Los científicos traen la investigación innovadora a América Latina

Los científicos traen la investigación innovadora a América Latina
Latin American Fellows

Los becarios latinoamericanos de Pew en Ciencias Biomédicas clase de 2016 siguen prosperando en sus campos de investigación con el apoyo de sus compañeros. (Fila de abajo, de izquierda a derecha: Rodrigo Aguilar, Priscilla Olsen, José Cánovas y Daniel Rodríguez-Leal; fila de arriba, de izquierda a derecha: Cecilia Silva-Valenzuela, Ileana Licona, Daiana Capdevila, Silvina del Carmen y Vinicius de Andrade-Oliviera; no fotografiado: Guilherme de Oliveira).

© Michelle Lauren/Pew Charitable Trusts

Durante más de 25 años, Pew ha ayudado a científicos latinoamericanos sobresalientes en el campo de las Ciencias Biomédicas a conseguir oportunidades de investigación y formación posdoctoral en los EE. UU. Pew apoya a los becarios seleccionados para el programa de dos años de duración bajo la orientación de algunos de los investigadores más distinguidos en sus respectivos campos. Posteriormente, los becarios que regresan a América Latina reciben fondos adicionales para ayudar con la compra de equipos y suministros para abrir laboratorios independientes. Cerca del 70 % de los participantes del programa han aprovechado este incentivo y llevan a cabo proyectos de investigación biomédica básica sobre desafíos de salud emergentes en ocho países latinoamericanos.

Pew anunciará la próxima clase de becarios latinoamericanos en junio, y para tener una idea de lo que se pueden esperar, les pregunté a cuatro científicos de la clase de 2016 —Daiana A. Capdevila, Ph. D.; Daniel Rodríguez-Leal, Ph. D.; Rodrigo A. Aguilar, Ph. D. y Priscilla C. Olsen, Ph. D.— acerca de su primer año en el programa.

P: ¿Qué te llevó a postularte para el Programa de becarios latinoamericanos de Pew en el campo de las Ciencias Biomédicas?

Dr. Capdevila: "Este programa me da la independencia para alcanzar mis propios objetivos de investigación y, posteriormente, la capacidad de recibir fondos al regresar a mi país".

Dr. Rodríguez-Leal: "Como científicos, siempre tenemos la inclinación de ayudar a otros a entusiasmarse por las ciencias y el descubrimiento de cosas nuevas. Esta beca brinda apoyo para montar tu propio laboratorio en tu país natal, comenzar algo que tendrá un impacto real y empezar tu carrera ahí".

P: ¿Cuál es el mejor consejo que te dio tu mentor este último año?

Dr. Aguilar: "No hay una sola manera de abordar la ciencia. Ten la valentía de aceptar posiciones, no solo dentro de un laboratorio, sino en otras industrias y campos en los que puedas aprender".

Dr. Rodríguez-Leal: "Tienes todo lo que necesitas para alcanzar los resultados que estás buscando, así que asegúrate de mantener esa pasión y entusiasmo por lo que estás tratando de conseguir. Ese es el motor que impulsa la investigación que hacemos".

P: ¿Por qué crees que este programa es importante para el desarrollo de la comunidad de las Ciencias Biomédicas en América Latina, y, particularmente, en tu país de origen?

Dr. Aguilar: "Me facilita la oportunidad de aprender y establecer conexiones con personas por fuera de mi país que hacen investigación en el mismo campo que el mío". Todos los becarios comparten metas en común para el futuro, por lo que consolidar nuestra comunidad y buscar oportunidades que nos permitan trabajar juntos nos llevará a lograr muchas cosas". 

Dr. Olsen: "Este programa va más allá de las subvenciones individuales que recibiremos. Somos una comunidad. El programa está construyendo una comunidad científica que podemos traer de regreso a América Latina y que seguirá cooperando en el futuro".

P: ¿Qué esperabas enseñarles a los investigadores de los EE. UU. a través de tu participación en el programa?

Dr. Aguilar: "Latinoamérica puede ofrecer un nuevo nicho para la investigación biomédica. Podemos brindar una visión nueva para complementar la investigación biomédica que se realiza en el exterior. Los científicos latinoamericanos han alcanzado grandes logros importantes en el campo de la investigación biomédica y seguirán haciéndolo".

Dr. Rodríguez-Leal: "Aunque estemos aquí para aprender un conjunto de habilidades nuevas y adquirir experiencia para convertirnos en mejores científicos, nuestros colegas también están aprendiendo enfoques y estrategias diferentes que pueden utilizar en su propia investigación". Es parte de lo que hacemos como comunidad científica: profundizar y construir a partir de los descubrimientos de otros científicos."

P: ¿Cómo te ha ayudado el programa a alcanzar tus metas personales de investigación y profesionales?

Dr. Capdevila: "La financiación para regresar a Argentina a abrir mi propio laboratorio es esencial para mis metas personales. Puede ser más difícil hacer investigación en América Latina sin parte de los recursos que están a mi disponibilidad aquí. Sin embargo, la ciencia y la investigación que quisiera hacer tienen mucho que ver con el lugar de donde provengo".

Dr. Olsen: "Creo que el hecho de contar con la posibilidad de aprender tanto aquí con tecnologías que puedo llevar conmigo a casa me acerca mucho más a mis metas profesionales. Algo que toma una semana en investigar en los EE. UU. tomaría mucho más en Brasil, de modo que Pew me ha dado la oportunidad de aprender mucho más rápido, lo que sin duda me acerca más a mis metas científicas profesionales".

P: ¿Qué consejo les darías a otros científicos en América Latina que estén interesados en los programas de becarios de Pew?

Dr. Capdevila: "Aunque te pongas nervioso por el resultado, deberías postularte. El proceso de solicitud de Pew fue extremadamente gratificante para mí porque me ayudó a acotar mis intereses y, al final, sin importar el resultado, terminarás con una gran propuesta como punto de partida para tu trabajo de investigación".

Dr. Olsen: "Yo no estaría aquí si no fuera por las personas cercanas que me decían que yo podía hacerlo y que todo iba a salir bien. La persistencia es la clave, especialmente en América Latina".

Kara Coleman dirige los programas biomédicos de The Pew Charitable Trusts, incluidos los académicos en biomedicina, académicos de Pew-Stewart para la investigación sobre el cáncer y el programa para becarios latinoamericanos. 

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