Protección del kril antártico

Generalidades

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El kril antártico (Euphasia superba) es un zooplancton que mide 2½ pulgadas de largo y que forma grandes enjambres en las aguas que rodean la Antártida. Si bien son diminutos, desempeñan un papel importante en el sustento del ecosistema del océano Austral al formar la base de la red alimentaria.

El kril es abundante. De hecho, los científicos creen que el peso total de todo el kril antártico es mayor que el peso total de cualquier otra especie animal del planeta. Sin embargo, el efecto combinado de la pesca concentrada y del cambio climático sobre el kril (en especial, cerca de la costa de la Península Antártica) afecta negativamente la disponibilidad de kril en el área de alimentación de especies tales como el pingüino barbijo y adelaida, y genera un efecto dominó en toda la red alimentaria de la Antártida.

El kril se captura por medio de buques de pesca industrial; los más avanzados los aspiran y los procesan a bordo, lo que permite una gran pesca en un breve período. El kril se utiliza como ingrediente de alimentos industriales para animales de granja y para la acuicultura, como carnada para la pesca y como suplemento dietario de omega 3 para el consumo humano.

Las temperaturas en la Península Antártica se están elevando más rápido que en cualquier otro lugar de la Tierra. Esto provoca una reducción masiva de la banquisa a la que el kril se adhiere y de las algas de la banquisa con las que se alimenta. La abundancia de kril se relaciona estrechamente con la extensión de la cobertura de banquisas del año anterior.

La disponibilidad de kril durante el verano antártico es crítica para el éxito reproductivo de una amplia gama de especies, lo que incluye varias especies de pingüinos, ballenas, focas y otras aves marinas. Sin embargo, la pesca industrial de kril ha aumentado en las aguas de la Antártida, y los buques generalmente utilizan pingüinos y otros depredadores en busca de alimento para detectar puntos de concentración de kril.

En 1982, se estableció la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA) en respuesta a la creciente flota de buques de pesca de kril en la Península Antártica. Hoy la CCRVMA administra la pesca de kril en estas aguas mediante la imposición de límites de capturas que se asignan a lo largo de subáreas del océano Austral. Estas medidas de administración han sido efectivas para regular las capturas de kril; sin embargo, no dan cuenta de las necesidades de alimentación de los pingüinos y de otros depredadores. La CCRVMA tiene la autoridad para proteger toda la biodiversidad dentro de estas aguas. La Comisión debe proteger el océano Austral preservando la base de su red alimentaria: el kril.

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Protección del kril antártico.

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