Los pescadores del oeste de Puerto Rico solicitan una mayor participación en el manejo y mejorar esfuerzos de cumplimiento

Los entrevistados también afirman que al contaminación y el cambio climático están perjudicando a las pesquerías Caribeñas

Los pescadores del oeste de Puerto Rico solicitan una mayor participación en el manejo y mejorar esfuerzos de cumplimiento
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Al atardecer, un barco pesquero se aproxima a un muelle de Mayaguez en la costa noroeste de Puerto Rico.

Dr. Federico Cintrón-Moscoso

Según las entrevistas realizadas por un investigador y profesor de la Universidad de Puerto Rico, los pescadores del oeste de la isla están preocupados por el estado del ecosistema marino y desean tener un rol más activo en la ordenación pesquera.

¿Quiénes pescan en Puerto Rico?

La mayor parte de la pesca del Caribe estadounidense se desarrolla en la costa oeste de Puerto Rico

  • De 1 500 a 2 000 pescadores comerciales activos
  • De 120 000 a 170 000 pescadores recreativos calculados

(Datos de toda la isla válidos al 2016)

Source: Dr. Federico Cintrón-Moscoso

Federico Cintrón-Moscoso, Ph.D., profesor de investigación etnográfica de la Universidad de Puerto Rico, recinto de Río Piedras, entrevistó a 49 pescadores, trabajadores gubernamentales y personal de organizaciones ambientales, entre otros. Las entrevistas revelaron una preocupación generalizada por la salud de las especies de peces y un marcado consenso respecto a la necesidad de mejorar la coordinación entre los administradores de la industria pesquera y los pescadores.

Las entrevistas, subvencionadas por The Pew Charitable Trusts, forman parte de un esfuerzo para entender mejor los puntos de vista de los pescadores y administradores pesqueros, lo cual, a su vez, puede contribuir al establecimiento de planes y reglas que permitan la pesca sin dejar de proteger los valiosos recursos marinos de la zona.

Cintrón-Moscoso realizó estas entrevistas de mayo a septiembre de 2016, en la región oeste de Puerto Rico. A continuación se presenta un resumen de los resultados del proyecto:

Conclusiones

Las siguientes conclusiones solo reflejan las opiniones y puntos de vista de los entrevistados y no son representativas de todos los pescadores de Puerto Rico.

Estado de los recursos marinos

  • Casi todos los pescadores entrevistados estuvieron de acuerdo con que la contaminación terrestre, el cambio climático y la sobrepesca han provocado el descenso de la cantidad de peces que pueden ver y capturar. Los entrevistados también atribuyeron esta merma al creciente número de pescadores que operan sin licencia y los que no acatan las reglas, como las vedas por temporada.
  • La mayor parte de los pescadores comerciales reconocen la importancia de las vedas por temporada, época en que se prohíbe la pesca de ciertas especies durante determinados meses, por lo general, en sus períodos de desove.

Preocupaciones ambientales

Los pescadores ven cada vez menos peces y creen que estos están migrando a aguas más profundas como consecuencia de la contaminación y los cambios climáticos que dañan el ecosistema más cercano a la costa. Los pescadores destacaron tres inquietudes ambientales principales:

  • Los vientos cambiantes.
  • El aumento de la temperatura del agua.
  • La contaminación, incluida la basura, los aceites y el petróleo y los sedimentos fluviales arrastrados a la alta mar por las corrientes.

Preocupaciones sobre el  manejo

  • Los pescadores comerciales entrevistados perciben las prácticas de manejo como injustas,consideran que el cumplimiento se aplica de manera arbitraria y que las regulaciones tienen un sesgo en su contra. Asimismo, manifestaron una desconfianza general hacia la investigación y los datos científicos.
  • La mayoría de los pescadores creen que la comunicación entre ellos y el Consejo de Administración de Pesca del Caribe —que regula la pesca en las aguas estadounidenses de la región— podría ser mejor. Ellos desean que el consejo traduzca la complejidad del lenguaje de la ciencia y las regulaciones en términos sencillos y que fomente la participación constante de la comunidad pesquera en conversaciones significativas en torno a los procesos de manejo.
  • Los pescadores se sienten confundidos por las metas, comunicaciones y reglas, en ocasiones contradictorias, de las autoridades regulatorias estatales y federales.
  • Los administradores y científicos del área pesquera entienden que los datos sociales y ecológicos de las pesquerías del Caribe son limitados. Esta falta de información puede contribuir a la controversia e incertidumbre a la hora de promulgar políticas locales o implementar regulaciones federales.

Impactos de la crisis fiscal

Puerto Rico atraviesa por una recesión económica desde el 2006, y en el 2016 el gobierno se quedó sin dinero para pagar sus deudas. Esta crisis tiene un impacto abarcador en toda la isla, pues el Gobierno carece de fondos para proveer los servicios que necesita la comunidad. Los pescadores entrevistados en este proyecto desean que se mejore el nivel de cumplimiento de las leyes y vedas de pesca, pero creen que la crisis fiscal de la isla obstaculiza los esfuerzos orientados al logro de este objetivo.

  • El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), la agencia gubernamental encargada de la regulación y conservación ambiental en Puerto Rico, cuenta con solo cuatro oficiales pesqueros para atender la totalidad del archipiélago (Puerto Rico también incluye aproximadamente 140 islas de menor tamaño, islotes y cayos).
  • A consecuencia de un congelamiento de la contratación gubernamental, el DRNA se vio obligado a emplear contratistas mensuales para numerosos proyectos, incluso para los trabajos del ámbito pesquero. Esta alta rotación de personal ha requerido el reclutamiento y el reentrenamiento de nuevos contratistas, lo cual es una tarea difícil.

Esperanza de mejora

  • La mayoría de los entrevistados se consideran responsables por la protección de los recursos marinos. Ellos anhelan el establecimiento de una mejor relacióny a su vez más sólida entre los manejadores y los pescadores, y desean formar parte esencial del proceso de toma de decisiones.
  • Los encuestados quieren que se ofrezcan mejores iniciativas educativas más allá de las comunicaciones enfocadas en difundir acciones de manejo al público. En lugar de ello, los programas educativos deberían crear una nueva conciencia que conduzca al cambio, mediante una oferta de capacitación práctica orientada a ayudar a los ciudadanos a desarrollar y emplear actitudes y conductas favorables para el medioambiente.
  • Los pescadores comerciales quieren que el Gobierno instruya a las personas sobre la normativa pesquera y garantice el cumplimiento de tales leyes. Desean que el personal de vigilancia sea objetivo y eficaz en su trabajo y que, al mismo tiempo, utilice mejores métodos para detener a los delincuentes. También pretenden que el Gobierno mejore los servicios e incentivos para los pescadores y que los trate como sus socios.
  • La mayoría de los pescadores comerciales entrevistados expresaron su voluntad de participar en el proceso de elaboración de normas, siempre que los representantes del Gobierno mantengan una actitud de respeto y “escucha activa” hacia ellos.

Holly Binns dirige las iniciativas de protección de la vida marina de The Pew Charitable Trusts en el Golfo de México, el Atlántico Sur de los Estados Unidos y el Caribe estadounidense.

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