Autoridades de la Patagonia chilena acuerdan fortalecer la conservación y el desarrollo de las comunidades

La firma del convenio reunió a alcaldes, gobernadores, organizaciones de la sociedad civil, y la academia, quienes se comprometieron con un plan que pone a la conservación en el centro del desarrollo

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Autoridades de la Patagonia chilena acuerdan fortalecer la conservación y el desarrollo de las comunidades
Futaleufú, en la Región de Los Lagos, es la puerta de entrada a la reserva nacional del mismo nombre y podría beneficiarse de un acuerdo entre las autoridades locales para mejorar la conservación y el bienestar de la comunidad.
Jorge López Orozco

Entre lengas, coigües y ñirres de la Reserva Nacional Magallanes, y bajo el incesante viento patagón, se oficializó a fines de enero de 2022 un inédito convenio de colaboración que busca que la protección efectiva de parques y reservas nacionales genere una mejor calidad de vida y mayores oportunidades de desarrollo para los habitantes de la Patagonia. El pacto, conocido como Estrategia de Comunidades Portal de las Áreas Protegidas de la Patagonia chilena, fue firmado por los gobernadores de las regiones de Magallanes y Los Lagos; los alcaldes representantes de las asociaciones de los municipios de Magallanes y Aysén y de la Provincia de Palena; el rector de la Universidad Austral de Chile; y Francisco Solís Germani, director del proyecto Patagonia Chilena de The Pew Charitable Trusts.

La mezcla única de ecosistemas de la Patagonia, que abarca fiordos, bosques y zonas costeras, entre otros, la convierte en una de las reservas de agua dulce más importantes del mundo. Las áreas protegidas representan más de la mitad de la tierra de la Patagonia chilena y más del 40% de sus aguas, pero siguen existiendo brechas en la gestión y conservación efectiva, entre ellas las debilidades de la vinculación de estos espacios con las comunidades y actores territoriales.

Esta estrategia proyecta que, para 2030, las comunidades y los gobiernos locales y regionales se vinculen activamente con sus áreas protegidas terrestres y marinas, contribuyendo al manejo y conservación, así como al desarrollo local y el bienestar de sus habitantes. Ese vínculo pretende potenciarse a través de la implementación gradual de la estrategia, reconociendo a esos espacios naturales en los principales instrumentos de planificación y gestión tanto regional como comunal, fortaleciendo la participación ciudadana e identificando las necesidades en infraestructura, educación, incidencia en políticas públicas y apalancamiento de financiamiento público y privado para dar sostenibilidad a la iniciativa.

Este plan tuvo sus inicios en agosto de 2019, cuando se llevó a cabo el primer encuentro de alcaldes de la Patagonia chilena, cuando se acordó iniciar un proceso para consolidar este vínculo entre comunidades y áreas protegidas, que hoy se conoce como comunidades portal. Luego, en diciembre de 2020, comenzó el trabajo de diseño colaborativo de la estrategia que se realizó de común acuerdo entre: los alcaldes y alcaldesas de 26 municipios de la Patagonia chilena, los Gobiernos Regionales de Los Lagos, Aysén y Magallanes y Antártica Chilena, CONAF, el Ministerio del Medio Ambiente y el Ministerio de Bienes Nacionales, apoyados técnicamente por el Programa Austral Patagonia de la Universidad Austral de Chile, Balloon Latam, Round River Conservation Studies y la organización sin fines de lucro The Pew Charitable Trusts.

La innovación en este modelo, que pretende ser replicable en otras regiones de Chile, contempla la participación de distintos actores. Entre diciembre de 2020 y octubre 2021, y a pesar de las dificultades impuestas por la pandemia, se realizaron 18 talleres para el diseño colaborativo del modelo marco, en las que participaron un total de 380 personas, entre gobernadores y alcaldes con sus equipos, representantes de los servicios públicos, y de las comunidades locales.

Los siguientes pasos del trabajo son la conformación de la mesa suprarregional de gobernanza de comunidades portal, compuesta por los municipios y gobiernos regionales de las tres regiones involucradas, para iniciar la implementación gradual de la estrategia, con acciones que van desde la formulación de proyectos de inversión al reconocimiento de las áreas protegidas en los principales instrumentos de planificación como la Estrategia Regional de Desarrollo (ERD), Planes de Desarrollo Comunal (PLADECO) y Planes de Desarrollo Turístico (PLADETUR).

Una vez que el acuerdo se implemente, la naturaleza de la Patagonia chilena—y sus comunidades—deberían estar en camino hacia un futuro mejor.

Makarena Roa trabaja en el proyecto Patagonia Chilena de The Pew Charitable Trusts.

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