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Océano Pacífico de Baja California y Mar de Cortez

Página del subproyecto

Océano Pacífico de Baja California y Mar de Cortez

Las aguas ricas en nutrientes del Océano Pacífico de Baja California y del Mar de Cortés en México, atraen a la vida marina y a las personas, a este magnífico epicentro de biodiversidad. A fin de proteger y fortalecer este tesoro marino, el proyecto Legado para los Océanos de Pew Bertarelli y, junto con Beta Diversidad, una organización no-gubernamental enfocada a la conservación en México, han unido esfuerzos con comunidades locales, grupos de pescadores, organizaciones no gubernamentales y científicos, con objeto de promover la creación de un área marina protegida (AMP) que se extendería desde el Mar de Cortés hasta el Pacífico de la Baja California.  

Lo anterior responde a que la pesca industrial ha provocado una reducción sustantiva de las poblaciones de peces en esta parte de México. También ha favorecido el agotamiento de poblaciones de tiburones, y el colapso de la pesquería de sardina. Las amenazas a estas aguas ponen en peligro el dinámico ecosistema de la región, al tiempo que ponen en riesgo la subsistencia de comunidades asentadas a lo largo del Mar de Cortés y el sur de la península de Baja California, en dónde dichas comunidades dependen en gran medida de la pesca ribereña.

El AMP propuesta estaría completamente protegida, y envolvería el extremo sur de la península de Baja California. Sin la presión impuesta por la pesca industrial, las poblaciones de peces podrán crecer dentro de la zona e, incluso, extenderse más allá de estos límites. Habría zonas alrededor del AMP en las que se prohibiría la pesca industrial. En distintas áreas designadas, sin embargo, se permitirían la pesca artesanal y recreativa, el buceo y la observación de vida silvestre. 

Con la protección de estas zonas marinas, se contribuiría a salvaguardarla rica vida marina de la región, y se conservarían los recursos que han sostenido a la economía local, y a muchas familias de pescadores durante generaciones.

Océano Pacífico de Baja California 

Esta región es un epicentro para los depredadores principales en la cadena alimenticia, incluyendo al Tiburón Blanco. En estas aguas también se han observado otras especies de tiburones amenazadas, como el Tiburón Martillo, el Tiburón Ballena, el Tiburón Zorro, y el Tiburón Sedoso. Estas poblaciones han contribuido al sustento de una próspera industria del buceo recreativo. Anualmente, las ballenas grises recorren las más de 10 .000 millas  que hay entre las zonas árticas de alimentación del verano, y las zonas de reproducción y de crianza en las tres lagunas costeras de la península sur de Baja California. La región es también una zona de alimentación para cinco de las siete especies de tortugas existentes en el mundo, las cuales se han visto amenazadas por la captura incidental de las flotas pesqueras y la pesca ilegal. 

El Mar de Cortés

Famoso por su apodo como “El Acuario del Mundo”, como lo llamara el oceanógrafo francés Jacques Cousteau, el Mar de Cortés es una de las extensiones de agua con mayor diversidad biológica en la Tierra. La protección total propuesta resguardaría un hábitat oceánico capaz de sostener grandes poblaciones de especies marinas, incluyendo por ejemplo, grupos de más de 1.000 delfines, así como grandes cardúmenes de mantarrayas móbulas y colonias de lobos marinos a lo largo de la costa. Alberga casi 900 especies de peces, 77 de las cuales solo existen en esta parte del planeta, y de 46 especies de mamíferos marinos. Por lo menos 26 especies de aves marinas se reproducen en las islas. El Mar de Cortés es también una importante zona de alimentación y crianza para grandes mamíferos marinos, entre los que destacan la Ballena Azul, la Ballena Jorobada, la Ballena Gris, el Cachalote, la Ballena Piloto, el Delfín Picudo y el Rorcual de Bryde.

Un AMP protegería también las poblaciones cada vez más escasas de Sardina del Pacífico, esenciales para sustentar a las especies migratorias que dependen de la zona para su existencia, incluyendo mamíferos marinos, tiburones, atunes, marlines y s tortugas marinas.

El proyecto Legado para los Océanos de Pew Bertarelli

En 2017, The Pew Charitable Trusts y la Fundación Bertarelli unieron fuerzas para crear el proyecto Legado para los Océanos de Pew Bertarelli, con el objetivo común de establecer la primera generación de áreas marinas protegidas ecológicamente significativas y eficaces en el mundo. Este esfuerzo se basa en una década de trabajo en la protección del océano, por parte de ambas organizaciones. A través de su labor conjunta, estas instituciones han facilitado la obtención de designaciones para salvaguardar más de 8 millones de kilómetros cuadrados de océanos, en colaboración con filántropos, pueblos originarios, líderes comunitarios, científicos, y funcionarios de distintos gobiernos. Desde el año 2010, la Fundación Bertarelli ha buscado proteger el océano para las futuras generaciones, a través de la investigación colaborativa en el área de las ciencias y la conservación marina. 

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