Le mystère de la demoiselle des Kermadec

Le mystère de la demoiselle des Kermadec

À BORD DU NAVIRE OCÉANOGRAPHIQUE BRAVEHEART – Nous nous rapprochons de notre premier site de prélèvement dans les eaux de la Polynésie française, mais n’avons pas encore vu la terre.

© Amelia Connell/The Pew Charitable Trusts

L’immensité bleue qui nous entoure depuis des jours.

L'équipe est impatiente de commencer bientôt son travail de recherche. Nous préparons notre équipement en vue de notre arrivée près du récif Neilson, dans l'archipel des îles Australes de Polynésie française. Entourée de cette immensité bleue, il m’est difficile de ne pas imaginer la vie marine transportée par l'autoroute des courants océaniques qui passe sous notre navire. Avant de quitter la Nouvelle-Zélande, j’ai discuté avec Tom Trnski, un scientifique de l’Auckland War Memorial Museum, sur les formes similaires de vie marine d’une île à l’autre dans le Pacifique Sud et sur la façon dont nous allions examiner ces connexions durant l’expédition. 

Nous avons parlé du « mystère » de la demoiselle des Kermadec (ou de l’île de Pâques, selon ses noms anglais ; Chrysiptera rapanui pour son nom scientifique), qui vit dans les eaux des îles Kermadec en Nouvelle-Zélande. Trnski a souligné le mot « rapanui » qui apparaît dans le nom scientifique de ce poisson, ainsi que ses autres noms vernaculaires.

© Clinton Duffy

La demoiselle des Kermadec.

Rapa Nui est le nom indigène de l'île de Pâques, territoire spécial du Chili dans l'est de l'océan Pacifique, à environ 6 600 km des Kermadec. Le projet Héritage mondial des océans de Pew Charitable Trusts travaille avec les communautés locales et des partenaires situés dans ces deux régions pour établir de grandes réserves marines très protégées. 

Cette espèce de demoiselles est considérée comme originaire de l'île de Pâques, mais on la trouve également dans les eaux au large des Kermadec, soit bien plus à l'ouest de l’océan Pacifique. Ce poisson semble vivre de chaque côté de l'océan mais, à ce qu’en savent les scientifiques, ne se rencontre pas dans les eaux des îles situées entre l’île de Pâques et les Kermadec. Comment cela est-il possible ?

© The Pew Charitable Trusts

Voir la carte mondiale de la campagne Héritage mondial des Océans.

La réponse pourrait simplement être liée aux prélèvements limités effectués jusqu’à ce jour. Mais si une étude plus approfondie démontre que ce poisson ne vit pas dans les eaux entre Rapa Nui et les Kermadec, alors cette grande question continue de se poser. 

Nos recherches pourraient fournir de nouvelles informations. Il serait intéressant de trouver des demoiselles de Kermadec dans le sud de la Polynésie française, très loin des Kermadec ou de l'île de Pâques. Dans les jours à venir, je garderai un œil sur ce petit poisson lorsque que nous prélèverons des échantillons. 

Basée à Wellington, Nouvelle-Zélande, Amelia Connell travaille sur la campagne Héritage mondial des océans de Pew en vue d’établir une réserve marine dans les îles Kermadec.

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