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Pew elogia la designación de la Reserva marina de las Islas Pitcairn

Tras la demostración satisfactoria de la tecnología de vigilancia del proyecto Ojos en los Mares, se ha creado esta gran área marina protegida

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© The Pew Charitable Trusts

La Reserva Marina de las Islas Pitcairn, aproximadamente 3,5 veces más grande que la superficie terrestre del Reino Unido, protege algunos de los ecosistemas marinos más intactos del mundo.

LONDRES. The Pew Charitable Trusts se une al Consejo de la Isla de Pitcairn en elogio al Gobierno de Su Majestad por haber asignado 320.465 mi2 (unos 830.000 km2) como parque marino en las aguas remotas del archipiélago Pitcairn, en el gcéano Pacífico Sur. El anuncio de la Oficina de Relaciones Exteriores y del Commonwealth del Reino Unido acompaña la implementación piloto del programa de vigilancia que se realizó allí durante un año. Para este esquema, se empleó la plataforma tecnológica del proyecto Eyes on the Seas (Ojos en los Mares), que desarrollaron conjuntamente Pew y Satellite Applications Catapult (del Reino Unido) con el fin de controlar regiones oceánicas lejanas.

Ya en marzo de 2015, el Gobierno británico había declarado su intención de crear el parque y de llevar a cabo el programa experimental. Hoy se marca un hito, ya que es la primera vez que un gobierno combina la creación de un área marina totalmente protegida remota, con un extenso plan de aprovechar la tecnología más avanzada para garantizar el cumplimiento de las prohibiciones de pesca y de otras actividades. 

Joshua S. Reichert, vicepresidente ejecutivo de Pew, supervisor de estrategias de los proyectos Legado Global para los Océanos y Poner Fin a la Pesca Ilegal, afirmó: «Al definir la protección del gran abanico de vida marina en estas ricas aguas, el Reino Unido se ha consolidado como líder de la conservación de los océanos. La Reserva Marina de las Islas Pitcairn define un nuevo estándar para la efectiva aplicación de las áreas protegidas mediante las innovaciones en la tecnología satelital».

La prueba de vigilancia, que incluyó más de 10.000 horas con Ojos en los Mares, descubrió que la actividad pesquera era mínima en las aguas remotas de la zona económica exclusiva (ZEE) de las Islas Pitcarin, y que había un alto grado de cumplimiento de las leyes y normas vigentes. Con la designación oficial del parque marino, todas las actividades de extracción (por ej.: la pesca y la minería industriales) quedan prohibidas dentro de la ZEE, a excepción de la pesca para la subsistencia en una pequeña zona reservada para la comunidad del archipiélago.

El Gobierno de Su Majestad se asoció con Pew y con la fundación Bertarelli (de Suiza) para que llevaran a cabo las pruebas desde junio de 2015 hasta mayo de 2016. La fundación Bertarelli proporcionó el financiamiento para poner a prueba el Wave Glider SV3, un drone flotante desarrollado por Liquid Robotics (de los EE. UU.). para que recopilara información de la superficie acuática, la cual se incorporó al análisis. Ojos en los Mares combina los datos de imágenes y seguimiento satelitales con otras fuentes, tales como bases de datos de embarcaciones pesqueras, datos oceanográficos e historial de propiedad de los buques, con el objetivo de brindar información actualizada al minuto que puede alertar a los funcionarios sobre actividades sospechosas.

La Reserva Marina de las Islas Pitcairn, aproximadamente 3,5 veces más grande que la superficie terrestre del Reino Unido, protege algunos de los ecosistemas marinos más intactos del mundo. Sus aguas albergan 1.249 especies identificadas, de las cuales al menos dos son únicas de esta región: el pez mariposa de muchas espinas y un pez perteneciente a la familia de los holocéntridos. El parque también protege uno de los dos únicos atolones elevados restantes—un arrecife coral con forma de anillo— así como el Arrecife de”40 miles”, el más desarrollado y profundo del que se tiene conocimiento.

En 2013, el proyecto Legado Global para los Océanos, de Pew, se asoció con el órgano local electo, el Consejo de la Isla de Pitcairn, y con la National Geographic Society, con el objetivo de enviar una propuesta al Gobierno británico para la creación de un parque marino que protegiera estas espectaculares aguas. No obstante, el proceso de consideraciones iniciales había comenzado hacía años.

El Consejo elogió la decisión: «Durante más de cinco años, hemos colaborado estrechamente con las comunidades locales y con nuestros aliados para evaluar e impulsar los beneficios de conservar nuestros mares inmaculados. Nos enorgullece que el Gobierno de Su Majestad haya asignado de forma legal más de 800.000 km2 de nuestro ambiente marino como una reserva completamente protegida. Si a esto le agregamos el uso de la tecnología de vanguardia para asegurar el cumplimiento, tanto la comunidad isleña como nuestros visitantes podrán seguir disfrutando de este hermoso hábitat oceánico durante muchos años». 

Sumando sus territorios de ultramar, el Reino Unido debe velar por un área de 2,6 millones de millas cuadradas (más de 6 millones de kilómetros cuadrados) de océano, lo que lo convierte en el quinto país de mayor extensión marina. Durante los últimos años, la nación se ha convertido en el líder del movimiento mundial para proteger los hábitats oceánicos de vital importancia: en 2010, estableció la Reserva marina de Chagos en el Territorio Británico del Océano Índico y, en enero de este año, se comprometió a conservar las aguas de la isla Ascensión en el Atlántico Sur.

Estos últimos 18 meses se han transformado en el período con la mayor extensión oceánica reservada para la protección: el Reino Unido, junto con los Estados Unidos, Nueva Zelanda, Palaos y Chile, han anunciado la creación de grandes parques marinos totalmente protegidos.

A pesar de este progreso, las fuertes políticas de conservación solo han alcanzado alrededor del 3 % del océano. Según investigaciones recientes, esta cifra debe llegar al 30 % para lograr preservar la biodiversidad, respaldar la productividad de las pesquerías y asegurar los máximos beneficios económicos, culturales y de soporte de vida.

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Acerca de The Pew Charitable Trusts
The Pew Charitable Trusts es impulsado por el poder del conocimiento para resolver los problemas actuales más complejos. Obtenga más información en www.pewtrusts.org.

Acerca de Legado Global para los Océanos
Legado Global para los Océanos es una asociación creada en 2006 para promover la creación de parques marinos en los océanos del mundo. Los socios actuales incluyen The Pew Charitable Trusts, Bloomberg Philanthropies, Lyda Hill Foundation, Oak Foundation, la Fundación Robertson y la Fundación Tiffany & Co. Obtenga más información en www.globaloceanlegacy.org. Cada uno de estos avances positivos ha sido impulsado por la campaña Great British Oceans (grandes océanos británicos), de la que Pew es miembro.

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Kevin Connor

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