Naciones Unidas busca avanzar en la protección del alta mar

Encuentro para concentrar esfuerzos a favor de la conservación de la vida marina más allá de las jurisdicciones nacionales

Naciones Unidas busca avanzar en la protección del alta mar
High Seas Protection

El alta mar alberga una gran biodiversidad, incluyendo especies altamente migratorias y emblemáticas como las ballenas jorobadas.

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Todo aquel que esté interesado en la protección de los océanos del mundo seguirá atentamente el próximo encuentro del Comité Preparatorio de las Naciones Unidas (PrepCom), el cual está encargado de elaborar recomendaciones para la elaboración de un tratado internacional orientado a proteger la vida marina en áreas ubicadas más allá de las jurisdicciones nacionales, incluido el altamar. Las reuniones de PrepCom se celebrarán del 27 de marzo al 7 de abril en Nueva York.

El alta mar conforma cerca de dos tercios de los océanos del mundo. Sin embargo, a pesar de su grandeza, no existe un mecanismo integral y global para la protección de la vida y los ecosistemas de estas aguas.

En esta reunión de PrepCom (la tercera de cuatro para el Comité) los miembros discutirán la creación de áreas marinas protegidas (AMP) y cómo realizar evaluaciones de impacto ambiental eficaces en alta mar. Actualmente, los organismos regionales y mundiales tales como la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos y varias organizaciones regionales de ordenamiento pesquero carecen de un mecanismo formal para trabajar en conjunto a fin de proteger estos ecosistemas (incluyendo áreas específicas de alta biodiversidad) del impacto de las actividades de extracción.

El tema de las AMP es de especial importancia para las negociaciones en este tratado internacional, ya que muchos observadores consideran que estas áreas constituyen una vía para que las Naciones Unidas logren cumplir con su compromiso de aumentar la protección de los océanos. En 2010, por medio de la Convención para la Diversidad Biológica de las Naciones Unidas, los gobiernos acordaron proteger por lo menos el 10 % de las áreas marinas y costeras de todo el mundo para el año 2020, en sistemas de áreas protegidas ecológicamente representativas e interconectadas. Luego, en 2015, este organismo adoptó "la conservación y el uso sostenible de los océanos" como una de sus Metas de desarrollo sostenible. Sobre la base de estos compromisos, en 2016, el Congreso de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza instó a los gobiernos a proteger por lo menos el 30 % del océano y a incluir áreas de alta mar en dicha conservación.

La próxima PrepCom se celebra en una época en la que la comunidad internacional presta gran interés a la gestión de los recursos oceánicos. En junio, los gobiernos de Fiji y Suecia serán los anfitriones de La Conferencia sobre los Océanos con el objetivo de identificar nuevos socios y oportunidades para promover la conservación y el uso sostenible de los océanos. Luego en julio, los miembros de PrepCom se reunirán por cuarta y última vez para finalizar las recomendaciones a favor de la conservación marina en alta mar dirigidas a la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Previo a la reunión de PrepCom, los gobiernos de diferentes regiones han participado en una serie de talleres alrededor del mundo, incluidos el Caribe, Latinoamérica, Europa y Asia Suroriental. Por otra parte, en enero, el presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas nombró un nuevo director para PrepCom (el embajador Carlos Duarte, representante adjunto permanente de Brasil para las Naciones Unidas) para guiar las discusiones futuras e, idealmente, presentar las recomendaciones para la protección de la biodiversidad en alta mar necesarias para que las Naciones Unidas realicen el lanzamiento formal de las negociaciones del tratado en 2018.

Durante las PrepCom se prepararán las recomendaciones para la Asamblea General, la cual debe decidir antes de septiembre de 2018 si procederá con una conferencia intergubernamental para negociar el texto del tratado. Con un acuerdo para la conservación en alta mar plenamente desarrollado y puesto en marcha, el cual incluya disposiciones para el establecimiento de AMP, las Naciones Unidas darían un gran paso hacia el cumplimiento de su compromiso de brindar mejor protección a los océanos.

Liz Karan dirige el trabajo de Pew para la protección de la vida oceánica en altamar.