Archipel de Revillagigedo

Les eaux entourant ce groupe d’îles du Pacifique forment à présent la plus grande réserve marine entièrement protégée du Mexique

Archipel de Revillagigedo
37 espèces de requins et de raies ont été recensées dans l’archipel de Revillagigedo.
Pelagic Life

En bref

L’archipel de Revillagigedo se situe dans l’océan Pacifique, au large des côtes mexicaines, à environ 800 kilomètres à l’ouest de la ville de Manzanillo et 400 kilomètres au sud de Cabo San Lucas. Du fait de ses caractéristiques écologiques et géologiques particulièrement riches, cette chaîne d’îles volcaniques a été classée au patrimoine mondial de l’UNESCO en 20161.

Les quatre îles inhabitées, Socorro, Clarión, San Benedicto et Roca Partida, sont les sommets de volcans apparus il y a plus de 3,5 millions d’années. Elles font partie d’une chaîne de montagnes sous-marines plus vaste qui favorise la remontée vers la surface de nutriments issus des eaux profondes, permettant ainsi à une vie marine très diversifiée de prospérer.

Pour protéger cet écosystème remarquable, le président mexicain Enrique Peña Nieto a désigné le 

24 novembre 2017 l’archipel de Revillagigedo parc national. D’une superficie de 148 087 kilomètres carrés,  le parc constitue la réserve marine entièrement protégée la plus vaste du Mexique, où pêche et autres activités d’extraction sont interdites.

Protection de la biodiversité et de l’habitat des espèces migratrices

L’archipel de Revillagigedo abrite un écosystème diversifié et une vie marine abondante. Ses eaux sont un point de passage pour un grand nombre d’espèces migratrices reliant les différentes régions de l’océan Pacifique. En voici les principales caractéristiques : 

  • Cette zone abrite au moins 366 espèces de poissons, dont 26 sont endémiques1
  • 37 espèces de requins et de raies vivent dans les eaux de l’archipel, notamment une forte concentration de requins-baleines et l’une des populations les plus importantes au monde de raies manta.
  • Quatre espèces de tortues menacées (les tortues luth, verte, à écailles et olivâtre) vivent dans des habitats marins autour de l’archipel de Revillagigedo2
  • Très isolé, le parc marin offre aux baleines, dauphins, requins et thons un abri pour se nourrir, se reproduire et se reposer pendant leurs migrations. La zone protégée est un véritable refuge pour les espèces parcourant de grandes distances dans l’océan Pacifique tropical oriental.

"Ce parc marin national bénéficie du matériel, des locaux et du personnel permettant d’assurer une véritable protection de la vie sauvage."

Enrique Peña Nieto, Président du Mexique

Conclusion

Le Mexique a franchi une étape décisive en créant sa plus grande réserve marine entièrement protégée. Par cette décision, le pays contribue à l’effort mondial visant à protéger 30 % de l’océan, objectif fixé par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) en 2016. À ce jour, à peine plus de 2 % de l’océan est hautement protégé.

La création de la réserve marine de Revillagigedo préserve la biodiversité, favorise l’écotourisme, garantit la productivité de la pêche et maintient les nombreuses ressources que les océans sains offrent aux espèces qui vivent dans l’eau et sur terre.

Bibliographie

  1. Luis F. Del Moral-Flores, Jatziry M. Gracián-Negrete, and Ana F. Guzmán-Camacho, “Fishes of the Archipelago of the Revillagigedo Islands: A Systematic and Biogeographic Update,” BIOCYT: Biología, Ciencia y Tecnología 9, no. 34 (2016): 596–619, http://www.revistas.unam.mx/index.php/biocyt/issue/viewFile/4448/154.
  2. Geoffrey L. Holroyd and Helen E. Trefry, “The Importance of Isla Clario´n, Archipelago Revillagigedo, Mexico, for Green Turtle (Chelonia mydas) Nesting,” CHELONIAN CONSERVATION AND BIOLOGY 9, no. 2 (2010): 305-309, https://www.researchgate.net/profile/Geoffrey_Holroyd/publication/232665701_The_Importance_of_Isla_Clarion_Archipelago_Revillagigedo_Mexico_for_Green_Turtle_Chelonia_mydas_Nesting/links/544176d30cf2a6a049a5884a.pdf.

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