La Comisión de Pesca del Parlamento Europeo da un paso positivo hacia la consecución de la pesca sostenible

La Comisión de Pesca del Parlamento Europeo da un paso positivo hacia la consecución de la pesca sostenible

La Comisión de Pesca del Parlamento Europeo aprobó el 31 de marzo un plan plurianual (MAP, por sus siglas en inglés) para el Mar Báltico que podría convertirse en un paso importante para acabar con la sobrepesca en aguas de la Unión Europea.

Se trata de una decisión crítica a la hora de dejar claro que estos planes deberían ajustarse a los objetivos fijados en la recién reformada Política Pesquera Común (PPC) de la Unión Europea. Lo que es más importante, la PPC pretende restablecer y mantener las poblaciones de peces por encima de unos niveles que puedan producir lo que se conoce como rendimiento máximo sostenible, es decir, el promedio más grande de captura que puede efectuarse sin que afecte a la estabilidad a largo plazo de una población de peces. La versión aprobada por la Comisión revocaba la propuesta inicial de la Comisión Europea para este plan que no era para nada acorde con el objetivo de la PPC de acabar con la sobrepesca en la UE.

Los miembros de la Comisión también apoyaron el establecimiento de medidas que se pondrían en marcha tan pronto como las poblaciones de peces se redujesen por debajo de los niveles de biomasa capaces de producir el rendimiento máximo sostenible. Tal disposición es crucial para asegurar que las poblaciones se restauran y mantienen a niveles saludables capaces de ofrecer una pesca sostenible. Por desgracia, la Comisión no aclaró que esos objetivos deberían ser aplicables a todas las poblaciones de peces, incluyendo las capturas accesorias (especies no objetivo capturadas por buques pesqueros comerciales).

En este momento estamos esperando a la votación, que se celebrará a finales de abril y en la que participarán los 751 miembros del Parlamento Europeo, que confirmaría el plan plurianual de la Comisión para restablecer las poblaciones de peces en el Mar Báltico. Instamos a los ministros de pesca de la UE a que demuestren con contundencia su intención de acabar con la sobrepesca dejando clara su opinión sobre el plan.

Para enriquecer el debate público y las decisiones gubernamentales, The Pew Charitable Trusts publicó recientemente Cambio de rumbo (Turning the Tide en inglés), un informe que describe la importancia que tuvieron las aguas noroccidentales de Europa para el desarrollo de innumerables comunidades a lo largo de sus costas y cómo, ironías del destino, esto provocó la sobreexplotación de las valiosas poblaciones de peces que resultan cruciales para el bienestar económico de estas comunidades.

En mayo de 2013, los responsables de la toma de decisiones en la UE acordaron detener e incluso invertir los efectos de la mencionada sobrepesca llegando a un acuerdo para restablecer las poblaciones de peces por encima de los niveles capaces de producir el rendimiento máximo sostenible. La ambiciosa reforma de la PPC incluye el compromiso de acabar con la sobrepesca en 2015, siempre que sea posible, o en 2020 a más tardar. Sin embargo, la PPC solo puede alcanzar plenamente su potencial si dichos responsables de la toma de decisiones tienen el valor de implementar las normativas plenamente y sin retraso.

Los planes plurianuales, como éste para el Mar Báltico, están destinados a minimizar la toma de decisiones basadas en intereses a corto plazo y maximizar las probabilidades de conseguir unas prácticas pesqueras sostenibles. El apoyo de la Comisión de Pesca al plan para el Báltico responde al objetivo de la PPC de, tal como se establece en la propuesta, "alcanzar unos índices de explotación acordes con el rendimiento máximo sostenible que restablezcan y mantengan las poblaciones de las especies capturadas por encima de los niveles capaces de producir el rendimiento máximo sostenible".

Tal como describimos en Cambio de rumbo, la PPC sólo puede tener éxito si los encargados de aplicar las reformas cumplen sus objetivos.

Uta Bellion dirige el programa marino europeo de The Pew Charitable Trusts.

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