Foro busca soluciones a las amenazas que afectan al humedal más grande de Sudamérica

Los participantes del foro Pontes Pantaneiras analizan propuestas para conservar el ecosistema y los estilos de vida tradicionales

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Foro busca soluciones a las amenazas que afectan al humedal más grande de Sudamérica
Cientos de personas sentadas en un gran auditorio mirando una mesa redonda con 10 participantes en el escenario. En una pantalla gigante detrás de los panelistas se muestra una fotografía de guacamayos azules y amarillos, un jaguar y una vaca, mientras en otras se indica el título de la reunión y una lista de sus patrocinadores.
Con más de 500 participantes de los gobiernos estatales y federales de Brasil, el sector privado y la sociedad civil, el Foro Pontes Pantaneiras, o Puentes Pantanal en español, constituyó el encuentro más grande hasta el momento centrado en la conservación del inmenso humedal del Pantanal.
Diogo Goncalves

Nota del editor: El contenido de esta página fue actualizado el 20 de febrero de 2024 para precisar el año en que ocurrió el Foro Puentes Pantanal.

En el corazón de Sudamérica, un próspero ecosistema que ha apoyado a los ganaderos y otras personas durante siglos enfrenta terribles amenazas, y los gobiernos deben actuar con rapidez para revertir este declive. Ese fue el tema central del Foro Puentes Pantanal, que se llevó a cabo del 16 al 18 de agosto de 2023 en Campo Grande en el estado brasilero de Mato Grosso do Sul. El estado alberga la mayor parte del ecosistema en cuestión —el Pantanal— que cubre más de 44 millones de acres, un área más grande que Grecia, distribuidos entre Bolivia, Brasil y Paraguay.

El Pantanal es uno de los humedales internos y continuos más grandes y diversos del mundo. Además, es uno de los entornos biológicamente más ricos del planeta con más de 4.700especies de plantas y animales, incluida la concentración de jaguares y caimanes más grande de Sudamérica. 

El foro, que se considera el encuentro más grande hasta el momento sobre conservación del Pantanal, sirvió come un espacio realmente necesario para el diálogo sobre la importancia de un ecosistema multifacético para el desarrollo económico, la conservación y la cultura regional. El foro también proporcionó una plataforma para el intercambio de experiencias con respecto del uso sostenible del ecosistema. 

El evento incluyó presentaciones y paneles de discusión acerca de temas que variaban entre la ganadería sostenible y la conservación liderada por mujeres, así como el combate de incendios forestales y la conservación de ecosistemas de agua dulce. En la ceremonia de apertura, el gobernador de Mato Grosso do Sul, Eduardo Riedel, les pidió a los participantes de la conferencia que se unan al debate sobre una actualización planificada de la legislación estatal relacionada con la protección del Pantanal en su estado. El gobernador Riedel espera que dicha actualización evite o limite la deforestación y los incendios forestales graves que han azotado la región en los últimos años. Para ayudar a abordar la pérdida de cobertura forestal, el gobernador Riedel también anunció una pausa temporal de los permisos para actividades que causan deforestación en la región. 

Un tema central del foro fue la cuestión del mantenimiento de las prácticas ganaderas tradicionales que históricamente han permitido a los habitantes del Pantanal coexistir con poblaciones crecientes de vida silvestre, muchas de las cuales se encuentran amenazadas o extintas en otras partes del continente.

Un hombre con pantalones caqui y un saco azul habla por un micrófono mientras está de pie detrás de un podio de plexiglás transparente y mira hacia un grupo de personas sentadas en el escenario. Detrás de ellos hay pantallas gigantes promocionando la conferencia en la cual realizan sus presentaciones.
Eduardo Riedel, gobernador de Mato Grosso do Sul, Brasil, habla durante la ceremonia de apertura del Foro Puentes Pantanal el 16 de agosto de 2023, en Campo Grande, Brasil. Riedel instó a que los participantes debatan una ley estatal propuesta que podría reducir las amenazas que afectan al Pantanal.
Diogo Goncalves

Los ganaderos y los científicos destacaron que la ganadería tradicional es compatible con los valores medioambientales y sociales y los beneficios que ofrece, en comparación con formas más intensivas de criar ganado. Además, analizaron la importancia de acordar un estándar en el que se definan las prácticas sostenibles y cómo ese estándar podría verificarse de forma independiente, así como la manera en que la política pública podría respaldar la ganadería tradicional.

Los operadores de turismo también realizaron su presentación y señalaron el potencial de este sector emergente para diversificar la economía local y proporcionar un incentivo incluso mayor para la conservación.

El foro, que estuvo organizado por el Instituto de Pesquisas Ecológicas con el apoyo activo de más de 20 organizaciones, incluida The Pew Charitable Trusts, se basó en múltiples esfuerzos durante los últimos años para animar el diálogo entre todas las partes interesadas —en particular, investigadores y ganaderos— sobre la conservación del Pantanal. El foro contó con más de 15 paneles de discusión y con más de 500 participantes de los gobiernos estatales y federales de Brasil, la ciencia, la academia, la ganadería, la sociedad civil y el sector privado. 

Por lo general, de octubre a marzo de cada año, las lluvias estacionales caen desde las alturas circundantes e inundan el Pantanal. Luego, como una esponja gigante, el inmenso humedal libera gradualmente esa agua entre abril y septiembre, lo cual proporciona un hábitat acuático, renovación de nutrientes y control de las inundaciones para millones de personas que viven río abajo. Aunque la mayor parte del Pantanal se encuentra en Brasil, aproximadamente 8 millones de acres de su llanura aluvial más intacta se ubica en el sureste de Bolivia y 1 millón en el norte de Paraguay.

Para proteger aún más el Pantanal de Brasil, Pew trabaja con socios para mejorar la gestión de parques estatales y nacionales, fomentar estándares de ganadería sostenible dentro de la región, así como para asegurar y promover nuevas designaciones de conservación y uso sostenible para el hábitat de la vida silvestre esencial. El Foro Puentes Pantanal representó un gran paso hacia el cumplimiento de estos objetivos, ya que facilitó la colaboración en beneficio del Pantanal y sus habitantes. Además, generó conciencia acerca de uno de los humedales más diversos y extensos del mundo. 

Amelia Moura trabaja con The Pew Charitable Trusts en su proyecto de conservación del Pantanal y el Gran Chaco de Sudamérica.

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