Los ministros de la UE permiten la sobrepesca continuada de poblaciones de peces de aguas profundas

La decisión no es consecuente con la Política Pesquera Común

Los ministros de la UE permiten la sobrepesca continuada de poblaciones de peces de aguas profundas

El Consejo de Ministros de Pesca de la Unión Europea fijó el 10 de noviembre los límites de pesca para poblaciones de peces de aguas profundas en 2015 a 2016, los cuales exceden los niveles recomendados por los dictámenes científicos. Al establecer los totales admisibles de capturas (TAC) para los buques de la UE, los ministros de los 28 Estados miembros responsables de la pesca tampoco cumplieron la recién reformada Política Pesquera Común (PPC). Un aspecto fundamental de la PPC es la necesidad de acabar con la sobrepesca para 2015, en donde sea posible, y para 2020 en todas las poblaciones pesqueras.

"Los ministros responsables de la pesca han pasado por alto un aspecto esencial de la Política Pesquera Común al haber decidido continuar, en 2015 y 2016, con la sobrepesca de vulnerables poblaciones de peces de aguas profundas", dijo Uta Bellion, directora del programa marino europeo de The Pew Charitable Trusts. “La política permite excepciones a los esfuerzos para acabar con la sobrepesca en 2015, solamente si existe evidencia de que tales medidas comprometerían la sostenibilidad social y económica de las flotas pesqueras involucradas. Hasta hoy no se ha presentado tal evidencia."

La Comisión Europea había recomendado límites de pesca para la mayoría de las poblaciones pesqueras, los cuales se correspondían con los dictámenes científicos y con la PPC reformada. Los ministros tenían la opción de decidir sobre límites más preventivos en las poblaciones cuyos límites no fueron recomendados por la Comisión Europea. En cambio, establecieron niveles de pesca más altos que los recomendados por los científicos para la mayoría de los TAC.

Las especies de aguas profundas son particularmente vulnerables a la sobreexplotación ya que por lo general viven más tiempo, crecen más lentamente, alcanzan su madurez más tarde y desovan menos que otras especies de peces. Además, algunas poblaciones de peces de aguas profundas en el Atlántico nordeste ya se han esquilmado significativamente.

"La decisión de los ministros demuestra un descuido tanto del entorno marítimo como de los pescadores que dependen de él como medio de vida. Instamos a los ministros a elegir alternativas sostenibles para el entorno marítimo y los pescadores cuando en su próxima reunión de diciembre tomen decisiones sobre los límites de pesca para la mayoría de las poblaciones de peces de la UE ", dijo Bellion.

Desde enero, los ministros de pesca han estado examinando una propuesta de reglamento de la Comisión Europea para las aguas del Atlántico nordeste que exija límites estrictos de captura para especies de aguas profundas, así como realizar evaluaciones de impacto ambiental antes de ejecutar las pescas y reducir progresivamente las prácticas pesqueras más destructivas como el arrastre de fondo. Hasta que no se adopte una regulación que incluya estos elementos, establecer los TAC para las especies de aguas profundas no garantizará una pesca sostenible.

Las aguas profundas son el área del océano que subyace debajo del borde exterior de la plataforma continental. En estas aguas las temperaturas son bajas y la luz penetra muy poco, o no penetra en lo absoluto. No obstante, se conoce que los ecosistemas de aguas profundas poseen una gran biodiversidad con muchas especies de peces. Estas especies son especialmente vulnerables a la sobreexplotación debido a que viven en entornos rara vez alterados en los que alcanzan su madurez en etapas tardías y tienden a vivir por muchos años.

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