Pew et Bertarelli félicitent le Chili pour la création du parc marin de l'île de Pâques

La proposition de la communauté Rapa Nui aboutit à la création d'une des aires marines protégées les plus vastes au monde

Pew et Bertarelli félicitent le Chili pour la création du parc marin de l'île de Pâques
Easter Island © The Pew Charitable Trusts

La page a été mise à jour en février 2016 pour tenir compte des nouvelles données du tableau « Des grandes réserves marines hautement protégées pour un océan en bonne santé ».

Valparaiso, Chili – The Pew Charitable Trusts et la Fondation Bertarelli saluent la décision prise aujourd'hui par le gouvernement chilien de créer l’un des plus grands parcs marins entièrement protégés de la planète dans les eaux qui bordent l'île de Pâques, un territoire chilien situé dans l'océan Pacifique Sud. La création du parc a été annoncée par la présidente du Chili, Mme Michelle Bachelet.

Avec ses 631 368 km², le nouveau parc marin sera la troisième plus grande zone océanique totalement protégée au monde. À Rapa Nui, un nom qui désigne l'île de Pâques, mais aussi ses habitants et leur langue, la communauté locale a proposé la création du parc pour préserver la biodiversité des eaux de l'île qui abritent 142 espèces endémiques, dont 27 sont menacées ou en danger d'extinction. Le parc permettra aussi aux Rapa Nui de maintenir leurs pratiques centenaires de pêche de subsistance au sein d'une zone qui s'étend à 50 milles marins du rivage.

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En collaboration avec la Fondation Bertarelli, le programme Héritage Mondial des Océans de Pew soutient les efforts des Rapa Nui visant à protéger leurs eaux depuis 2012. Les Rapa Nui vont à présent lancer un processus de consultation avec l’ensemble des membres de la communauté afin de finaliser leur proposition.

« Célèbre dans le monde entier pour ses statues Moaï, l'île de Pâques sera désormais aussi reconnue comme chef de file mondial de la conservation des océans », déclare Joshua S. Reichert, qui dirige les actions de Pew dans le domaine de l'environnement. « Cette annonce constitue une étape importante en vue d'établir la première génération mondiale de grands parcs marins. »

« La création du parc de l'île de Pâques protège l’un des derniers espaces océaniques quasiment vierges de la planète, mais aussi un espace qui possède une grande valeur culturelle, religieuse et économique pour ses habitants. C'est une victoire tant pour les Rapa Nui que pour le gouvernement de Mme Bachelet », ajoute J. Reichert.

La recherche et les avancées en vue de la création du parc ont été rendues possibles grâce au soutien de la Fondation Bertarelli qui a investi considérablement dans la mise en place d'autres grandes zones protégées. Le soutien de Dona Bertarelli a donné lieu à la plus grande évaluation scientifique jamais réalisée de l'environnement marin de l'île, ainsi qu'à une analyse économique de l'impact d'un parc marin, à l'éducation et à la formation de la population locale, à la facilitation des échanges culturels avec d'autres peuples polynésiens et à une aide visant à la surveillance des activités de pêche illicite.

« C'est un événement majeur, et je suis très fière du rôle que la fondation a pu jouer dans la création du parc grâce au soutien que nous avons apporté à la campagne des Rapa Nui », indique Dona Bertarelli, présidente de la fondation. « Le rétablissement de la résilience océanique grâce à des aires protégées contribue plus généralement et de façon cruciale au bon état des océans, tout en préservant les habitats uniques de l'île de Pâques pour les générations futures. »

Situées à près de 4 000 km à l'ouest du Chili continental, les eaux de l'île de Pâques sont demeurées en grande partie inexplorées. Elles constituent en cela une oasis au milieu d'un océan Pacifique relativement pauvre en éléments nutritifs. Réputées pour leurs sites de grande richesse biologique, elles contiennent notamment les seules sources hydrothermales présentes dans les eaux chiliennes.

Cet espace est également une zone de reproduction essentielle pour de nombreuses espèces, parmi lesquelles des thons, des requins, des marlins et des espadons.

