Conference Sur L’environnenement marin des Australes

Conference Sur L’environnenement marin des Australes

Le 18 février 2015, les premiers résultats d’un état des lieux sur l’environnement marin des Australes ont été présentés lors d’une conférence scientifique à Papeete en Polynésie française, en présence de 70 participants. Après une ouverture de Maina Sage, députée à l’assemblée Nationale et de Georges Hatitio, maire de Rimatara (Australes), 20 experts ayant contribué à ce diagnostic scientifique, issus de centres de recherche, de services publics, d’universités et d’associations, ont présenté leurs travaux au public. Cet état des lieux a été soutenu par Pew, à l’invitation du gouvernement de Polynésie française, et piloté par le CRIOBE-IRCP. 

La conférence a montré que les Iles Australes, bien que méconnues du grand public, concentrent une biodiversité marine exceptionnelle et particulièrement préservée. Le climat particulier des Australes, entre zone tropicale et zone tempérée, et leur géomorphologie diversifiée, de l’île volcanique récente pour Rapa à l’atoll pour Maria, en passant par l’île corallienne surélevée pour Rurutu et Rimatara, confèrent à ces îles un assemblage d’espèces original. L’isolement des îles leur offre un taux d’endémisme particulièrement élevé pour certains groupes d’espèces comme les algues, les coraux et les mollusques. 

© Jerome Petit

Les espèces emblématiques comme la baleine ont une place centrale dans les cultures et les traditions ancestrales des îles, mais aussi dans les activités économiques contemporaines comme l’écotourisme. Le rahui, une méthode de gestion traditionnelle des ressources marines, est encore très actif et bien respecté dans plusieurs îles, et son efficacité a été prouvée scientifiquement à Rapa par l’expédition récente menée par National Geographic. Ainsi, cet état des lieux a dévoilé la richesse singulière des écosystèmes marins des Australes et la vigueur des cultures et des usages associées à ces ressources. 

Suite à la conférence, l’ouvrage en préparation sera finalisé par les auteurs, mis en page et imprimé. Il sera disponible en ligne en juin 2015. Ce diagnostic pluridisciplinaire et partagé pourra offrir une base de connaissance solide au gouvernement et aux populations des Australes pour définir une stratégie de protection pour cet archipel. 

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