Un innovador modelo de conservación basado en la comunidad gana fuerza en las áreas naturales de la Patagonia

Un grupo local trabaja para preservar la biodiversidad y las tradiciones en el sur de Chile

Un innovador modelo de conservación basado en la comunidad gana fuerza en las áreas naturales de la Patagonia
Un gaucho y guía de montaña descansa con su perro junto a un bosque de lenga, en la Cordillera del Avellano, Patagonia chilena.
Tomás Munita

Un grupo comunitario organizado de la remota localidad chilena de Río Ibáñez logró un importante hito la primera semana de noviembre, cuando el Concejo Municipal aprobó la idea de solicitar el resguardo de la Cordillera del Avellano como Bien Nacional Protegido. De materializarse la designación, entregaría a la comunidad y sus autoridades locales la futura administración sustentable del territorio.

Caracterizada por las imponentes paredes cordilleranas de granito, la zona se extiende a lo largo de 150.000 hectáreas en la Patagonia norte. Posee una gran biodiversidad y alberga especies emblemáticas como los bosques de lenga y el huemul, hoy en peligro de extinción. El lugar acoge, además, manifestaciones de las tradiciones y la riqueza cultural de los habitantes de la Patagonia chilena, como por ejemplo la vida y costumbres de los gauchos, que pasan largos periodos de trashumancia aislados en la cordillera, solo acompañados por sus animales.

La solicitud de designación de Bienes Nacionales Protegidos es el primer paso en los esfuerzos del grupo por innovar utilizando la conservación basada en la comunidad para preservar no solo la biodiversidad de la zona, sino también su rica historia cultural y sus tradiciones.

Desde principios de este año, la Municipalidad de Río Ibáñez se ha asociado junto a un grupo de arrieros, operadores turísticos y propietarios de predios de los valles de la Cordillera del Avellano para ser pioneros en un modelo que integra las tradiciones de los arrieros y la fuerte identidad local con las prácticas de turismo responsable y la conservación de la biodiversidad, fortaleciendo así la relación entre las comunidades y su entorno. Este modelo también tiene por objeto ayudar a los residentes a prepararse para un eventual aumento del turismo, que, si no se planifica estratégicamente, podría afectar negativamente a la salud del ecosistema, así como a los medios de vida y las costumbres de quienes han vivido históricamente en la zona.

Representantes de la comunidad y del municipio de Río Ibáñez junto al personal de The Pew Charitable Trusts, del Programa Austral Patagonia y de la ONG Aumén en una reunión técnica en apoyo del propuesto Bien Nacional Protegido.
The Pew Charitable Trusts

Como comunidad portal del Parque Nacional Cerro Castillo, Río Ibáñez desempeña un papel fundamental en el desarrollo y manejo sostenible de las zonas protegidas de toda la Patagonia chilena. A medida que crece el apoyo al modelo entre las comunidades y el gobierno local de la región, las comunidades portal tienen más oportunidades de compartir sus experiencias. A principios de este año, por ejemplo, antes de que los efectos de la pandemia paralizaran los viajes en muchos lugares, una delegación de Río Ibáñez visitó la comunidad de Cochamó, en la Región de los Lagos, y se reunió con un grupo local que lidió con un repentino crecimiento del turismo. En el intercambio pudieron recoger lecciones aprendidas para adelantarse a este crecimiento desmedido de visitantes y al mismo tiempo que gestionar de manera sostenible el territorio, equilibrando la protección de la tradición con el turismo y la conservación.

En Río Ibáñez, el éxito de la conservación y la gestión sostenible del posible nuevo Bien Nacional Protegido, utilizando el modelo de conservación de base comunitaria podría servir como ejemplo para otras comunidades de la zona y en todo el mundo.

The Pew Charitable Trusts, en conjunto con la organización sin fines de lucro Aumén y al Programa Patagonia Austral de la Universidad Austral de Chile, se han organizado para prestar el apoyo técnico necesario a la comunidad para lograr una gestión sostenible del propuesto Bien Nacional Protegido.

Francisco Solís Germani dirige el trabajo de The Pew Charitable Trusts en la Patagonia chilena.

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