As Threats to Southern Ocean Mount, So Does Need for Greater Protections

CCAMLR should use annual meeting to help wildlife and ecosystems build resilience

As Threats to Southern Ocean Mount, So Does Need for Greater Protections
Penguins
Laurent Ballesta

Beginning Oct. 21, member countries of the Commission for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources (CCAMLR) will meet for two weeks in Hobart, Australia, to determine the future of conservation in the Southern Ocean. CCAMLR delegates will consider proposals for three marine protected areas (MPAs), all of which have been discussed but failed to pass the commission in prior years. The urgency to designate new MPAs in the Southern Ocean continues to rise, driven by a growing body of science showing that conservation action in the Antarctic region could provide much-needed climate resilience for vulnerable ecosystems.

Earlier this year, the United Nations published a dire report on the state of global biodiversity, warning that species extinction rates are accelerating and declaring that about 1 million species are already threatened with extinction. This number includes iconic Southern Ocean species such as emperor and chinstrap penguins. A second report released last month by the Intergovernmental Panel on Climate Change concluded that the ocean and the Earth’s ice-covered regions, or cryosphere, are on the front line of the climate crisis, and recommended that global leaders act to increase the number and size of MPAs.

CCAMLR is well positioned to contribute significantly to this goal, given that the Southern Ocean makes up 18 percent of the global ocean and that its cold, deep waters store significant amounts of carbon. Further, scientists frequently note that what happens in the Southern Ocean doesn’t stay there so, for example, disruptions to nutrient upwelling and northbound currents could affect marine life around the world.

MPAs are the most effective tool to protect ocean ecosystems because they increase the diversity and abundance of species while enhancing the ocean’s resilience to environmental impacts, including climate change. An MPA network in the Southern Ocean would also help preserve the region’s function as a vital carbon sink—a service that is amplified by Antarctic krill, a keystone species that sequesters 23 million tons of carbon in the Southern Ocean each year.

This year, CCAMLR member governments should designate the three proposed MPAs—in East Antarctica, the Weddell Sea, and the Antarctic Peninsula. These areas, together with existing MPAs in the region, would protect more than 7 million square kilometers, significantly contributing to the International Union for Conservation of Nature’s goal of protecting 30 percent of the world’s ocean by 2030 and fulfilling the commitment that CCAMLR members made in 2011 to establish an MPA network that protects representative examples of marine ecosystems, biodiversity and habitats.

CCAMLR’s scientific committee should also take the opportunity in Hobart to endorse a work plan that would enable the commission to adopt a long-term ecosystem-based management system for the Antarctic krill fishery. Commercial fishing grounds for Antarctic krill have a high degree of overlap with foraging ranges for land-based predators. This overlap creates fisheries competition that could further weaken ecosystems and compromise breeding and feeding conditions for many Southern Ocean species. In conjunction with a network of MPAs, this ecosystem-based management plan would provide the Southern Ocean ecosystem a fighting chance against cumulative stressors in the region.

Fact Sheet

Сеть морских заповедных зон (Marine Protected Areas - МРА) в Южном океане

Quick View
Fact Sheet

Южный океан, омывающий Антарктику, образует одну из наименее измененных морских экосистем на Земле. Составляя 15% от мирового океана, он — место обитания тысяч видов, живущих только здесь: от ярко окрашенных морских звезд и биолюминесцентных червей до пастельных осьминогов. Это дом для миллионов пингвинов, которые зависят от огромных скоплений криля, крохотных похожих на креветок ракообразных, а также других кормовых видов, которые образуют основу пищевой цепи. Ученые считают, что экосистема изменяется из-за изменения климата и температуры, которая растет быстрее чем когда-либо.

Fact Sheet

Защита для Восточной Антарктики

Quick View
Fact Sheet

В акватории Восточной Антарктики области Земля Мак-Робертсона, ледник Дригальского, море Дюрвиля- ледник Мерца занимают площадь почти миллион кв. км. Совместно они образуют предлагаемую систему морских охраняемых зон (MPA), которая будет рассмотрена Комиссией по сохранению морских живых ресурсов Антарктики (Commission for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources (CCAMLR)). The Pew Charitable Trusts поддерживает образование непромысловых заповедников, так как факты свидетельствуют что они способствуют укреплению экосистем и восстановлению био-разнообразия. Морские заповедники также могут обеспечить устойчивость к изменению климата. В частности, непромысловые заповедники могут помочь океанам и планете приспособиться к шести основным определяющим факторам изменения климата: закислению океана, повышению уровня моря, увеличению интенсивности штормов, сдвигам в распределении видов и снижению биологической продуктивности и содержания кислорода в воде.

Fact Sheet

Защита моря Уэдделла

Quick View
Fact Sheet

Комиссия по сохранению морских живых ресурсов Антарктики (АНТКОМ) рассматривает предложение по созданию морского охраняемого района в море Уэдделла площадью порядка 790 000 кв. миль (более 2 млн кв. км). Море Уэдделла — это удаленный покрытый льдом залив к востоку от Антарктического полуострова. Его морская экосистема — одна из наиболее нетронутых в мире.

Issue Brief

Защита Антарктического полуострова — спасение морской флоры и фауны

Quick View
Issue Brief

Воды в районе западной части Антарктического полуострова и моря Скоша густо заселены самыми разнообразными видами морской флоры и фауны.

Additional Resources

Video

Protecting East Antarctica and the Southern Ocean

Quick View
Video

In addition to millions of penguins, East Antarctica is home sea spiders the size of dinner plates and bright jelly fish and other bottom dwelling sea creatures that make the waters resemble a coral reef.

Video

Заголовок: Первозданный Южный океан

Quick View
Video

Южный океан, омывающий со всех сторон Антарктиду – является одним из последних уголков нетронутой природы на планете. Потепление климата и возрастающие промысловые нагрузки ставят под угрозу будущее этого обширного района и жизнь его исконных обитателей – таких, как пингвины, киты и тюлени.

Video

CCAMLR 101: How to Protect Antarctica's Marine Life

Quick View
Video

What is CCAMLR, and how can it protect the penguins, seals, whales, and other animals that live in Antarctica? Our whiteboard animation explains.