Por qué se dedica Pew a cuestiones de conservación marina

Por qué se dedica Pew a cuestiones de conservación marina

Charla con Uta Bellion, directora del programa marino europeo de The Pew Charitable Trusts.

¿Por qué está la organización Pew tan comprometida con acabar con la sobrepesca?

Hace tiempo que Pew reconoce la vulnerabilidad de los océanos y de los seres vivos que habitan en ellos ante una amplia variedad de amenazas, entre las cuales se incluyen la sobrepesca, la contaminación, la destrucción de hábitats fundamentales y el cambio climático. Para acabar con las amenazas de mayor gravedad, Pew ha desarrollado un programa de conservación oceánica que pretende detener la destrucción de la vida marina y restablecer la salud de los océanos.

¿Por qué está Pew tan comprometida con la conservación oceánica?

Los océanos cubren casi tres cuartas partes del planeta y en ellos viven casi la mitad de todas las especies conocidas en el mundo, además de una infinidad de especies que todavía no han sido descubiertas. Producen casi la mitad del oxígeno que respiramos y absorben enormes cantidades de dióxido de carbono.

Más de 250 millones de personas dependen directa o indirectamente de la pesca para su sustento y los océanos son la principal fuente de proteínas animales para más de 2.600 millones de personas.

Demasiadas especies marinas están viéndose diezmadas rápidamente o se encuentran incluso en peligro de extinción. Superdepredadores como los tiburones y algunas especies de atún maduran lentamente y viven muchos años, por lo que son necesarias medidas de conservación firmes para restablecer sus poblaciones hasta unos niveles saludables. Los peces forrajeros, situados en la parte inferior de la cadena alimentaria, que son esenciales para garantizar que los océanos puedan dar sustento a la gran diversidad de vida marina y para mantener una pesca sostenible, también necesitan que se tomen urgentemente medidas de protección. Además, la pesca ilegal está agravando la situación de los ecosistemas marinos de todo el mundo y debemos ponerle fin.

Debemos restablecer las poblaciones de peces diezmadas hasta que recuperen unos niveles sostenibles. Pew se compromete con el fomento del conocimiento científico sobre los retos que presenta la conservación oceánica, diseñando soluciones políticas y movilizando a la opinión pública para la ejecución de las mismas.

Con este objetivo, el departamento de ciencias ambientales de Pew trabaja en variedad de proyectos relacionados con la conservación marina. Desarrolla y apoya la investigación científica, los análisis técnicos y las campañas diseñadas para sintetizar la información con el fin de explicar los problemas críticos emergentes y enriquecer las decisiones políticas.

¿Cuál es el objetivo de Pew en relación con la gestión pesquera y la conservación oceánica en Europa?

A Pew le gustaría que la Unión Europea (UE) asumiera un papel de líder para poner fin de la sobrepesca, a la pesca ilegal y a las prácticas pesqueras destructivas, tanto en aguas europeas como a nivel global, para garantizar la sostenibilidad de las pesquerías. Algunos Estados miembros de la UE, como el Reino Unido y Francia, tienen extensos territorios de ultramar rodeados de una rica vida marina. Estas naciones pueden liderar la creación de amplias reservas marinas totalmente protegidas en esas aguas casi inalteradas. La UE también puede apoyar la designación de vastas zonas marinas protegidas en el océano Antártico e impulsar las negociaciones en las Naciones Unidas con el objetivo de alcanzar un nuevo acuerdo internacional para proteger la vida marina en alta mar, un enfoque que haría posible la regeneración de los ecosistemas marinos.

¿Qué está haciendo Pew para contribuir a la lucha contra la pesca ilegal?

Según los expertos, uno de cada cinco peces que proviene del mar es capturado ilegalmente. Eso está provocando que las poblaciones de peces se vean diezmadas por debajo de los niveles sostenibles, lo cual pone en peligro la viabilidad del sector pesquero y de las comunidades que dependen de esta actividad.

Pew colabora con la industria y con gobiernos de todo el mundo para mejorar el control de las actividades pesqueras ilegales, incluso dentro de las reservas marinas y en alta mar. En enero de 2015 lanzamos el proyecto “Eyes on the Seas” (u “Ojos en los Mares”), que utiliza tecnología satelital y otras fuentes de datos para encontrar y capturar a los pescadores ilegales. En este proyecto colaboramos con gobiernos y organizaciones internacionales como la Interpol.

¿Por qué ese énfasis en las áreas marinas protegidas?

Los océanos tienen un papel esencial para la vida en nuestro planeta pero las actividades humanas amenazan cada vez más la salud de los mismos. Según los estudios científicos realizados, contar con vastas reservas marinas totalmente protegidas es fundamental para restablecer la abundancia de especies, fomentar la diversidad ecológica y proteger la salud del medio marino en general. Un ecosistema saludable también tiene una mayor capacidad de resistencia ante las amenazas del cambio climático. Además, la creación de áreas marinas protegidas puede ayudar a las economías locales, por ejemplo gracias al fomento del turismo.

“Global Ocean Legacy(o “Legado Global para los Océanos”), un proyecto de Pew y de sus socios, colabora con comunidades locales, gobiernos y científicos de todo el mundo para garantizar la protección de algunos de nuestros entornos marinos más importantes y mejor conservados. Trabajamos en todo el mundo, incluso en reservas potenciales situadas en los territorios de ultramar de Francia y del Reino Unido. Pew también aboga por establecer áreas protegidas en el océano Antártico, proteger el océano Ártico de la pesca industrial hasta que se implementen las medidas necesarias para regularla adecuadamente, y negociar un nuevo acuerdo dentro de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar para salvaguardar la vida marina en alta mar.

¿Es la conservación oceánica el principal campo de trabajo de Pew?

La misión general de Pew es encontrar soluciones para muchos de los problemas más importantes de nuestra época. Además de nuestro trabajo medioambiental a nivel global, Pew tiene proyectos centrados en iniciativas relativas a políticas sanitarias, estatales y de los consumidores en los Estados Unidos. El Pew Research Center, una de nuestras filiales, es un proveedor líder a nivel mundial de sondeos de opinión independientes, estudios demográficos, análisis del contenido de los medios y otros estudios de investigación basados en datos en el campo de las ciencias sociales.

Pew trabaja en el campo del medio ambiente desde hace más de cuarenta años. Nuestros proyectos de conservación marina incluyen campañas dirigidas a salvaguardar los hábitats, fomentar una gestión pesquera basada en el principio ecosistémico, acabar con la sobrepesca en la Unión Europea y Estados Unidos, luchar contra la pesca ilegal, reformar la gobernanza en alta mar así como proteger el atún y el tiburón, ambos superdepredadores. También contamos con importantes proyectos de conservación de los recursos naturales terrestres en Australia, Canadá y en los Estados Unidos.

¿Cuál es la historia de Pew? ¿De dónde obtiene su financiación?

The Pew Charitable Trusts es el único beneficiario de siete fundaciones individuales formadas entre 1948 y 1979 por dos de los hijos y dos de las hijas del fundador de la compañía Sun Oil Company, Joseph N. Pew, y su mujer, Mary Anderson Pew.

Desde 1948, las fundaciones han funcionado de forma independiente del negocio familiar. Las siete fundaciones que financian las operaciones de Pew vendieron sus participaciones en Sunoco (Sun Oil Co.) en 1997 (ver http://www.pewtrusts.org/en/about/accountability). También recibimos una importante financiación de otras organizaciones así como fundaciones e individuos particulares.

The front facade of the Supreme Court of the United States in Washington, DC.
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