Chile cuenta con el parque marino más austral del mundo

Son más de 144,390 kilómetros cuadrados que busca el resguardo de la biodiversidad y la sustentabilidad social, económica y ambiental

Chile cuenta con el parque marino más austral del mundo
Un albatros vuela sobre el paso Drake, en la parte más austral del continente americano.
Elizabeth Crapo/National Oceanic and Atmospheric Administration Corps

Hoy Chile hizo oficial la creación del Parque Marino Islas Diego Ramírez-Paso Drake, en la Región de Magallanes y Antártica Chilena, luego que la Contraloría del país le diera el visto bueno.

La protección de estos 144,390 kilómetros cuadrados en el extremo austral de la plataforma continental de Chile busca el resguardo de la biodiversidad y la sustentabilidad social, económica y ambiental, y responde a un conjunto de características biogeográficas únicas en el planeta:

  • Dado a su latitud, se trata de un territorio de gran relevancia para el monitoreo del cambio climático mundial.
  • Es un excelente refugio para especies amenazadas como el albatros de cabeza gris, el albatros de ceja negra, el pingüino de penacho amarillo y el pingüino macaroni.
  • El archipiélago Diego Ramírez es una de las pocas en el mundo libre de especies exóticas invasoras y de perturbación por actividades humanas.
  • Es un espacio de convergencia de aguas superficiales y profundas, donde se dan procesos de soporte de vida: reproducción y alimentación de especies vertebrados e invertebrados, mamíferos y aves, además de ser una ruta de migración de cetáceos.
  • La presencia de los montes submarinos en el paso Drake, donde sobresale el monte Sars, una montaña submarina que se eleva dramáticamente de los 4 mil metros de profundidad hasta casi la superficie. Se trata del mayor monte submarino entre Sudamérica y la Antártica. Esta montaña tiene casi la misma forma que el Kilimanjaro, en África.

La creación del parque marino más austral de América—uno de los últimos espacios prístinos del mundo—ha sido el resultado del 19 años de trabajo del programa de Conservación Biocultural Subantártica, que agrupa a actores como la Universidad de Magallanes, University of North Texas, el Instituto de Ecología y Biodiversidad y el Parque Etnobotánico Omora, por mencionar algunos.

Los investigadores del programa elaboraron el informe científico técnico que fue recogido por las autoridades para fundamentar la creación del parque. Ahora, este equipo continuará desarrollando estudios ecológicos para monitorear el área y aportar información a las instituciones del Estado y privados para generar gobernanza y manejo del nuevo parque marino en el contexto de la Reserva Biológica Cabo de Hornos. Este proyecto es parte de una red de reservas de la biósfera que buscan colaborar en tres ejes: conservación, desarrollo sustentable, y apoyo logístico para la investigación, el monitoreo y la educación.

The Pew Charitable Trusts está comprometido con la protección de esta única área marina a través del soporte brindado a la Fundación Omora, que se da en difusión, gestión y financiamiento.

Pew y Omora son miembros de Patagonia Mar y Tierra, un grupo de trabajo orientado a avanzar en la conservación marina/terrestre en la Patagonia Chilena. 

El Parque Marino Islas Diego Ramírez se suma a las otras 24 áreas marinas protegidas ya existentes en Chile y se transforma en la séptima de la Patagonia Chilena, dejando casi un 3% de los mares de la Patagonia Chilena protegidos.

Francisco Solís Germani dirige el trabajo de The Pew Charitable Trusts en la Patagonia Chilena.

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