À la découverte de la Polynésie française

À la découverte de la Polynésie française
© Stoney Creek Shipping Co. Ltd.

Le Braveheart, ici au mouillage dans la baie d’Opunohu à Moorea en Polynésie française, sera notre maison pendant l’expédition.

Durant les trois prochaines semaines, embarquez avec moi et une équipe de scientifiques pour partir à la découverte de l’environnement marin des îles Australes et de l’archipel des Gambier en Polynésie française, dans le Pacifique Sud.

Au cours de cette expédition, nous examinerons la biodiversité marine de ces îles éloignées afin d’évaluer les similitudes avec d’autres territoires du Pacifique Sud, tels que les îles Pitcairn et les îles Kermadec au nord de la Nouvelle-Zélande.

Cette expédition est une très belle opportunité pour moi en tant que représentante du programme Héritage mondial des océans mené par The Pew Charitable Trusts. Dans le cadre de ce programme, Pew travaille avec les communautés locales, les gouvernements et les scientifiques du monde entier pour promouvoir le concept de grandes réserves marines destinées à protéger les milieux marins encore vierges de ces trois archipels.

Cette expédition dirigée par le Musée d’Auckland en Nouvelle-Zélande nous permettra, nous l’espérons, de découvrir des espèces connues jamais observées encore dans ces eaux, voire même de peut-être découvrir de nouvelles espèces inconnues des scientifiques. Les résultats nourriront les recherches en cours pour mieux comprendre les relations entre les espèces marines du nord de la Nouvelle-Zélande et du Pacifique Sud. Ces travaux de recherche font suite aux expéditions du Musée d’Auckland effectuées en 2011 et 2013 aux Kermadec et dans les îles des Trois Rois au nord de la Nouvelle-Zélande.

© Google Maps/Amelia Connell

Notre voyage dans l’océan Pacifique nous conduira de Tauranga en Nouvelle-Zélande aux sites de prélèvement en Polynésie française.

Notre équipage partira du port de Tauranga au nord de la Nouvelle-Zélande, à bord du navire de recherche Braveheart. Nous naviguerons pendant huit jours avant d’atteindre la Polynésie française et de pouvoir commencer nos recherches. Si tout se passe comme prévu, nous passerons quelques jours à effectuer des prélèvements au large de chacune des îles Australes et Gambier, en passant par les récifs subtropicaux de Rapa Iti, Marotiri et le récif sous-marin Neilson, puis par les récifs coralliens des îles de Morane, Mangareva et Temoe, et le récif sous-marin du banc Portland.

Une expédition riche en découvertes nous attend. J’ai hâte de commencer ce voyage à travers le Pacifique Sud avec les premiers scientifiques à explorer en profondeur les relations entre la biodiversité marine de Polynésie française, des îles Kermadec en Nouvelle-Zélande et d’autres régions du Pacifique. Vous pouvez suivre notre périple sur www.PewTrusts.org/PacificDiscovery.

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