Asegurar una base submarina

© Paul Humann

Algunos peces, como estos meros de Nassau en las Islas Caimán, viajan a sus lugares de desove para reproducirse. Es un acontecimiento pocas veces visto.

El área oeste de Puerto Rico es lugar de de playas tranquilas, pesca deportiva, ciudades costeras de descanso y la capital del surf en el Caribe.

© Paul Humann, Reef Environmental Education Foundation Grouper Moon Project, REEF.org/groupmoonproject

Algunos peces, como estos meros de Nassau en las Islas Caimán, hacen un viaje épico a lugares especiales para desovar. Las áreas protegidas fuera del oeste de Puerto Rico podrían ayudar a que el desove de peces aumente en sus poblaciones.

Sin embargo, bajo la superficie se encuentra la base de gran parte de lo que la gente disfruta en el mar. Montañas submarinas, corales y cañones son el hábitat para la vida marina que va desde tortugas hasta ballenas. Dentro de estas ciudades de aguas profundas se encuentran algunas de las mejores zonas de reproducción de especies marinas. La protección de estos lugares asegura la abundancia de los peces y los ecosistemas saludables que a su vez apoyan las fuertes economías costeras y el turismo. Haga clic aquí para ayudarnos a proteger estos lugares

Es por esto que se esta organizando una reunión pública el 18 de julio en Mayagüez, Puerto Rico, para recibir insumos sobre un plan para proteger mejor estos ambientes marinos especiales. Actualmente, tres lugares conocidos como Abrir la Sierra, Bajo de Sico y Turmaline (alrededor de 44 millas cuadradas combinadas) tienen normas que restringen la pesca durante las temporadas cuando los peces están allí para reproducirse.  

Sin embargo, las normas varían entre los tres lugares, lo que hace que sean difíciles de aplicar y confusas para los pescadores. Hacen falta normas más coherentes y especificas para proteger de forma correcta a los peces reproductores y los frágiles corales.

El Consejo de Administración Pesquera del Caribe tiene en cuenta la creación de normas coherentes entre los tres lugares y la ampliación del periodo de tiempo de prohibición de pesca cada año. Esos cambios podrían dar protección a las diferentes especies que se desplazan varios kilómetros para reproducirse entre diciembre y mayo. Además, el consejo está considerando prohibir el anclaje en estos lugares durante todo el año para proteger los frágiles arrecifes de coral.

Varios tipos importantes de meros y pagros se beneficiarían, inclusive el mero de Nassau en Bajo de Sico, que está en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Investigaciones recientes muestran que estos peces permanecen allí hasta abril y mayo, pero las restricciones a la pesca actuales solo se aplican en el lugar hasta el 31 de marzo, dejando a los peces susceptibles a ser capturados cuando es momento de reproducirse.

Las protecciones para los sitios de desove son una forma de aumentar las poblaciones de peces saludables y ayudar a la recuperación de especies en declive. En algunas zonas de desove, donde la pesca se ha detenido, los peces han crecido más y son más numerosos, y sus poblaciones se han extendido sobre un área más amplia, reabasteciendo las zonas de pesca cercanas. Los peces también producen un mayor número de huevos ya que tienen más probabilidades de sobrevivir e incubar. Otras especies son atraídas a esta abundancia, por lo que las redes alimentarias crecen de manera contundente.

Se espera que el Consejo del Caribe tome algunas decisiones preliminares en una reunión en agosto y la aprobación final de cualquier plan que podría suceder en diciembre.  

Cuidar lo que sucede bajo el agua tiene un gran impacto en muchas cosas sobre el agua. La protección de los lugares importantes significa que estamos preservando nuestros recursos (en tierra y mar) para las generaciones futuras.

Si desea ayudar, firme la petición del Sierra Club.

Holly Binns es el director del trabajo de conservación del océano EE. UU. de Pew en el sudeste y el Caribe de EE. UU.

Spotlight on Mental Health

Composite image of modern city network communication concept

Learn the Basics of Broadband from Our Limited Series

Sign up for our four-week email course on Broadband Basics

Quick View

How does broadband internet reach our homes, phones, and tablets? What kind of infrastructure connects us all together? What are the major barriers to broadband access for American communities?

What Is Antibiotic Resistance—and How Can We Fight It?

Sign up for our four-week email series The Race Against Resistance.

Quick View

Antibiotic-resistant bacteria, also known as “superbugs,” are a major threat to modern medicine. But how does resistance work, and what can we do to slow the spread? Read personal stories, expert accounts, and more for the answers to those questions in our four-week email series: Slowing Superbugs.

Explore Pew’s new and improved
Fiscal 50 interactive

Your state's stats are more accessible than ever with our new and improved Fiscal 50 interactive:

  • Maps, trends, and customizable charts
  • 50-state rankings
  • Analysis of what it all means
  • Shareable graphics and downloadable data
  • Proven fiscal policy strategies

Explore

Welcome to the new Fiscal 50

Key changes include:

  • State pages that help you keep track of trends in your home state and provide national and regional context.
  • Interactive indicator pages with highly customizable and shareable data visualizations.
  • A Budget Threads feature that offers Pew’s read on the latest state fiscal news.

Learn more about the new and improved Fiscal 50.