Los parques marinos pueden ayudar a los océanos (y a las personas) a sobrellevar el cambio climático

Un estudio muestra que los beneficios se extienden más allá de la vida marina y llegan a las comunidades terrestres

Los parques marinos pueden ayudar a los océanos (y a las personas) a sobrellevar el cambio climático

Según los hallazgos de las investigaciones, los parques marinos pueden ayudar a que la vida marina sea más resiliente a los impactos provocados por el calentamiento de los mares.

© Eduardo Sorenson

En los últimos años, científicos marinos destacados han expresado que la protección de grandes áreas de mar como reservas oceánicas conlleva el beneficio adicional de ayudar a la vida oceánica a capear los impactos del cambio climático. El respaldo a dicha afirmación podía observarse en numerosos estudios diferentes; hasta ahora. En un estudio publicado en la revista científica  Proceedings of the National Academy of Sciences, investigadores de 10 instituciones, incluidos varios socios y miembros del área marina del comité asesor científico del Proyecto Legado para los Océanos de Pew Bertarelli, llegaron a la conclusión de que los parques marinos altamente  protegidos tienen el potencial de ofrecer beneficios de resiliencia ante el clima. Específicamente, los parques ayudan a los océanos y a la sociedad a adaptarse a cinco impactos clave relacionados con el clima: acidificación de los océanos, aumento en el nivel de los mares, mayor intensidad de las tormentas, cambios en la distribución de las especies y menor productividad y disponibilidad de oxígeno.

En este estudio, se muestra que los parques marinos pueden ser reservas climáticas, en especial, cuando las áreas protegidas son de gran tamaño, están bien administradas, se mantienen durante muchos años y cuentan con reglamentaciones bien definidas respecto del tipo de actividades humanas que está permitido desarrollar en ellas.

Durante décadas, los especialistas han promocionado los parques marinos como refugios para las especies que enfrentan una disminución de población debido a la sobrepesca, la contaminación, el desarrollo costero y otras presiones. Las pruebas han demostrado de manera constante que las áreas protegidas pueden ayudar a fortalecer los ecosistemas y a reconstruir la biodiversidad.

Los resultados de este nuevo estudio, llevado a cabo por el Dr. Callum Roberts y la Dra. Bethan O’Leary de la Universidad de York en el Reino Unido, destacan la necesidad urgente de que los Gobiernos implementen políticas de adaptación climática que permitan proteger los océanos y las sociedades que dependen de ellos. Según el Dr. Roberts, estos hallazgos “muestran que para aumentar la resiliencia de los ecosistemas marinos, resguardar la vida silvestre, proteger su capacidad de respaldar las pesquerías, brindar protección costera y ofrecer agua limpia y en buenas condiciones debemos acelerar la implementación de áreas marinas protegidas eficaces”.

Estos hallazgos reafirman, además, la demanda mundial de protecciones más firmes de los océanos. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, en el Congreso Mundial de la Naturaleza de 2016, adoptó una moción en la que se solicita la protección de, al menos, el 30 % de los océanos para 2030, a fin de evitar la extinción a gran escala de la vida marina. Los Gobiernos están prestando atención a este tema, y cada vez es mayor el movimiento para la protección de grandes extensiones de espacio oceánico. En los últimos años, los países han apartado enormes franjas de océano para su protección, incluidas las aguas de Palaos, el territorio de ultramar del Reino Unido de las Islas Pitcairn y el Monumento marino nacional de Papahānaumokuākea en las Islas de Hawái noroccidental.

Los líderes y encargados de la toma de decisiones provenientes de todo el mundo, reunidos en la Conferencia sobre los Océanos de las Naciones Unidas, celebrada a principios de junio, deben prestar atención a esta evidencia científica recientemente recopilada. Para contrarrestar los impactos combinados de la sobrepesca, el calentamiento de los océanos y el aumento de la acidificación, es preciso tomar medidas de inmediato. A la fecha, solo el 3,5 % de los océanos se ha apartado para su protección y el 1,6 % está protegido íntegramente, aunque existen compromisos para elevar la cobertura total de áreas protegidas al 10 % para 2020. Así, es necesario tomar medidas ahora mismo para implementar el espacio oceánico protegido íntegramente a fin de resguardar los ecosistemas y los beneficios económicos que estos aportan.

Se sabe que los parques marinos son una estrategia rentable y con una baja demanda de tecnología para la conservación de los océanos. Este estudio indica claramente que esta herramienta de conservación pueden aportar muchos beneficios, además de la conservación oceánica, a escala local, regional y mundial. El establecimiento de parques marinos puede ayudar a ralentizar los efectos del cambio climático y a aliviar algunas de las dificultades esperadas, como una menor seguridad de alimentos y un mayor nivel de los océanos. Las grandes reservas fuertemente protegidas pueden garantizar el buen estado de conservación futuro de nuestros océanos para aquellas comunidades cuyo sustento depende de ellas.

Matt Rand dirige el proyecto Legado para los Océanos de Pew Bertarelli.

Podcast

Our Blue Planet–Protecting the Ocean

Episode 6

Quick View
Podcast

Three-quarters of our planet is covered with water—and it’s this water that sustains life. But our liquid planet, home to half of the world’s known creatures and plants, is facing multiple threats, such as overfishing and commercial development. That’s why leading scientists say that 30 percent of our oceans should be protected. Host Dan LeDuc explores why this 30 percent data point is important with two people committed to safeguarding the oceans: native Hawaiian Sol Kaho’ohalahala, whose culture and livelihood depend on sustainable seas; and Matt Rand, who directs the Pew Bertarelli Ocean Legacy Project and has been working with people like Kaho’ohalahala since 2006 to keep our oceans healthy.