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Isla de Pascua es una de las islas habitadas más remota de la Tierra. La isla forma parte del territorio de Chile y se ubica al sudeste del Océano Pacífico, a unos 4.000 kilómetros (2.500 millas) hacia el oeste del continente.

Famosa por sus moais, Isla de Pascua—o Rapa Nui, como se denomina a la isla, a su población indígena y a su idioma—también es conocida por su singular vida marina. Según un análisis sobre el medio marino de Isla de Pascua realizado por The Pew Charitable Trusts—uno de los más completos a la fecha—las aguas de la isla se encuentran entre las más raras del mundo, por las siguientes características: 

  • Posee áreas de desove de vital importancia para numerosas especies, entre ellas, atunes, tiburones, marlines y peces espada.
  • Cuenta con 142 especies que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra. A diferencia de las Islas Galápagos, las aguas de Isla de Pascua tienen un mayor nivel de especies endémicas, entre peces, moluscos y esponjas.
  • Se reportan 27 especies incluidas en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Diez de estas especies están en una situación crítica, entre ellas, la tortuga cabezona, la ballena azul y el atún de aleta azul del sur, que está en grave peligro de extinción.
  • Las únicas fuentes hidrotermales de las aguas chilenas se ubican en las aguas de la Provincia. Los científicos creen que es posible que los flujos de agua cálida y llena de minerales que provienen de estas fuentes generen el ámbito propicio para la creación de las comunidades ricas en especies que habitan en estos entornos extremos.

Desafortunadamente, la remota ubicación de Isla de Pascua y su rica biodiversidad marina hacen que sus aguas sean particularmente vulnerables a la pesca ilegal. Los pescadores Rapa Nui vienen denunciando desde hace tiempo que buques extranjeros pescan en sus aguas de manera ilícita. Afirman que por la noche pueden ver lo que, a su parecer, son las luces de buques pesqueros. Además, en ocasiones, encuentran boyas y diversos palangres en las orillas, todos objetos que ellos no utilizan.

En 2014, la comunidad Rapa Nui emprendió una iniciativa impulsada por la comunidad denominada Te Mau o te Vaikava o Rapa Nui (o “Mesa del Mar de Rapa Nui”) para determinar las mejores formas de proteger sus aguas. Tras un año de trabajo, la mesa propuso crear un parque marino que, de concretarse, se transformará en una de las áreas totalmente protegidas más grandes del mundo.

En octubre de 2015, la presidenta de Chile, Michelle Bachelet, anunció la intención del gobierno de avanzar con la propuesta de los Rapa Nui, la cual contempla también la creación de un área complementaria en la que los isleños podrán seguir llevando a cabo sus prácticas de pesca de subsistencia que datan de siglos atrás.

El proyecto de The Pew Charitable Trusts, denominado Legado Global para los Océanos y realizado en colaboración con la Fundación Bertarelli, viene apoyando las iniciativas de la comunidad Rapa Nui por proteger las aguas de su océano desde 2012. Entre dichas iniciativas, destacan uno de los estudios científicos más importantes de los últimos años sobre el medio marino de la isla, un análisis económico del impacto del área marina protegida, un programa de educación y capacitación ambiental para la población local, la facilitación de intercambios culturales con otras poblaciones nativas de Polinesia y la colaboración para controlar la pesca ilegal.

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Global Ocean Legacy works with local communities, governments and scientists around the world to protect and conserve some of our most important and unspoiled ocean environments.

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