Consideraciones en el manejo de la biología del recurso tiburón

El crecimiento poblacional de cualquier especie depende de sus características de historia de vida. Debido al descenso de muchas poblaciones de tiburones alrededor del mundo, es importante revisar cómo difieren estas características de otros peces y así identificar las herramientas de manejo más eficaces.

En la mayoría de los casos, un pez óseo adquiere la madurez sexual a una edad temprana, se reproduce a menudo y tiene mucha descendencia (Poisson y Fauvel 2009). Por el contrario, los tiburones crecen lentamente, presentan madurez tardía y tienen poca descendencia (Simpfendorfer et al. 2008). Por ejemplo, un tiburón hembra que produzca 10 crías cada dos años durante 20 años aportaría únicamente 100 especímenes a la población. En cambio, un pez espada hembra podría producir millones de crías durante toda su vida, y miles podrían sobrevivir (Poisson y Fauvel 2009).

La historia de vida de muchos tiburones es más similar a la de los grandes mamíferos que a los del resto de peces. Por ejemplo, la edad de madurez sexual y periodo de gestación de varias especies de tiburón se aproximan a la de los grandes mamíferos.

Debido a sus historias de vida similares, las aproximaciones de manejo utilizados para los grandes mamíferos que han sufrido grandes descensos de población podrían ser alentadores para los tiburones. Por ejemplo, el comercio de productos de oso pardo y cachalote está estrictamente regulado por los apéndices I y II de la Convención sobre el

Comercio Internacional de Especies Amenazadas Fauna y Flora Silvestres (CITES). Además, la moratoria global sobre la caza de ballenas comercial y la inclusión de cachalotes de los apéndices I y II de la Convención de especies migratorias ayudó a la recuperación de esta especie.

Debido a las características del historial de vida de los tiburones, las medidas de manejo pesquero convencionales, como alcanzar un rendimiento máximo sostenible, pueden no resultar suficientes para recuperar las poblaciones diezmadas de tiburones. Algunos de los métodos más rigurosos para revertir los descensos de los grandes mamíferos pueden resultar apropiados para los tiburones, incluidas las prohibiciones en la retención de las especies más valiosas incluidas en los apéndices I y II de la CITES que regulan el comercio internacional.

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Referencias

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