Programme Pew 2017 d'octroi de bourses pour faire face aux problèmes toujours plus pressants de préservation des océans

Le programme soutient, entre autres, des projets sur les coraux, les lamantins, les manchots et les baleines

Programme Pew 2017 d'octroi de bourses pour faire face aux problèmes toujours plus pressants de préservation des océans
2017 Pew Marine Fellows

© NASA

En entraînant la fonte de la banquise, le réchauffement climatique ouvre de nouvelles voies maritimes dans l'Arctique et des zones comme celles illustrées ici pourraient connaître une recrudescence de l'activité humaine. L'un des bénéficiaires des bourses Pew a pour projet l'élaboration de plans pour faire face à l'augmentation du trafic des navires dans cette région.

Pourquoi certaines colonies de coraux sont-elles plus résistantes au réchauffement de la température des océans ? Comment les gestionnaires des pêcheries peuvent contribuer à une exploitation durable des populations marines ? Quelles conséquences les nouvelles conditions climatiques de l'océan Austral auront sur l'avenir des manchots ?

Voici quelques-unes des questions auxquelles des scientifiques des milieux marins et des défenseurs de l'environnement vont s'attaquer cette année dans le cadre du programme d'octroi de bourses de recherche sur la conservation marine de The Pew Charitable Trusts. Les 11 nouveaux bénéficiaires de ces bourses travaillent aux quatre coins de la planète, de l'Arctique à l'Afrique, en passant par les tropiques et l'Antarctique.

Le changement climatique donne un caractère urgent au travail de certains de ces chercheurs, notamment à ceux étudiant le blanchiment des coraux, les manchots et les ours polaires. D'autres projets sont tout aussi importants, tels que l'étude de la génétique, de l'écologie et de la santé des lamantins africains ainsi que la collaboration avec les pêcheurs locaux pour mieux cerner les freins au développement d'une pêche artisanale durable. L'un des bénéficiaires étudie les déplacements longues distances, le régime alimentaire, l'habitat préféré et les aires d'alimentation des baleines. 

En s'appuyant sur un processus rigoureux de sélection et d'examen, un comité international externe d'experts des milieux marins sélectionne les bénéficiaires de ces bourses en fonction du potentiel de leur projet à préserver les océans. De 2002 à 2016, le programme a accordé 5 bourses chaque année à des professionnels talentueux ; pour cette cuvée 2017, Pew a été en mesure de doubler le nombre de bénéficiaires de cette marque d'honneur très convoitée.

L'objectif du programme d'octroi de bourses pour la conservation marine de Pew est d'encourager des scientifiques et d'autres experts talentueux à s'intéresser aux menaces qui pèsent sur les océans. Le travail de ces individus est crucial pour la protection des espèces marines et de leurs habitats.

Depuis ses prémices, le programme a accordé une bourse à 156 spécialistes des milieux marins issus de 37 pays, qui sont venus enrichir l'initiative de Pew avec leurs points de vue très divers sur la façon d'assurer un avenir durable à nos océans. Cette année, les bénéficiaires sont issus de neuf pays différents. Chaque bénéficiaire reçoit 150 000 dollars pour réaliser un projet sur trois ans en faveur de la préservation des océans.

La liste répertoriant les bénéficiaires de 2017 et leurs projets est disponible ici.

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