« Ce parc marin protègera les nombreuses espèces qui vivent dans les eaux de l'île de Pâques, mais aussi les traditions de nos ancêtres polynésiens et des Rapa Nui », explique Pedro Edmunds Paoa, maire de l'île de Pâques. « Le parc sera complété par une zone de pêche permettant le maintien de notre pratique ancestrale du tapu, c'est-à-dire une gestion intelligente de la pêche. »

« L'océan est le fondement de notre culture et de nos moyens de subsistance », ajoute M. Paoa. « La communauté Rapa Nui est extrêmement fière de ce parc marin qui préservera les eaux de l’île pour les générations à venir. »

La création du parc marin contribuera à la lutte contre la pêche illicite, dont les activités sont détectées grâce à une surveillance des eaux chiliennes par satellite dans le cadre d'un projet soutenu conjointement par Pew et la Fondation Bertarelli. Étant donné que toute activité extractive sera interdite à l'intérieur du nouveau parc marin, il sera plus facile d’identifier les navires engagés dans des activités illicites.

En janvier 2015, le Chili a participé au lancement du projet Eyes on the Seas (Yeux sur les mers) de Pew. Développé en partenariat avec la société britannique Satellite Applications Catapult, cette technologie satellitaire innovante peut être utilisée pour contrôler les réserves marines à distance et détecter les activités suspectes juste après qu'elles se sont produites. Le nouveau parc doit encore faire l'objet d'un plan d'exécution.

Le projet Héritage Mondial des Océans de Pew travaille avec les communautés locales, les gouvernements et les scientifiques pour créer la première génération mondiale de grands parcs océaniques. À ce jour, le partenariat a contribué à doubler la surface des océans entièrement protégée dans le monde. L'importance des grandes réserves marines entièrement protégées a gagné en reconnaissance internationale depuis que les États-Unis ont créé le monument national marin de Papahānaumokuākea au nord-ouest de Hawaï il y a près de 10 ans. En mars dernier, le gouvernement britannique a annoncé la création de la réserve marine des îles Pitcairn, qui avait été proposée en 2013 par Pew en partenariat avec le Conseil des îles Pitcairn. Le 28 septembre dernier, John Key, Premier ministre de Nouvelle-Zélande, a annoncé la création d'un sanctuaire océanique entièrement protégé dans les Kermadec, un archipel situé à près de 1 000 km au nord-est de l'île du Nord.

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À propos de The Pew Charitable Trusts

The Pew Charitable Trusts s’appuie sur le pouvoir de la connaissance pour tenter de résoudre les problèmes les plus complexes de notre époque. Pour en savoir plus, rendez-vous sur www.pewtrusts.org.

À propos de la Fondation Bertarelli

La Fondation Bertarelli cherche à avoir un impact durable dans la conservation marine par une approche « du premier pas au dernier kilomètre » qui s'appuie sur la recherche pour identifier les problèmes et sur les partenariats pour mettre en œuvre les solutions, et qui s'engage à superviser la mise en œuvre du projet jusqu'à la fin. Elle s'est directement impliquée dans la création d'aires marines protégées dans le Territoire britannique de l'océan Indien (Chagos) et dans le récif méso-américain au large du Belize.

À propos du projet Héritage Mondial des Océans

Héritage Mondial des Océans est un partenariat établi en 2006 dans le but de promouvoir la création de réserves marines dans les océans de la planète. Les partenaires actuels incluent The Pew Charitable Trusts, Bloomberg Philanthropies, la Fondation Lyda Hill, la Fondation Oak, la Fondation Robertson, la Fondation Tiffany & Co., et la Fondation Waitt. Pour en savoir plus, rendez-vous sur www.globaloceanlegacy.org.

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Le peuple rapa nui de l’île de Pâques perpétue son rôle traditionnel de gardien de l’océan

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L’île de Pâques, Rapa Nui dans la langue autochtone, territoire chilien situé à quelques 4 000 kilomètres à l’ouest du littoral du pays, est mondialement connue pour ses statues monumentales, les moaï, classées au patrimoine mondial de l’UNESCO. Désormais, les richesses que recèlent les eaux autour de cette île isolée sont également préservées, grâce à la création en 2018 de l’aire marine protégée (AMP) de Rapa Nui. Ces eaux, qui abritent une biodiversité unique, nourrissent le peuple autochtone rapa nui et l’aident à perpétuer des traditions séculaires.

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