Se abre un nuevo camino en el Caribe para la protección de los corales, los peces y las comunidades

Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los EE. UU. implementarán normas de pesquería específicas para cada isla

Se abre un nuevo camino en el Caribe para la protección de los corales, los peces y las comunidades
Cardumen de dorados nadando. Esta especie, también conocida como mahi-mahi, es una de las más capturadas en el Caribe, y los nuevos planes de manejo ayudarán a garantizar que su pesca sea sostenible.
Don DeMaria BluePlanetArchive.com

Una misma medida no sirve para todos, y eso fue justamente lo que se tuvo en cuenta en la decisión reciente de actualizar las pautas de pesca en el Caribe estadounidense.

Los panes de manejo de pesquerías por islas ahora incluirán lineamientos para ayudar los gestores en el diseño de políticas específicas para la biodiversidad, la cultura y otras características de cada región, según la propuesta aprobada en septiembre por el Secretario de Comercio de los Estados Unidos que habilita la creación de planes adaptados para Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los EE. UU.

Estos planes individualizados protegerán a los corales y a los peces que desovan, y ayudarán a garantizar la pesca sostenible de algunas especies populares, entre ellas, el dorado (mahi-mahi). Esta nueva forma de manejo marca un paso importante hacia el manejo basado en los ecosistemas, con un enfoque integral que incorpora los ecosistemas oceánicos más amplios al establecer normas de pesca. Este enfoque será más beneficioso para el medioambiente marino y las comunidades que dependen de él. Desde el turismo hasta los negocios relacionados con la pesca, el océano propulsa la economía del Caribe, y estos nuevos planes ayudarán a equilibrar las necesidades humanas con el manejo sostenible de los diversos ecosistemas de la región.

Hasta ahora, el Consejo de Administración Pesquera del Caribe, que dio la aprobación inicial de los planes por isla en abril de 2019, ha establecido la mayoría de sus normas de pesca tratando a Puerto Rico y a las Islas Vírgenes de los EE. UU. como una sola unidad. Sin embargo, ese enfoque no contemplaba las diferencias en la cultura, las prácticas de pesca ni el entorno marino entre las comunidades.

Por ejemplo, los planes para Santa Cruz, Puerto Rico y Santo Tomás/San Juan (ambas islas comparten un plan) ahora podrían diferir en el límite de captura para la misma especie y permitir un límite de captura mayor donde la especie es culturalmente más importante o más abundante.

Además, los planes priorizarán la protección del hábitat de desove de los peces. Algunas especies regresan a los mismos lugares para desovar durante generaciones, por lo que la protección de estos lugares especiales aumentará la salud de las poblaciones de peces y mejorará las posibilidades de recuperación de las especies que han disminuido significativamente.  

Los planes de manejo de pesquería por isla también incluyen medidas preventivas que promueven la pesca sostenible de 21 especies que actualmente no están reguladas, como el dorado (mahi-mahi), uno de los pescados más consumidos en el Caribe. Los planes deben definir límites anuales e identificar el hábitat esencial de cada una de las especies manejadas. También se reducirán los límites de captura del pez loro y el pez cirujano azul para dar cuenta de su rol fundamental en la conservación de los arrecifes de coral. Además, se prohibirá la extracción de los ejemplares de pez loro de mayor tamaño.

Los planes mantendrán algunas normas actuales, como la prohibición de extracción todas las especies de coral bajo jurisdicción federal o de participar en actividades que puedan dañar a los corales, como el anclaje o el uso de ciertos tipos de artes de pesca.

La aprobación de estos planes ayudará a forjar un mejor futuro para la población y los ecosistemas de la región, con un enfoque progresista que debería rendir frutos por décadas.

Holly Binns es directora de proyectos, y David Ortiz es administrador del proyecto de The Pew Charitable Trusts para la conservación de la vida marina en los Estados Unidos.

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