El proyecto Legado para los Océanos de Pew Bertarelli celebra las nuevas medidas de protección marina de las Islas Galápagos

Ecuador potencia las medidas de protección en las rutas migratorias clave del Pacífico Oriental Tropical.

El proyecto Legado para los Océanos de Pew Bertarelli celebra las nuevas medidas de protección marina de las Islas Galápagos

WASHINGTON.El proyecto Legado para los Océanos de Pew Bertarelli celebró hoy el decreto del presidente de Ecuador, Guillermo Lasso, en virtud del cual se dispone la conservación de 60.000 kilómetros cuadrados (23.166 millas cuadradas) de océano entre la Reserva Marina Galápagos y la frontera marítima de Costa Rica al noroeste de las Islas Galápagos.

En la nueva Reserva Marina Hermandad, se incluye una zona de 30.000 kilómetros cuadrados (11.583 millas cuadradas) completamente protegida que servirá de corredor migratorio seguro para tiburones, ballenas, tortugas marinas, mantarrayas y muchas otras especies que se trasladan entre las Islas Galápagos y la Isla del Coco en la cercana Costa Rica. Además, también se incluye una zona adicional de 30.000 kilómetros cuadrados (11.583 millas cuadradas) en la que se prohibirá la pesca con palangre.

El presidente Lasso firmó el decreto el 14 de enero en una ceremonia marítima cerca de la isla Santa Cruz. De acuerdo con la legislación de Ecuador, por decreto, el presidente puede ordenar al ministro de Ambiente el establecimiento de zonas marinas protegidas.

Las nuevas medidas de protección del Ecuador complementarán la actividad de la Reserva Marina Galápagos, que se creó en 1998 y tiene una extensión de 133.000 kilómetros cuadrados (51.352 millas cuadradas) en donde se prohíbe realizar actividades extractivas en determinadas zonas, a la vez que se permite la pesca artesanal en ciertas otras. El archipiélago de las Galápagos, que forma parte del Ecuador, tiene una de las concentraciones de especies endémicas (es decir, especies que no se encuentran en ninguna otra región) más altas del mundo. Si bien la reserva actual contribuyó a la protección de los hábitats de determinadas especies, como el tiburón martillo y la tortuga marina verde, la presión ejercida tanto por el cambio climático como por la sobrepesca amenaza con degradar este ecosistema único y biodiverso, y afectar la economía y a las comunidades locales que dependen de la abundante vida silvestre.

Ha habido un fuerte apoyo local en las Islas Galápagos para establecer medidas sólidas de protección marina a gran escala. Funcionarios del Gobierno, miembros de la comunidad y otros aliados locales colaboraron con los integrantes del proyecto Legado para los Océanos de Pew Bertarelli para brindar apoyo a científicos, economistas y organizaciones no gubernamentales del país a fin de evaluar las opciones para ampliar las medidas de protección cerca de las Galápagos, lo que podría traer beneficios para la economía, los pescadores y la naturaleza.

El ministro de Ambiente de Ecuador, Gustavo Manrique, afirmó: “Estamos orgullosos de que nuestra comunidad local y la industria pesquera hayan aunado esfuerzos para apoyar estas medidas de protección marina. Todos dependemos de la vitalidad continua de estas valiosas aguas y comprendemos que la preservación de nuestros océanos trae beneficios económicos, sociales y medioambientales significativos”.

Eliecer Cruz, ex ministro del Consejo de Gobierno de Galápagos, y líder de Más Galápagos, una iniciativa ciudadana que apoya el establecimiento de medidas de protección más amplias, dijo: “Este es un gran avance hacia el mantenimiento de las buenas condiciones de nuestra increíble variedad de vida marina y nuestra economía. Nuestro parque marino ha sido notablemente productivo, y las nuevas medidas complementan este éxito”.

Dona Bertarelli, copresidente de la Fundación Bertarelli y patrocinadora de la naturaleza de La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, expresó: “Ecuador sumó una pieza fundamental al rompecabezas de la conservación marina de la región del Pacífico Oriental Tropical, en donde se encuentran algunas de las aguas más abundantes y con mayor biodiversidad del mundo. La protección de esta ruta migratoria tan importante contribuye a preservar la biodiversidad en toda la región, mejorar la resiliencia contra el cambio climático y avanzar hacia el cumplimiento del objetivo global de proteger el 30 % de nuestro planeta para el año 2030. Es una importante victoria para la vida marina y las pesquerías, y las comunidades que dependen de ella”.

Matt Rand, líder de varias iniciativas de conservación de hábitats marinos a gran escala de The Pew Charitable Trusts, comentó: “La protección de la vía que comunica puntos críticos de biodiversidad de las Islas Galápagos y la Isla del Coco de Costa Rica contribuye a preservar esta espectacular variedad de vida marina. Las nuevas medias de protección de Ecuador reconocen la vital importancia de la conectividad para proteger de forma eficiente las especies altamente migratorias, como las tortugas marinas, los tiburones y las ballenas”.

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Acerca del proyecto Legado para los Océanos de Pew Bertarelli

En 2017, The Pew Charitable Trusts y la Fundación Bertarelli unieron fuerzas para crear el proyecto con el objetivo común de establecer la primera generación de áreas marinas protegidas eficaces e importantes en términos ecológicos. Este esfuerzo se basa en una década de trabajo por parte de ambas organizaciones para proteger el océano. A través de su labor conjunta, estas instituciones han facilitado la obtención de designaciones para salvaguardar más de 8 millones de kilómetros cuadrados (3 millones de millas cuadradas) de océanos, en colaboración con filántropos, pueblos originarios, líderes comunitarios, científicos, y funcionarios de distintos Gobiernos. Desde 2010, la Fundación Bertarelli ha buscado proteger el océano para las generaciones futuras por medio de la conservación marina y la investigación colaborativa en ciencias marinas.

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