Entrará en vigor el tratado de las Naciones Unidas para luchar contra la pesca ilegal

Con 6 ratificaciones más, el Acuerdo sobre medidas del Estado rector del puerto pasa a un umbral crítico

Entrará en vigor el tratado de las Naciones Unidas para luchar contra la pesca ilegal
© Getty Images

Los seis países que ratificaron recientemente el Acuerdo sobre Medidas del Estado rector del puerto se unen a otros 24 gobiernos en que ratificaron el tratado, cuyo objetivo es detener la pesca ilegal. Uno de esos gobiernos es Corea del Sur, cuyo puerto más grande, Busan, aparece en la imagen anterior.

El Acuerdo sobre medidas del Estado rector del puerto (PSMA, por sus siglas en inglés), un tratado internacional cuyo objetivo es ayudar a detener la pesca ilegal, entrará en vigor ahora que ha sido ratificado por más de los 25 gobiernos necesarios.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) anunció el 16 de mayo que seis países (Dominica, Guinea-Bissau, Sudán, Tailandia, Tonga y Vanuato) habían ratificado el acuerdo vinculante, sumando un total de 30. Se unen a otros gobiernos de menor o mayor tamaño de todo el mundo, incluidos Estados Unidos y la Unión Europea, y muestran una gran diversidad de apoyo al PSMA.

Se trata de un paso esencial en la lucha global para poner fin a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) y debería fomentar que otros gobiernos firmen el tratado. Así, se fortalecería el PSMA y ampliaría su alcance a nuevas regiones. Sabemos que hay más países en proceso de ratificar el pacto y esperamos que el número aumente.

La colaboración regional ayudará en la implementación del PSMA. Los esfuerzos, como los realizados por los miembros de la Organización del Sector Pesquero y Acuícola del Istmo Centroamericano y FISH-i Africa, demuestran la importancia de la cooperación entre las naciones vecinas, así como su función esencial para lograr el éxito del tratado.

La pesca INDNR es un problema preocupante en todo el mundo y plantea graves amenazas para la conservación y gestión eficaces de los bancos de peces. Con un recuento estimado de hasta 23 5000 millones de USD cada año, o 1 de cada 5 peces marinos capturados en su hábitat natural, la pesca ilegal puede provocar el colapso total de una pesquería o dañar gravemente las condiciones de las poblaciones de peces. También puede perjudicar a los esfuerzos por reponer las poblaciones agotadas. Además, la pesca INDNR provoca daños económicos, pérdida de ingresos y oportunidades de empleo, en muchas comunidades costeras.

El PSMA, si se utiliza junto con las políticas de documentación de capturas, podría ser uno de los recursos más rentables y eficaces para combatir la pesca ilegal. Al exigir que los capitanes proporcionen por adelantado un aviso de su llegada a puerto y al dar poder a los agentes portuarios para que impidan la entrada de capturas sospechosas, el tratado podría evitar que muchas toneladas de pescado capturado ilegalmente entren en los mercados nacionales e internacionales cada año. Los agentes podrían detener y sancionar a los buques pesqueros con INDNR y a sus capitanes.

El pacto también proporciona a los agentes portuarios permiso para denegar servicios portuarios, como repostaje, a los buques sospechosos de estar involucrados en delincuencia marítima. La implementación eficaz de estas medidas del Estado rector del puerto reducirá los incentivos económicos que plantea la pesca del mercado negro.

Los puertos deberán determinar si los buques llevan pesca ilegal y si el pescado se desembarca, se trasborda, se procesa o se vende de forma inadecuada. Esta acción debería reducir el número de “puertos en estado de incumplimiento”.

El PSMA puede ayudar en la aplicación de las leyes nacionales, así como en las medidas de conservación adoptadas por las Organizaciones regionales de pesca (ORP). Es preferible que los Estados rectores de los puertos se centren en inspecciones y controles, y no en esfuerzos costosos para controlar, perseguir e inspeccionar buques en el mar. El acuerdo también requiere cooperar de forma más eficaz y compartir información entre las naciones costeras, los Estados de pabellón de los buques pesqueros y las ORP. 

Aunque es importante detenerse para reconocer los resultados del duro trabajo realizado y la colaboración entre gobiernos de todo el mundo, 30 ratificaciones casi no son suficientes. Los países pueden hacer mucho más en esta lucha esencial. Para garantizar la ejecución e implementación eficaz a nivel nacional, los Estados deberían incorporar requisitos del PSMA en la legislación nacional. 

Tony Long dirige el proyecto destinado a acabar con la pesca ilegal para la organización no gubernamental The Pew Charitable Trusts.

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