida (AMP) recientemente creada . En el Congreso Internacional de Áreas Marinas Protegidas celebrado en Valparaíso (Chile), Michelle Bachelet, la presidenta del país anfitrión, anunció que su Gobierno designará el AMP de Rapa Nui (Isla de Pascua), una decisión que los residentes de la Isla de Pascua apoyaron por amplio margen en un referéndum realizado justo antes del comienzo del 4.° Congreso Internacional de Áreas Marinas Protegidas.

La designación protege a estos prósperos ecosistemas marinos contra la pesca comercial industrial, la minería y otras actividades de extracción a gran escala en las aguas de Isla de Pascua, pero permite las prácticas de pesca artesanal de los Rapa Nui: pescar desde embarcaciones abiertas pequeñas con cuerdas de mano y piedras como peso.

 

Famosa por sus estatuas moái, y reconocida por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, la Isla de Pascua se ubica a 4.000 km al oeste de Chile Continental, en medio de un ecosistema marino único que alberga 142 especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, entre las cuales 27 están amenazadas o en peligro según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El área también es sitio de desove y cría para muchos predadores importantes del océano, incluidos el atún, el pez aguja, el pez espada y el tiburón.

La designación, respaldada por la comunidad mediante un proceso de consulta local, fue posible gracias al liderazgo de la comunidad indígena de Isla de Pascua: los Rapa Nui, nombre por el que se conoce tanto a la isla como a su idioma. En 2014, una coalición de Rapa Nui comenzó una iniciativa para convocar a la comunidad a reuniones públicas, ayudó a crear un currículo sobre educación medioambiental para escuelas, capacitó a los isleños para que supieran cómo monitorear un área protegida y realizó campañas casa por casa en busca de apoyo para crear un AMP. En 2015, una propuesta de los Rapa Nui para un área marina protegida llevó a que la presidenta Bachelet se comprometiera a establecer un AMP.

El Proyecto Legado para los Océanos de Pew Bertarelli apoya esta iniciativa desde 2012, ayudando a llevar adelante estudios científicos acerca de la biodiversidad marina única de la isla y de los impactos económicos de crear de un área marina protegida, además de brindar asistencia para monitorear las aguas de la Isla de Pascua en busca de actividad de pesca ilegal, de comprometerse con los líderes de la comunidad para educar y capacitar a los habitantes locales, y de facilitar intercambios culturales con otras comunidades nativas del Pacífico.

 

Cinco fotos de este medioambiente marino especial

Easter Island Marine Protected Area

El pez mariposa, tipi tipi en el dialecto local, es una de las al menos 142 especies que se encuentran únicamente en las aguas de Isla de Pascua.

© Eduardo Sorensen
Easter Island Marine Protected Area

La Isla de Pascua alberga una infinidad de especies marinas, incluidas siete especies de murénidos, que dependen de arrecifes de coral saludables para alimentarse y evitar a los predadores. Por lo general, quienes bucean por los arrecifes poco profundos que rodean la isla pueden ver murénidos.

© Eduardo Sorensen
Easter Island Marine Protected Area

La isla cuenta con interesantes características geológicas, como el extinto volcán Rano Kau. El lago del cráter es uno de los únicos tres cuerpos naturales de agua dulce en la Isla de Pascua.

© Eduardo Sorensen
Easter Island Marine Protected Area

La Isla de Pascua es mundialmente reconocida por sus estatuas moái gigantes que, en promedio, miden 13 pies (4 m) de alto y pesan 14 toneladas. En 1995, la UNESCO reconoció como Patrimonio de la Humanidad estas figuras de piedra, que también se consideran monumentos a la rica cultura de Rapa Nui.

© Eduardo Sorensen
Easter Island Marine Protected Area

El atún de aleta azul del Sur, en peligro crítico de extinción, es una de las 27 especies consideradas amenazadas o en riesgo por la UICN que encontrará un refugio con la creación del área marina protegida de Isla de Pascua. La población mundial del atún de aleta azul disminuyó significativamente con los años debido a la sobrepesca.

© iStock
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