En la Patagonia, nuevo parque nacional para Chile

Se oficializa el Parque Nacional Kawésqar, en Magallanes, coadministrado con la comunidad Kawésqar, y las aguas cercanas reciben estatus de reserva nacional

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En la Patagonia, nuevo parque nacional para Chile
Canal de Bárbara en Parque Nacional Kawésqar.
Nicolas Piwonka

El esfuerzo de las comunidades Kawésqar, de organizaciones medioambientales y la voluntad política de distintos sectores lograron la oficialización del Parque Nacional Kawésqar, con 2.8 millones de hectáreas protegidas. Esta área abarca el 60% de la red de parques de la Patagonia, y con la designación obtiene la máxima figura de protección del sistema a la tierra. A su vez, las aguas que rodean el parque tienen estatus de reserva nacional.

Este es ahora el segundo parque nacional más grande de Chile, una de las áreas de mayor diversidad biológica del planeta, con ecoregiones únicas en el hemisferio y variedad de hábitats que han sido poco estudiados. Localizado en el extremo sur de la Patagonia, en Magallanes, el nuevo parque incorpora la ex reserva forestal Alacalufes, hectáreas fiscales cedidas por el estado chileno, y tierras donadas por Tompkins Conservation, para lograr 2.8 millones de hectáreas protegidas.

Celebramos por Kawésqar y porque en los últimos años Chile se ha posicionado como líder mundial en temas de conservación; incluso seremos los anfitriones de la próxima cumbre mundial por el cambio climático, asignándonos una responsabilidad de, entre otros, elevar los estándares que tenemos en protección del “maritorio”—el mar y la tierra.

Mientras, la figura de reserva nacional dada a las aguas fluviales, estuarinas, lacustres, exteriores e interiores de Kawésqar entrega un marco base para establecer e implementar los planes de manejo. Pero también deja a las aguas de un sistema conformado básicamente por archipiélagos—3.104 islas para ser más exactos—un peldaño más abajo en la escala de protección que el parque nacional.

En Chile, hay diferentes tipos de protección: parque nacional, reserva nacional y monumento natural. Los parques nacionales cuentan con el mayor nivel de protección. En las reservas nacionales hay protección, pero se permite el aprovechamiento comercial de recursos naturales bajo planes de manejo aprobados. Bajo este esquema, en la Reserva Nacional Kawésqar quedaron ecosistemas marinos únicos con especies marinas emblemáticas (ballena jorobada), endémicas (delfín chileno), e incluso algunas en peligro de extinción (ballena sei, huillín) sin una máxima protección.

Al valor ecológico del área se suma el valor patrimonial y cultural para el pueblo Kawésqar. El decreto recién publicado les da la posibilidad de coadministrar el parque nacional con la Corporación Nacional Forestal (CONAF), pero los excluye de la administración de estos 2.6 millones de hectáreas que abarca la reserva nacional por los que han navegado durante siglos.

En una época con crecientes amenazas, hay mucho por avanzar en materia de protección marino y terrestre de la Patagonia en general, incluyendo mejora de los recursos financieros, capacidades e infraestructura de las áreas protegidas. También específicamente en profundizar la protección marina y la cogestión con las comunidades Kawésqar y planes de manejo que aseguren su conservación efectiva.

Francisco Solís Germani dirige el trabajo de The Pew Charitable Trusts en la Patagonia Chilena.