Vaikava Rapa Nui

Los rapanui de la Isla de Pascua conservan una tradición como guardianes del océano

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Vaikava Rapa Nui
The Pew Charitable Trusts

La Isla de Pascua, un territorio chileno que se ubica a unos 4.000 kilómetros (2.485 millas) al oeste de la costa de ese país, es famosa en todo el mundo por sus estatuas moái, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Ahora, los tesoros que se encuentran más allá de las costas de esta isla remota están protegidos también gracias a la creación del área marina protegida (AMP) de Rapa Nui en 2018. Las aguas circundantes, en las que se encuentra una biodiversidad única, proporcionan alimento a los rapanui de la región y los ayudan a conservar las tradiciones culturales centenarias.

Si bien queda mucho territorio por explorar, se sabe que las aguas de la Isla de Pascua contienen importantes focos geológicos llenos de vida en un área del Océano Pacífico que, de otro modo, sería extremadamente pobre en nutrientes. Una cadena de montes submarinos brinda las condiciones que permiten sostener a una vida silvestre única, como el pez mariposa de la Isla de Pascua (o tipi tipi en el dialecto local) y el patudo de Nazca, dos de las más de 140 especies que se encuentran únicamente en las aguas de Rapa Nui. El área también alberga 27 especies amenazadas o en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, y constituye una importante área de desove para muchas especies, como el atún, el pez aguja y el pez espada. El lecho marino que se encuentra más allá de la isla también alberga las únicas fuentes hidrotermales que se encuentran en aguas chilenas.

Las especies marinas, como los murénidos, dependen de la salud de los corales que se encuentran en las aguas de la Isla de Pascua.
Eduardo Sorensen The Pew Charitable Trusts

La sobrepesca atenta contra la biodiversidad de la isla

Cada vez más, las flotas pesqueras comerciales se están abriendo paso en cada rincón de los océanos del planeta.

Sin supervisión, esta actividad podría dañar rápida, e irreversiblemente, el entorno marino único de la Isla de Pascua.

Los datos satelitales que se recolectaron y se analizaron en el marco de un proyecto respaldado por The Pew Charitable Trusts y la Fundación Bertarelli mostraron que, a pesar de la ubicación aislada de la isla, probablemente había habido pesca industrial alrededor de ella.

Para protegerse de esto, la comunidad rapanui trabajó para crear un AMP de gran extensión alrededor de la isla, donde estaría prohibida la pesca comercial industrial y otras actividades extractivas y, al mismo tiempo, se protegerían las prácticas de pesca tradicionales de Rapa Nui. El proyecto Legado para los Océanos de Pew Bertarelli colaboró con los habitantes insulares en este proyecto, el cual ubica a los rapanui como líderes mundiales en la conservación del océano y en la preservación de una cultura indígena vinculada fuertemente al mar.

El AMP continúa la tradición de conservación

Tras años de esfuerzos por parte de los rapanui para proteger sus ecosistemas marinos únicos, el 27 de febrero de 2018, la presidenta chilena Michelle Bachelet firmó el decreto que tenía como finalidad la creación del AMP de Rapa Nui.

Al garantizar la creación de un AMP y cumplir un rol vital en su ordenación, los habitantes de la Isla de Pascua están protegiendo las aguas que son una parte central de las tradiciones culturales centenarias, como su costumbre de pescar por medio de líneas manuales y de rocas.

Poco después de asumir el cargo ese mismo año, el presidente Sebastián Piñera designó el Consejo del Océano para asistir en la ordenación del área protegida. Los 11 miembros incluyen seis rapanui elegidos por la comunidad, el gobernador de la Isla de Pascua y un representante del Consejo de Desarrollo conocido como CODEIPA, el Ministerio de Medioambiente, la Subsecretaría de Pesca y el Ministerio de Defensa. El Consejo está trabajando para desarrollar un plan de ordenación en torno al AMP, planificar la construcción de un centro educativo de ciencias y garantizar la gestión sustentable de las pesquerías artesanales de la isla.

Se sabe que las aguas de la Isla de Pascua contienen importantes focos geológicos y oasis llenos de vida.
Eduardo Sorensen The Pew Charitable Trusts

La historia naviera vincula a los rapanui con el mar

Los antiguos polinesios navegaron el Pacífico durante miles de años, usando las estrellas y las corrientes como guía. Esas destrezas navieras y una fuerte conexión con el océano contribuyeron a dar forma a la sociedad rapanui actual. La protección de las aguas de la Isla de Pascua permite a los residentes sostener y fortalecer sus vínculos con su entorno natural y con sus antepasados.

La Isla de Pascua es conocida por sus cientos de llamativas estatuas moái de piedra.
Max Bello The Pew Charitable Trusts
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