Comunicado de la Comisión Europea sobre el plan plurianual del Mar del Norte

Las negociaciones dan la oportunidad de acabar con el enfoque cortoplacista de la gestión pesquera en EU

Comunicado de la Comisión Europea sobre el plan plurianual del Mar del Norte

En julio entró en vigor un plan plurianual (MAP, por sus siglas en inglés) para la gestión de determinadas poblaciones de peces en el Mar Báltico. Se trata del primero de los muchos planes que se establecerán de las diferentes regiones europeas para fijar los mecanismos de cumplimiento con los objetivos de la Política Pesquera Común (PPC) y, así, alcanzar unas pesquerías sostenibles y de alto rendimiento.

El proceso tuvo un comienzo preocupante el pasado año, cuando la propuesta de la Comisión Europea para la pesca en aguas del Báltico no alcanzó los requisitos establecidos en la PPC. Los ministros de pesca del Consejo intentaron seguir restando eficacia a esa propuesta, pero los miembros del Parlamento Europeo limitaron, finalmente, el daño.

El resultado es un plan final que continua permitiendo la sobreexplotación pesquera en determinados casos y que hace un mayor hincapié en la flexibilidad que en el estricto cumplimiento con los requisitos legales. Esa situación pone de manifiesto la importancia de realizar esfuerzos para garantizar que los MAP siguientes no tengan las mismas debilidades.

A principios de agosto, la Comisión Europea publicó la propuesta de MAP para las pesquerías del Mar del Norte y puso en marcha de nuevo el proceso de negociación. ¿Cómo podrán llegar a un acuerdo los líderes de la Unión Europea esta vez?

La Comisión ha elegido el pragmatismo frente a la ambición, usando muchos componentes del MAP Báltico en la propuesta del Mar del Norte. El objetivo general debe coincidir con el propósito de la PPC de devolver las poblaciones a niveles saludables, pero los detalles cuentan otra historia.

La propuesta agrupa a las poblaciones en siete categorías, pero los objetivos de recuperación de muchas de esas categorías están por debajo de lo que requiere la PPC. Además, cuando se trata de detalles importantes sobre los niveles de pesca, se proponen intervalos similares para los del MAP Báltico, dando la oportunidad de continuar con la sobrepesca en circunstancias definidas de forma poco precisa.

A medida que el proceso, potencialmente largo,  se pone en marcha, ¿cómo pueden los negociadores mejorar la propuesta para asegurar unas pesquerías saludables, sostenibles y rentables en el Mar del Norte?

Pew ha recomendado que el MAP del Mar del Norte incluya los siguientes aspectos:

  • Intervalos de mortalidad por pesca que permitan que todas las poblaciones se recuperen por encima unos niveles que puedan producir lo que se conoce como Rendimiento Máximo Sostenible.
  • Los mismos objetivos de recuperación para todas las poblaciones.
  • Requisitos más claros para el uso de excepciones.
  • Salvaguardas concretas que garanticen una alta probabilidad de alcanzar los objetivos de recuperación.

El progreso limitado que han realizado los ministros de pesca de EU en el establecimiento de límites de pesca que realmente cumplan el objetivo de la PPC, de restablecer las poblaciones de peces, pone de manifiesto la necesidad de implantar estrategias a largo plazo.

Es probable que las negociaciones sobre el plan del Mar del Norte se caractericen por tener las mismas solicitudes de “flexibilidad” que demandan los ministros de pesca cuando se establecen los límites anuales de pesca en el Consejo. Ahora es el momento del Parlamento Europeo y de la Comisión Europea y de todos nosotros, para que les guiemos de nuevo hacia los compromisos de acabar con la sobrepesca que ellos mismos realizaron en el proceso de reforma de la PPC. 

Andrew Clayton lidera los esfuerzos de Pew para acabar con la sobrepesca en el noroeste de Europa.

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