Island Voices: Conectando comunidades de todo el Pacífico

Island Voices: Conectando comunidades de todo el Pacífico

Los medios de vida de las comunidades isleñas del Pacífico, su sustento y sus tradiciones culturales dependen del océano. Esto significa que los propios habitantes de las islas también se hallan entre los más amenazados por el deterioro de la salud de los mares. El proyecto Global Ocean Legacy de The Pew Charitable Trusts lleva mucho tiempo trabajando con estas comunidades para proteger el océano.

Los habitantes de las islas han liderado la protección de las aguas de nuestro planeta. Durante la pasada década, los esfuerzos respaldados por los isleños de Palau, los rapanui de Isla de Pascua, los iwi de Nueva Zelanda, los chamorros de las Islas Marianas, la población indígena de Hawái y la comunidad de la Isla Pitcairn han contribuido a la designación de más de 4 millones de kilómetros cuadrados (1,5 millones de millas cuadradas) de océanos totalmente protegidos.

Se puede aprender mucho de la labor que estas personas han realizado en asociación con Pew, gobiernos, científicos y otras partes interesadas. Cuando los isleños del Pacífico aúnan sus fuerzas, pueden compartir lecciones aprendidas y nuevas ideas para ayudarse entre sí.  Con esto en mente, representantes de islas de todo el Pacífico se reunieron durante dos días a principios de octubre en Santiago de Chile, justo antes de la conferencia Nuestro Océano 2015, organizada por Chile. El resultado tuvo tanto impacto que decidieron formar un grupo de comunidades llamado Island Voices (Voces Isleñas).

Island Voices reúne a artistas, educadores, antiguos funcionarios públicos y exploradores tradicionales del Pacífico para defender la salud del océano y la prosperidad de sus comunidades mediante la creación de extensas reservas marinas totalmente protegidas y el apoyo a los esfuerzos para detener la contaminación. 

"Aunque nos encontremos a miles de millas de distancia, estamos conectados por un mismo espíritu que anhela vivir una vida sana, lo que, para los isleños, empieza por un océano saludable", dijo Ann Singeo, de Palau, la recién elegida presidenta de Island Voices. "Este grupo de activistas comunitarios no escatimará esfuerzos para asegurar que las generaciones futuras conozcan un océano como el que nosotros conocimos en nuestra juventud".

Los miembros de Island Voices son Alberto Hotus y Simon “Kuchy” Pakarati de Isla de Pascua, Singeo y Joachim “Joe” Reklai de Palau, Diego Benavente de las Islas Marianas del Norte, Ito Waia de Nueva Caledonia, Jean Claude Teriierooiterai y Tiffany Laitame de la Polinesia Francesa, Larissa Hale de Australia, Russell Amimoto y William Aila de Hawái, y Shelley Campbell de Aotearoa/Nueva Zelanda.

Tras la creación del grupo, tres de sus miembros intervinieron en paneles de la conferencia Nuestro Océano 2015 en Valparaíso (Chile). Laitame y Campbell participaron en un panel que abordó los esfuerzos de las comunidades locales y Aila habló en un panel sobre los beneficios de una gestión sostenible de los recursos marinos. 

De cara al futuro, los miembros tienen la intención de seguir intercambiando información, visitando las islas de los demás para compartir experiencias sobre esfuerzos de conservación coronados por el éxito y sobre la mejor forma de comunicar acerca de la necesidad de proteger el océano. También asistirán a encuentros internacionales y utilizarán las voces de artistas y educadores indígenas para influir en el cambio de las políticas públicas entre los gobiernos del Pacífico y de todo el mundo.

Haga clic en los vínculos que encontrará a continuación si desea saber más sobre los países de los que proceden los miembros de Island Voices y el trabajo que se ha realizado para proteger su medio ambiente marino.  

Isla de Pascua

Palau

Islas Marianas del Norte

Nueva Caledonia

Polinesia Francesa

Australia

Hawái

Nueva Zelanda

The front facade of the Supreme Court of the United States in Washington, DC.
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