Fact Sheet: 保护地球上的企鹅

Fact Sheet: 保护地球上的企鹅
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企鹅是很有魅力而又有些怪异的鸟类。围绕着企鹅出现了众多电影、图书、连环画以及运动团队。尽管在 全世界备受喜爱,许多企鹅种群却面临困境,而人类是主要的原因。

南半球有18种体型与形态各异的企鹅,但不同种类的企鹅具有一些共有的特征。从75磅重4英尺高的南极帝 企鹅到仅2磅重16英寸高的(蓝色或纤巧的)澳大利亚与新西兰小企鹅,它们的特征如此鲜明,令人一眼就 看出它们与其他鸟类的不同。尽管不具备飞行能力,它们却是游泳高手。部分企鹅可以深潜至500米以下
(1,640英尺)并在水下停留20分钟。企鹅以在陆上步态蹒跚而闻名,不过某些种类每年定期攀爬陡峭山崖 或迁徙数百英里路程,在冰封的陆地上蹒跚前行或以腹部滑行。不管是陆地还是海洋生活,它们均能应付 自如。它们独特的黑白色使得它们的背部与腹部色调与海洋与天空融为一体,保护它们免受天敌的捕食。

在数百万年间,企鹅已适应了艰苦的环境与复杂多样的生态。不过在今天,所有企鹅种群——从南极的冰 雪世界到加拉帕戈斯群岛——均受到了人类活动的影响,包括污染、管理不善的渔业及栖息地退化等。其 中,全世界企鹅所面临的头号威胁当数气候变化。据世界自然保护联盟(IUCN)统计,绝大多数企鹅种群 数量均已下降。而且其生存状态预示着更深层面的环境问题:这些鸟类是整个海洋生态健康状况的前哨。 其种群数量的变化可能兆示着依赖这些水体生存的其他物种面临的困境。

这些标志性鸟类及海洋对我们无比重要,对它们进行保护刻不容缓。

The front facade of the Supreme Court of the United States in Washington, DC.
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