Pew Bertarelli Patrimonio de los océanos del mar Mediterráneo

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Pew Bertarelli Patrimonio de los océanos del mar Mediterráneo
Con el fin de proteger la vida marina y los hábitats amenazados, Italia designó las aguas que rodean las islas volcánicas Eolias en el mar Mediterráneo como zona marina protegida en 2016
Michal Krakowiak

Pese a que el mar Mediterráneo representa menos del 1 % de la superficie de los océanos de todo el mundo, se trata de una de las zonas más importantes del planeta en términos de biodiversidad marina y costera. 

Más de 500 millones de personas viven en los 21 países que componen la región mediterránea, que alberga más de 10 000 especies vegetales y animales, de las cuales casi el 30 % son únicas en el mundo.

Como el resto de la superficie oceánica, el mar Mediterráneo se enfrenta a una serie de graves amenazas, como la sobrepesca, la contaminación por plásticos, el cambio climático, la acidificación y los desechos marinos.

Además de estas presiones sobre los ecosistemas marinos, la temperatura del mar Mediterráneo está aumentando un 20 % más rápido que la media mundial de los océanos debido al cambio climático. 

Afortunadamente, los legisladores pueden contribuir a limitar (y posiblemente revertir) una parte de este daño. Los estudios demuestran una y otra vez que las grandes zonas marinas protegidas ayudan a salvaguardar la biodiversidad, preservan las culturas tradicionales estrechamente vinculadas al mar y permiten que las especies vegetales y animales se recuperen de muchos factores de estrés. Además, los científicos han demostrado que estos beneficios se extienden más allá de los límites de las áreas marinas protegidas (AMP).

Las AMP suponen la herramienta más eficaz para conservar los ecosistemas marinos, proteger la biodiversidad y desarrollar resiliencia contra los impactos del cambio climático. Estas zonas —especialmente cuando están muy protegidas o totalmente protegidas— también pueden contribuir a impulsar la pesca y las economías que dependen de ellas.

Sin embargo, hoy solo el 0,23 % de las aguas del Mediterráneo han sido designadas como zonas marinas protegidas con protección alta o completa, en comparación con el 2,9 % de la superficie oceánica global protegida. Esta cifra es claramente insuficiente. 

En 2022, con el objetivo de mejorar la protección marina en el Mediterráneo, el proyecto Legado para los Océanos de Pew Bertarelli (PBOL) puso en marcha una estrategia de colaboración orientada a promover una red de áreas marinas de alta y plena protección, fomentando la creación de nuevas zonas protegidas, reforzando las ya existentes y avanzando la conectividad entre ellas. 

Banc de barbiers nageant au milieu des gorgones au large des côtes des îles Medes, en Espagne.
Reinhard Dirscherl ullstein bild via Getty Images

Nuevas zonas marinas protegidas:promover la designación de más zonas altamente protegidas

Para que la región mediterránea contribuya de forma significativa al objetivo mundial de proteger el 30 % de los océanos del planeta en 2030, los gobiernos tendrán que aumentar la superficie designada de áreas marinas protegidas. PBOL colaborará con Gobiernos, grupos ecologistas, científicos, comunidades y partes interesadas de la economía marítima para ayudar a identificar y proteger hábitats, especies y ecosistemas clave mediante un proceso científico inclusivo y riguroso. En una primera fase, PBOL ha comenzado un estudio exploratorio con los grupos conservacionistas BlueSeeds y Blue Pangolin bajo la supervisión de un consejo asesor compuesto por  varias partes interesadas que juegan un papel clave en el Mediterráneo. El objetivo es identificar oportunidades significativas para designar áreas de alta protección en la región mediante un análisis de los puntos ecológicos conflictivos, los compromisos políticos clave y las capacidades sobre el terreno.

En paralelo, PBOL colabora con el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) y otros socios en la puesta en marcha de un ambicioso proyecto transfronterizo destinado a proteger 46 000 kilómetros cuadrados en el Estrecho de Sicilia, una zona que se enfrenta a importantes retos ecológicos. Se están realizando esfuerzos similares para proteger otros enclaves biológicos esenciales en todo el Mediterráneo.

Áreas marinas protegidas más efectivas: cómo fomentar un nivel más elevado de protección en las áreas existentes

Aunque el 9,6 % del mar Mediterráneo ya está legalmente designado como zona protegida, el 95 % de estas zonas no están más protegidas que las aguas situadas fuera de las AMP, ya sea porque su protección es escasa o porque estas áreas marinas protegidas no se aplican correctamente (en algunos casos, ambas cosas). Si amplían la protección y mejoran la gestión de las más de 1000 AMP existentes en el Mediterráneo (una superficie de más de 150 000 kilómetros cuadrados), los Gobiernos podrían generar beneficios tangibles para los ecosistemas marinos, la biodiversidad, las personas y las economías. 

En colaboración con MedPAN (Red de Áreas Marinas Protegidas del Mediterráneo), una red de gestores de AMP sin ánimo de lucro, PBOL ha puesto en marcha una iniciativa de subvenciones para apoyar y reforzar los niveles de protección de las áreas marinas protegidas. Asimismo, PBOL está colaborando con MedFund en su Highly Protected Mediterranean Initiative, una iniciativa diseñada para fomentar zonas protegidas significativas en el sur y el este del mar Mediterráneo. Además, en colaboración con el comité francés de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y una coalición de organizaciones no gubernamentales francesas, PBOL respalda el ambicioso compromiso francés de otorgar una alta protección al menos al 5 % de sus aguas mediterráneas de aquí a 2027.

Conectividad: fomentar una red coherente de zonas protegidas

La ciencia sigue demostrando que una estrategia de conservación sólida y eficaz genera beneficios que trascienden los límites del área protegida, y que las redes conectadas de AMP son una manera óptima de garantizar beneficios a gran escala.

PBOL respalda la estrategia diseñada para promover la conectividad entre las áreas protegidas y la conservación de los recursos biológicos y los hábitats más allá de las AMP. En colaboración con la red MedReAct (Mediterranean Recovery Action), PBOL respalda la creación de una red de zonas de pesca restringida en la región y las medidas de gestión espacial adoptadas en el marco de la Comisión General de Pesca del Mediterráneo. Además, PBOL está fomentando la mejora de las prácticas pesqueras y la eliminación de la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada.

Un pescador tira de una red en el Mediterráneo, frente a las costas de Albania, donde la pesca artesanal ha desempeñado un papel importante en las comunidades costeras durante siglos
Claudia Amico

Coaliciones: conectar a las personas 

Una de las formas más eficaces de garantizar una conservación duradera y efectiva del mar Mediterráneo es mediante una colaboración estrecha que implique a las partes interesadas y a los titulares de derechos. Estos grupos incluyen Gobiernos, comunidades, pescadores artesanales e industriales, agentes de la industria turística, científicos y grupos ecologistas. Todos ellos deben compartir información y buenas prácticas y trabajar juntos para identificar soluciones que beneficien tanto a las personas como a la naturaleza.\

Partiendo de los datos científicos más rigurosos que existen, PBOL y los grupos ecologistas respaldarán el desarrollo de una iniciativa regional destinada a lograr avances significativos para alcanzar el objetivo de protección del 30 % del mar Mediterráneo en 2030. Además, PBOL apoyará las estrategias encaminadas a alcanzar el objetivo de la Unión Europea de proteger estrictamente al menos el 10 % de las aguas europeas de aquí a 2030, conjuntamente con una alianza de destacadas organizaciones no gubernamentales europeas coordinadas por Seas at Risk y Oceana.

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