Pew y National Geographic celebran la creación del parque marino de las islas Pitcairn

El gobierno del Reino Unido crea el parque marino completamente protegido más grande del mundo y establece un nuevo estándar para su control y monitoreo

Pew y National Geographic celebran la creación del parque marino de las islas Pitcairn

LONDRES—Pew Charitable Trusts y National Geographic Society celebraron la acción realizada hoy por el gobierno del Reino Unido para crear el parque marino totalmente protegido más grande del mundo alrededor de las islas Pitcairn, un territorio británico ubicado en el océano del Pacífico Sur.

El parque posee 834.334 kilómetros cuadrados, lo que equivale a aproximadamente tres veces y medio el tamaño del Reino Unido. Al ser hogar de al menos 1.249 especies de mamíferos y aves marinas y peces, el nuevo parque protege parte del hábitat marino más prístino del planeta. En 2013, Pew y National Geographic se unieron al organismo de representación local, el Consejo de las islas Pitcairn, en la presentación de una propuesta para la creación de un parque marino que proteja estas espléndidas aguas.

"Mediante esta designación, el Reino Unido eleva la vara en la protección de nuestro océano y establece un nuevo estándar para que sigan los demás", expresó Matt Rand, director de Global Ocean Legacy, un proyecto de Pew y sus socios que promueve el establecimiento de grandes parques marinos en el mundo. "El Reino Unido es el cuidador de más de 6.000.000 kilómetros cuadrados de océano lo cual representa la quinta área marina más extensa de cualquier país. A través de esta designación, los ciudadanos británicos cumplen un rol fundamental en asegurar la salud de nuestros mares".

"El Parque Marino de las islas Pitcairn generará un refugio de océano incólume para proteger y conservar una rica vida marina", añadió.

"La acción de hoy del primer ministro Cameron va a proteger el verdadero tesoro de las islas Pitcairn: la variedad de vida marina en los prístinos mares cercanos", comentó Enric Sala, el líder de expediciones a mares prístinos de National Geographic. "Nuestra primera exploración científica del área reveló especies completamente nuevas, así como una abundancia de depredadores superiores como tiburones".

"Fue como viajar a un nuevo mundo repleto de tesoros ocultos y desconocidos, un mundo que ahora se preservará para las generaciones venideras", apuntó Sala.

"Los habitantes de Pitcairn están muy entusiasmados por la designación del parque marino más grande del mundo en las amplias y vírgenes aguas de las islas, que incluyen a las islas Ducie, Oeno y Henderson”, sostuvo el Consejo de las islas Pitcairn. “El parque marino de las islas Pitcairn tiene el apoyo total de nuestra comunidad isleña. Estamos orgullosos de haber desarrollado y liderado este esfuerzo en alianza con Pew y National Geographic para la protección de estas espectaculares aguas que llamamos hogar para las próximas generaciones".

En marzo del 2012, una inspección científica del entorno marino de Pitcairn, liderada por el proyecto Mares prístinos de National Geographic, reveló un vibrante ecosistema que incluye la planta viva más profunda del mundo, una especie de alga coralina incrustante que se encontró a 382 metros (1.253 pies) por debajo del nivel del mar. El parque también protege uno de los atolones coralinos emergentes restantes del planeta, así como un arrecife de 67 kilómetros (40 millas), el arrecife conocido más profundo y desarrollado del mundo.

Junto a la designación, La Fundación Bertarelli anunció un compromiso de cinco años en apoyo al parque Pitcairn como parte del proyecto Eyes on the Seas (“Ojos sobre los mares”) de Pew, a través del uso de una tecnología conocida como Virtual Watch Room (“Sala de vigilancia virtual”). Con este sistema de control satelital, desarrollado en colaboración con Pew y la compañía Satellite Applications Catapult, con base en el Reino Unido,  los funcionarios del gobierno podrán detectar actividad de pesca ilegal en tiempo real. Es la primera vez que un gobierno combina la creación de un parque marino con lo último en tecnología para la vigilancia de un área protegido.

Una gran cantidad de organizaciones británicas científicas y de conservación, entre las que se cuentan la Royal Society for Protection of Birds, Blue Marine Foundation, Greenpeace del Reino Unido, la Sociedad de Conservación Marina, la Sociedad Zoológica de Londres y el Comité de Auditoría Ambiental del Parlamento apoyaron la designación del parque marino de las islas Pitcairn.

El anuncio de hoy es parte de un creciente movimiento internacional para salvaguardar lugares importantes en el mar y que lleva protegidos a la fecha más de 6.500.000 de kilómetros cuadrados (2.500.000 de millas cuadradas). La mayor parte de esta actividad se ha llevado adelante durante los últimos nueve años. En abril de 2010, el gobierno británico creó el parque marino Chagos en el océano Índico y que constituye en la actualidad, la porción de océano protegida de manera total y continua más larga del mundo. Más recientemente, en septiembre de 2014, el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, expandió de manera significativa el Monumento nacional marino nacional de las islas remotas del Pacífico, fundado por el presidente George W. Bush en el Pacífico del centro sur.

A pesar de estos logros, solo un 1 % del océano del mundo se encuentra protegido por completo. National Geographic y Pew trabajan para asegurar la designación de grandes parques y áreas marinas  completamente protegidas adicionales.

Sobre The Pew Charitable Trusts

The Pew Charitable Trusts se ve impulsado por el poder del conocimiento en la resolución de las problemáticas actuales más desafiantes. La campaña Legado Oceánico Global de Pew es una alianza de seis individuos y organizaciones que comparten una visión: proteger el océano del mundo para las generaciones futuras. Obtén más información en www.globaloceanlegacy.org.

Sobre National Geographic

Con una misión que busca inspirar, iluminar y enseñar, National Geographic Society es una de las organizaciones educativas y sin fines de lucro más grandes del mundo. La sociedad financiada por sus miembros, que creen en el poder de la ciencia, la exploración y la narrativa para cambiar el mundo, alcanza a más de 600.000.000 de personas por mes a través de sus plataformas mediáticas, productos y eventos. National Geographic ha financiado más de 11.000 proyectos de investigación, conservación y exploración, y sus programas educativos fomentan el conocimiento geográfico. El programa Mares prístinos busca ayudar a proteger los últimos lugares silvestres del océano en los próximos cinco años. Para obtener mayor información, visita www.nationalgeographic.com y encuéntranos en Facebook, Twitter, Instagram, Google+, YouTube, LinkedIn y Pinterest.

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